Etna North

Summertime with summer happenings, and this summer I finally did something I planned to do for a long time. Decided to do paragliding from 900 m.a.s.l, from the hills above Castelmola.
From there we flew over Castelmola roof tops, over Taormina and landed butt first on the beach in Letojanni. With spectacular views over the coastline and Etna. This is a must do if you dare!

Svenska

Sommartid med sommarhändelser, och i somras gjorde jag äntligen något jag planerat att göra under lång tid. Bestämde mig för att göra paragliding från 900 m.ö.h, från bergen ovanför Castelmola. Därifrån flög vi över Castelmolas takplattor, över Taormina och landade med rumpan först på stranden i Letojanni. Med spektakulär utsikt över kusten och Etna. Detta är ett måste om du vågar!

 

By the start I was quite nervous because you have to run downhills and at one point the hill ends and you better be flying that moment. But then it was like flying in a cotton cloud. Silence, breeze, stunning views with an amazing feeling that is difficult to describe.


I början var jag ganska nervös eftersom du måste springa nerför bergsryggen och sen tar berget slut och det är bäst bli att flyga vid det ögonblicket. Men sen var det som att flyga i ett bomullsmoln. Tysthet, vind, spektakulär utsikt med en fantastisk känsla som är svår att beskriva.

 

The photo above with the beautiful beach line of Letojanni. Where we are about to land.


Bilden ovan med den vackra strandlinjen i Letojanni. Där vi ska landa.

 

If you want to do this, you find Etna Fly by the beach in Letojanni. You get an USB with a film of the whole flight and lots of photos. Enjoy!


Om du vill göra detta, hittar du Etna Fly vid stranden i Letojanni. Du får en USB med film över hela flygningen och massor av foton. Mycket nöje!

Skiing on Etna is something out of this world! And especially when the volcano in erupting the same time. This day was just perfect! New fresh snow that didn't become icy yet and no wind at all. So warm I had to take my gloves off and was glad I just put jeans on. On one side you have the volcano, and on the other side a spectacular view to Taormina, Giardini-Naxos and with a clear day like this, all the way to Calabria.

Sadly you can not program to ski on Etna as the window of days is very narrow. We had just one day in one week of time to go because as soon as the Sicilian hot sun appears the snow melts rapidly and Etna is often very windy. You can do this if you are lucky to be in Sicily this time and match a day similar to this.

The north side has snow some days longer than the south side. There are two bars, some rental offices for ski equipment ecc. Three lifts with short slopes as Sicily is of course not a ski destination. We paid 30 euro each for the lifts, 20 euro each for rental of a whole set and 3 euro for parking. There is also a nice lunch restaurant by the slopes which you can reach skiing and then just take the ski lift up again. I recommend to go in the middle of the week as weekends are very crowded. -- More photos after Swedish text --

Svenska

Skidåkning på Etna är något utanför denna värld! Och speciellt när vulkanen har utbrott samtidigt. Den här dagen var bara så perfekt! Ny fräsch snö som inte blivit isig ännu och ingen vind alls. Så varmt att jag var tvungen att ta av mina handskar och glad att jag hade bara jeans. På den ena sidan har du vulkanen, och andra sidan en spektakulär utsikt mot Taormina, Giardini-Naxos och med en klar dag som denna, hela vägen till Kalabrien.

Tyvärr kan du inte förprogrammera för att åka skidor på Etna eftersom tilffället av dagar är mycket kort. Vi hade bara en dag under en vecka att åka för att så snart den sicilianska heta solen kommer fram smälter snön snabbt och på Etna är det ofta väldigt blåsigt. Du kan göra det om du har tur att vara på Sicilien och matcha en dag som liknar denna.

Norra sidan har snö några dagar längre än södra sidan. Det finns två barer, några hyreskontor för skidutrustning ecc. Tre liftar med korta backar då Sicilien naturligtvis inte är ett skidområde. Vi betalade 30 euro för liftarna, 20 euro för uthyrning av en hel uppsättning och 3 euro för parkering. Det finns också en trevlig lunchrestaurang vid backarna som du kan nå på skidor och ta bara skidliften upp igen. Rekommenderar att åka under veckan, då helgen är smockat med skidåkare.

 

Lunch time //  Lunchdags

Back to the slopes again! / Tillbaka till backarna!

The world was reached by the news from Sicily that we have had an earthquake here yesterday early morning. The strongest was magnitude 5.1 earthquake located southeast of Acitrezza, north of Catania. We have no reported deaths, 10 people injured, but much damages on houses and roads. Badly effected towns are Zafferana Etnea, Santa Venerina, and small mountain villages around. Many people's houses has collapsed or got badly damaged, but mostly old houses that are not built according to newer construction standards that requires attention to earthquakes.

The highway Catania - Messina is closed down from Catania to Giarre for inspections (direction north). If you visit Sicily you may notice that most parts of the highway is built on bridges, not on the soil. They have build the highways this way due to the areas high risk for earthquakes, then the bridges blocks move during the quake instead of the road getting cracks or dangerous holes.

The airports longest closure was four hours, then four flights an hour could land. The problem for the flights is the lava dust and stone particles that can damage the motors. It is very common the airport closes when Etna also has smaller eruptions as all depends on in which direction the wind goes, and this time it was towards Catania. The flights are then redirected to Palermo and Comiso. Etna has eruptions couple of times a year. This eruption was strong as all three top craters were active and new craters holes was developed on the volcano, but we were also lucky that the lava ran down to the large volcano valley, Valle del Bove.

We are used to small earthquakes as 1.5 - 3.0 is quite normal activity several times a year, and we know we are living in an active area in many ways. When Etna is erupting it sounds like there is a war going on, powerful bangs like bombs falling. The lava does not move fast, just couple of kilometers an hour. The problem is often the earthquakes and stone rain. The lava show is though spectacular.

We've had over a thousand quakes, the record was over 400 quakes in four hours (according to a local article I saw). After quakes are still going on, the strongest was 2.0. But as I wrote before we have often 2.0 quakes as it is an active area, Etna is an active volcano.

I live in the Taormina area and we did not get effected, but in Giardini-Naxos they felt some of the quake. Giardini-Naxos is just right below Taormina on the south side.

Svenska

Världen nåddes av nyheterna från Sicilien att vi har haft en jordbävning här igår tidigt på morgonen. Den starkaste var ett jordskalv med magnitud 5.1 sydväst om Acitrezza, norr om Catania. Vi har inga rapporterade dödsfall, 10 skadade personer, men mycket skador på hus och vägar. Värst drabbade är Zafferana Etnea, Santa Venerina och små bergsbyar runt omkring. Många människors hus har kollapsat eller skadats, men mestadels gamla hus som inte är byggda enligt nyare byggnadsstandarder som kräver speciell byggnation mot jordbävningar.

Motorvägen Catania - Messina är ständ från Catania till Giarre för inspektioner (riktning norr). Om du besöker Sicilien kanske du märker att de flesta delarna av motorvägen är byggda på broar, inte på marken. De har byggt vägarna på det här sättet på grund av områdets höga risk för jordbävningar, då rör sig broblocken under jordbävningen i stället för att vägen får sprickor eller farliga hål.

Flygplatsens längsta stängning var fyra timmar, sedan kunde fyra flygningar varje timme landa. Problemet med flygningarna är lavastoft och stenpartiklar som kan skada motorerna. Det är väldigt vanligt att flygplatsen stängs när Etna också har mindre utbrott, eftersom allt beror på vilken riktning vinden går och den här gången var den mot Catania. Flygningarna omdirigeras sedan till Palermo och Comiso. Etna har utbrott några gånger om året. Detta utbrott var starkt eftersom alla tre toppkratrarna var igång och nya kraterhål utvecklades på vulkanen, men vi hade också tur att lavan rann ner till den stora vulkandalen, Valle del Bove.

Vi är vana vid små jordbävningar då 1,5 - 3,0 är ganska normal aktivitet flera gånger om året, och vi vet att vi lever i ett aktivt område på många sätt. När Etna har utbrott låter det som om ett krig pågår, kraftfulla smällar som fallande bomber. Lavan rör sig inte snabbt, bara några kilometer i timmen. Problemet är ofta jordbävningarna och stenregn. Lavashowen är dock spektakulär.

Vi har haft över tusen skalv, rekordet var över 400 skalv på fyra timmar (enligt en lokal artikel som jag läste). Efterskakningarna är fortfarande igång, den starkaste var 2.0. Men som jag skrev innan har vi ofta 2.0 skalv eftersom det är ett aktivt område och Etna är en aktiv vulkan.

Jag bor i Taormina-området och vi har inte drabats, men i Giardini-Naxos kändes jordbävningen av.  Giardini-Naxos ligger precis under Taormina på södra sidan.

Etna is having a massive eruption which started escalating today after several weeks of activity. today. All three craters are active and a grey cloud starts to build up above Giardini-Naxos were we have out offices. At this moment they are having a metting at Catania airport if they have to close the airport. This eruption can go on for weeks.

Best live Cam at 2,500 meters click on link HERE.

Svenska

Etna har ett mycket stort utbrott just nu som började eskalera idag efter flera veckors aktivitet. Alla tre toppkratrarna är aktiva och ett stort grått moln börjar täckas över Giardini-Naxos där vi har vårat kontor. Just nu har Catanias flygplatsledning möte om de måste stänga flygplatsen. Detta utbrott kan pågå i veckor.

Bra livekamera på 2,500m klicka HÄR.

If you are out by Etna north side and enjoying wine yards, do not miss Cave Ox. An amazing local restaurant in Solicchiata, just where the wine districts starts by Etna. The cook by the seasons and the owner is very friendly. He also offered me to taste some new wines he was thinking to have in the wine selection. Here having their anti-pasti and then Porcini mushroom pasta.

Om du är ute vid Etnas norra sida och njuter av vingårdar, missa inte Cave Ox. En fantastisk lokal restaurang i Solicchiata, precis där vindistrikten börjar vid Etna. Kocken lagar efter årstiderna och ägaren är mycket vänlig. Han erbjöd mig också att smaka på några nya viner som han tänkte ha i vinsortimentet. Här deras anti-pasti och sedan Porcini svamppasta.

There are several ways to see Etna, but this is the coolest way. By helicopter across Mount Etna's crater, northern observation station and the freshest lava streams. Here by take off at the heliport. For special excursions I always book by  Sicily Private Spot!

2 Comments

The wine association I am a member of organizes special wine tastings also with small groups and we went to visit a small winery by the Etna slopes who produces only 3,700 bottles a year. Here we walked in the wineyards, learnt about the vine process, special details of the soils effect and how the rains fall....and at the end we tasted the winerys red and white wine together with other products produced on the yard and local cheeses. A special day in a special place.

Svenska

Vinföreningen som jag är medlem i organiserar speciella vinprovningar även med små grupper och vi hängde med för att besöka en liten vingård vid Etnas backar som producerar endast 3,700 flaskor om året. Här gick vi kring vinrankorna, lärde oss om vinprocessen, speciella detaljer om markens effekt och hur regnen faller .... och i slutet smakade vi vingårdens röda och vita vin tillsammans med andra produkter som produceras på gården och lokala ostar. En speciell dag på en speciell plats.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

2 Comments

Helicopter tour around Etna and its top crater is one of the most exciting things I ever done in my life and a must do if you come to Sicily. It is worth every cent spent! First you fly from the north side of Etna towards the top crater, around the volcano and at the end almost above the crater so you can see inside it. The back the helicopter flies just above the freshest lava flows back to the station again.

I flew with Sicily Private Spot and they do not fly if the crater is covered by clouds, and you even get your money back if the weather is not good. Here is their website www.sicilyspot.com

Svenska

Helikoptertur runt Etna och dess högsta krater är en av de mest spännande saker jag någonsin gjort i mitt liv och ett måste om du kommer till Sicilien. Det är värt varje spenderat öre! Först flyger du från norra sidan av Etna mot toppkratern, runt vulkanen och i slutet nästan över kratern så att du kan se ner i den. Tillbakaförden med helikoptern flyger ni strax ovanför de färskaste lavaströmmarna tills ni landar tillbaka på stationen igen.

Jag flög med Sicily Private Spot och de flyger inte om krateren är täckt av moln, och du får även pengarna tillbaka om vädret inte är bra. Här är deras hemsida www.sicilyspot.com
LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Behind top crater you can see the sea towns Giarre and Riposto. On the left is Taormina and Giardini Naxos.

Svenska

Bakom toppkratern kan du se kuststäderna Giarre och Riposto. Till vänster finns Taormina och Giardini Naxos.

2 Comments

We went to the north side of Etna, Etna Nord, by the sunset. It is an amazing trip with jeeps where you climb up above the clouds and wait for the sun to sink in to the mediterranean sea. We were lucky to also experience a very unique happening. A new crater was born 25th July this year and were lucky to stand just under it to see and hear it erupt! It is a very unique thing to experience....

Svenska

Vi åkte till den norra sidan av Etna, Etna Nord, vid solnedgången. Det är en fantastisk resa med jeepar där du klättrar upp ovanför molnen och väntar på att solen ska sjunka in i Medelhavet. Vi hade tur att också uppleva en mycket unik händelse. En ny krater föddes 25 juli i år och vi var lycklig att stå strax under den för att se och höra utbrottet! Det är en mycket unik sak att erfara....

Etna Nord 006Etna Nord 009Etna Nord 028Etna Nord 035Etna Nord 037Etna Nord 048Etna Nord 050