Palermo (PA)

Just outside Palermo you pass by one of the most horrific places historical wise in Sicily. The time when full blown mafia war between the clans and state was as at worst. But also the bravest when two people took the lead to fight these criminals, Falcone and Borsellino. Knowing they will pay for their work with their lives.

This monument by Capaci is the place where judge Falcone, his wife and body guards were killed by dynamite placed under the road 23rd of May 1992 by the Corleone mafia. Falcone worked to overthrow the power of the Sicilian Mafia building one of the most important legal cases in Italian history together with Bosellino, the Maxi Trial. The Maxi Trial was successful as 338 of 475 defendants were convicted, and 19 mafia bosses got life sentences including the most feared one Toto Riina, the Corleone boss.

This happening also lead to other legal changes. For the first time in Italy the privacy laws were changed and the guilty ones for this mass murder was found thanks to DNA in cigarettes left on the ground on significant spots for detonation. DNA connected to the Corleone clan members.

When you visit Sicily, avoid asking the locals about the Mafia and avoid being silly about the mafia. If you ave questions, ask a guide or us foreigners living here. It is a never healing wound here.

Do the Mafia still exist in Sicily? Most Sicilians says no, but yes, the Mafia exists. Not as brutal as those days, but it is a huge problem. Have I met the Mafia? Yes. You automatically do living here, but I as a foreigner do not have the same issues as a locals.

One example was my favorite restaurants by one of the offices I worked in. The owner was so kind and polite. We drank Prosecco and talked about life while waiting for my lunch to be ready. I borrowed him tools when they fixed things in their restaurant. I knew he had connections looking at all the allowances and licenses he got so easily from the municipality, while others had to work so hard to get anything done. He could create things a normal person never could. One day the restaurant was closed, the busiest month which was strange. I opened the newspaper and from many arrested faces I saw his face. Arrested for murder, extortion, drug- and weapon deals...the list was long. Do I have to be scared? No, I don't have any business with them. Was just a neighbor ordering lunch. This is one side of Sicily!

Svenska

Strax utanför Palermo passerar du förbi en av de mest fruktansvärda platserna historiskt på Sicilien. Tiden då fullblåst maffiakrig mellan klanerna och staten var som värst. Men också de modigaste när två personer tog ledningen för att bekämpa dessa brottslingar, Falcone och Borsellino. Vetandes att de kommer att betala för sitt arbete med sina liv.

Detta monument vid Capaci är platsen där domaren Falcone, hans fru och livvakter dödades av dynamit som placerats under vägen den 23 maj 1992 av Corleone-mafifan. Falcone arbetade för att störta makten i sicilianska maffiaorganisationen som ledde till ett av de viktigaste rättsfallen i italiensk historia tillsammans med Bosellino, Maxi-rättegången. Maxi-rättegången lyckades eftersom 338 av 475 åtalade dömdes och 19 maffiabossar fick livstidsdomar inklusive den mest fruktade Toto Riina, Corleone-bossen.

Detta ledde också till andra juridiska förändringar. För första gången i Italien ändrades lagarna om integritet och de skyldiga för detta massmord hittades tack vare DNA i cigaretter på marken på betydande platser för detoneringen. DNA anslutna till Corleone-klanmedlemmarna.

När du besöker Sicilien ska du undvika att fråga lokalbefolkningen om maffian och undvika att vara en idiot om maffian. Om du har frågor, fråga en guide eller oss utlänningar som bor här. Det är ett aldrig läkande sår.

Finns Maffian fortfarande på Sicilien? De flesta sicilianare säger nej, men ja, maffian existerar. Inte lika brutalt som de dagarna, men det är ett enormt problem. Har jag träffat maffian? Ja. Bor du här är det per automatik, men jag som utlänning har inte samma problem som lokalbefolkningen.

Ett exempel var ett av mina favoritrestauranger vid ett av de kontor jag arbetade på. Ägaren var så snäll och artig. Vi drack Prosecco och pratade om livet medan vi väntade på att min lunch skulle vara klar. Jag lånade honom verktyg när de fixade saker på sin restaurang. Jag visste att han hade förbindelser p.g.a. alla tillstånd och licenser han så enkelt fick från kommunen, medan andra var tvungna att arbeta så hårt för att få gjort något. Han kunde skapa saker som en normal person aldrig kunde. En dag var restaurangen som stängd, den livligaste månaden som var konstigt. Jag öppnade tidningen och från många arresterade ansikten såg jag hans ansikte. Arresterad för mord, utpressning, drog- och vapenhandel ... listan var lång. Måste jag vara rädd? Nej, jag har inga affärer med dem. Var bara en granne som beställde lunch. Detta är en sida av Sicilien!

These lovely Sicilian decorated carts and accessories for horses are originally from Greece. The ancient Greeks introduced this tradition to Sicily. They got popular in the 1920's and are sold also as decorations made of wood all over the island. You can find the Sicilian Cart museum in Terrasini, Province of Palermo. The carts are handmade and painted by hand with images telling about Sicilian folklore and history. Horses were used in the city and plain terrain, mules and donkeys in the countryside. This beautiful craft goes as heritage from generation to generation.

Svenska

Dessa vackra sicilianska dekorerade vagnar och tillbehör för hästar kommer ursprungligen från Grekland. De gamla grekerna introducerade denna tradition på Sicilien. De blev populära på 1920-talet och säljs också som dekorationer av trä över hela ön. Du hittar det sicilianska vagnsmuseet i Terrasini, Palermo-provinsen. Vagnarna är handgjorda och målade för hand med bilder som berättar om Siciliansk folklore och historia. Hästar användes i staden och i platt terräng, mulor och åsnor på landsbygden. Detta vackra hantverk går som arv från generation till generation.

Quattro Canti in Palermo is also known as Piazza Vigliena, built between 1608-1620 in Baroque style. The piazza has four sidea, a form of a octagonal with four streets crossing. The four facades are identical and has fountains and statues of the four seasons, four Spanish kings of Sicily and four patronesses of Palermo.

Svenska

Quattro Canti i Palermo är också känd som Piazza Vigliena, byggd mellan 1608-1620 i barockstil. Piazzan har fyra sidor, åttkantig form med fyra gator som korsar. De fyra fasaderna är identiska och har fontäner och statyer av de fyra årstiderna, fyra spanska kungarna på Sicilien och fyra beskyddarinnorna av Palermo.

One golden rule about Sicily is Law says one thing - Reality is something else.

Sicily is filled with cars and the situation is not getting any better. Generally if a family has four family members, there are four cars, perhaps also two vespas and a motorbike. Now when I think of it also I have one car and two vespas. If you look into the sicilian cars you often see just one person in it, they do not plan to go together.

The traffic situation changes very much dependning on where you are in Sicily. In Ragusa area you find calmer traffic, order, people using seat belts, children in car seats, people using helmets and so on... Ragusa has always been the Germany in Sicily. Then you start to move towards Catania and Palermo and there you find vepsas on the right and left, a car for five people may have eight sitting inside, a whole family on a vespa with no helmets and cars parked all over. In Messina five cars ignored the red light in 20 minutes.

For guests renting a car in Sicily I always advice the following "You have to drive like only you exist in the world. No one will give you priority and if you follow north european rules, you will never reach your destination. In road crossings if turning left, you have to sneak out slowly, stopping the cars on the left field and continue slowly forward stopping the cars from right side. This way you cross a road in Sicily. If parking confuses you, check how other cars has parked in the area. If they have a paid ticket in the window, then pay. If not, just park there. You can also ask the closest shop or bar for advice. Or park on the side of the road checking that you do not block the traffic." In Sicily many times fast parking means parking on the sidewalk and put emergemcy lights on. Double and triple parking is more standard than exception. I recommend not to do this.

The city of Catania got tired of double- and tripple parking in central city that stopped even the public transport, so the municipality put some cameras in the streets and sent the fines home. In one month they collected over 80,000 fines.

For safety: always drive with locked doors especially in Catania and Palermo. No one will point a gun on you, but open doors means e.g that someone can steal you bag on the seat. Bags always keep on the floor. Never leave anything in the car if you are not there; put shoppingbags in the trunk and papers ecc under the seat. In Taormina area I drive more safe, but when I got to Catania I lock the steering wheel with a chain that goes under seat if I leave the car for longer hours. Your items in the car may be stolen or the car itself, but you do not have to worry about someone treathening you. Same with Vespas, lock the rear wheel with a chain.

In the sicilian traffic you will notice sicilians anger and frustrations; lots of shouting, hand gestures and using the car horn. Do not stress! It is always the same.

If you have an accident, never move the car, leave the scene as it is even if you block the traffic, as it is the police who will report what may have happened. Never listen to the counterpart what to do, wait for the police. Insurance frauds are alarmingly high in Italy and an accident is a perfect occasion to milk extra money from you. In small accidents the sicilian custom is to solve the issue there by giving some cash to the other party to solve the damages without dragging in the insurance companies.

If you rent a car many companies offers full insurance, it means that for a small amount you have full cover and can return with just one wheel not paying anything at all, they call it Full Kasko. And if you get a parking ticket, or a fine, pay it. Paying it within five days gives you up to 30% discount. If you do not pay it will get more expensive as they will deduct the money from your card and often add an extra fine of 50 euro.

Good luck out there laughing well, you'll see things to remember for life!

LivingInSicilyBlog

In Catania red light is only a suggestion - I Catania är rött ljus bara ett förslag

 

Svenska

En gyllene regel om Sicilien är Lagen säger en sak - Verkligheten är något annat.

Sicilien är fylld med bilar och situationen blir inte bättre. Generellt om en familj har fyra familjemedlemmar finns det fyra bilar, kanske också två vespor och en motorcykel. Nu när jag tänker på det har jag också en bil och två vespor. Om du tittar på de sicilianska bilarna ser du ofta bara en person i den, de planerar inte att åka tillsammans.

Trafiksituationen förändras väldigt mycket beroende av var du befinner dig på Sicilien. I Ragusa-området finner du lugnare trafik, ordning, personer som använder bilbälten, barn i bilstolar, personer som använder hjälmar och så vidare ... Ragusa har alltid varit Tyskland på Sicilien. Sedan börjar du flytta mot Catania och Palermo och där har du vepsor till höger och vänster. En bil för fem personer kan ha åtta sittande inuti, en hel familj på en vespa utan hjälmar och bilar parkerade överallt. I Messina ignorerade fem bilar det röda ljuset på 20 minuter.

För gäster som hyr en bil på Sicilien, rekommenderar jag alltid följande: "Du måste köra som om bara du existerar i världen. Ingen kommer att prioritera dig och om du följer nordeuropeiska regler kommer du aldrig att nå din destination. I vänstersväng måste du smyga långsamt ut, stoppa bilarna på vänster fil och fortsätt långsamt framåt och stoppa bilarna från höger sida. På så sätt korsar du en väg på Sicilien. Om parkeringsplatsen förvirrar dig, kolla hur andra bilar har parkerat. Om de har en betald biljett i fönstret, betalar du det. Om inte, bara parkera där. Du kan också fråga närmaste affär eller bar för råd. Eller parkera på sidan av vägen och kontrollera att du inte blockerar trafiken." På Sicilien innebär många gånger snabb parkering parkering på trottoaren och sätta på nödblinkers. Dubbel- och trippelparkering är mer regel än undantag. Jag rekommenderar att du inte gör det här.

Staden Catania blev trött på dubbel- och trippelparkering i centrala staden som stoppade även kollektivtrafiken, så kommunen satte upp några kameror på gatorna och skickade böterna hem. På en månad samlade de in över 80 000 böter.

För säkerhet: kör alltid med låsta dörrar, särskilt i Catania och Palermo. Ingen kommer att peka med en pistol på dig, men öppna dörrar betyder till exempel att någon kan stjäla väskan på sätet. Väskor har man alltid på bilgolvet. Lämna aldrig någonting i bilen om du inte är där. Lägg shoppingkassar i bagaget och papper ecc under sätet. I Taormina-området kör jag säkert, men när jag åker till Catania låser jag ratten med en kedja som går under sätet om jag lämnar bilen längre tid. Dina saker i bilen kan bli stulna eller bilen själv, men du behöver inte oroa dig för någon som skulle hota dig. Samma med Vespor, lås bakhjulet med en kedja.

I den sicilianska trafiken kommer du att märka sicilianarnas ilska och frustrationer; massor av skrik, handgester och tutande. Stressa inte! Det är alltid såhär.

Om du har en olycka, flytta aldrig bilen, lämna scenen som den är även om du blockerar trafiken, eftersom det är polisen som kommer att rapportera vad som kan ha hänt. Lyssna aldrig på motparten vad man ska göra, vänta på polisen. Försäkringsbedrägerier är oroväckande höga i Italien och en olycka är ett perfekt tillfälle att mjölka extra pengar från dig. Vid småolyckor är sicilianska stilen att lösa problemet på plats genom att ge några pengar till den andra parten för att lösa mindre skador utan att dra in försäkringsbolagen.

Om du hyr en bil erbjuder många företag full försäkring, det innebär att du för en liten summa har full täckning och kan återvända med bara ett hjul utan att behöva betala något, det kallas Full Kasko. Och om du får parkeringsböter, eller annan böter, betala den. Betalar du inom fem dagar ges upp till 30% rabatt. Om du inte betalar blir det dyrare eftersom de kommer att dra av pengarna från ditt kort och ofta lägger till en extra böter på 50 euro.

Lycka till där ute och skratta gott, du kommer se saker att minnas för livet!

3 Comments

The fires in Cefalu has been news all around south Europe. Over 5,600 hectars has burnt down and areas around Cefalu and Madonie mountains looks like a war zone. The fire was set by purpose, rumours says it was ex-employees from the Forestale (the Forest Protection Organisation). Sicily has the largest number of employees in all public offices and the italian government tries to cut down the expenses by not hiring more and not renewing contracts. And this year the government made a large cut in the budget and those who did not get the contract renewed got of course angry. So it seems that some of those who did not get a new contract, set the fire on purpose on the very dry soil. This is quite common in Sicily. Unfortunately.

The result is that hundreds of houses, schools, restaurants, hotels ecc has burnt down and thousands has been evacuated, including tourists. This hits also the tourism much as the area in tourist areas is just black and ashes. All this to press the government to hire people that at the end does not do anything in the office. Just sitting there caused by nipotism, or perhaps do not even show up at work, on government salary.  -- Videos below --

Svenska

Bränderna i Cefalu har varit på nyheterna runt södra Europa. Över 5600 hektar har brunnit ned och områden runt Cefalu och Madonie bergen ser ut som en krigszon. Branden var anlagd, rykten säger att det var tidigare anställda från Forestale (Forest Protection Organisation). Sicilien har det största antalet anställda i alla offentliga insitut och den italienska regeringen försöker skära ned kostnaderna genom att inte anställa mer och inte förnya kontrakt. Och i år gjorde regeringen en stor sänkning i budgeten och de som inte får kontrakten förnyade är naturligtvis arga. Så det verkar som om vissa av dem som inte fick ett nytt kontrakt har sätt eld på det redan torra marken. Detta är ganska vanligt på Sicilien. Tyvärr.

Resultatet är att hundratals hus, skolor, restauranger, hotell ecc har brunnit ner och tusentals har evakuerats, däribland turister. Detta drabbar också turismen mycket eftersom området i turistområden är bara svart och aska. Allt detta för att pressa regeringen att anställa människor som i slutändan inte gör någonting på kontoret. Folk som bara sitter där p.g.a nipotism, eller kanske inte ens dyker upp till jobbet, på regerings lön. - Video nedan -

2 Comments

Har bloggat för Resia två gånger om tips för din resa till Sicilien. Du finner artiklarna här:

Cefalu – En siciliansk fiskeby i mytologins fotspår

En vecka på västra Sicilien med bil? – Här är tipsen för dig!

Enjoy! 🙂

4 Comments

To this date I have lived in Catania for 2,5 years and the reason of moving here was to try a larger city in Sicily. We are moving back to Ragusa next year. Saying that I do not like Catania makes many people very mad because peoples identity lays in the city they live in, especially Catanesi and Palermitani because these cities are in somekind of conflict, but this is not a city for me. It has been good to live here because I have seen another side of Sicily, my view of Sicily has worsened. But plans to move back to Ragusa has started and we are looking for some land. The major difference between Catania and Ragusa is that life quality is much higher in Ragusa and the public offices works much better. I called the Ragusa technical office and got information immediately, while in Catania I have problems to even pay my taxes. Every meeting with public offices here ends with a threat to report them to get atleast minimum service. It is not worth to waste life time for these battles. Catania has nice clubs, great food and more to offer if you like shopping, but in the other hand I feel like going backwards in time because it is a dirty city, quite mean, unneccessary chaotic and more ancient mentally. But is it just one hour from Ragusa if we like to come he and go clubbing one night. So Ragusa, I hope to see you soon! 🙂

I understand now why people told me on my first year Sicily tour Beata tu, vivi a Ragusa! = Lucky you, living in Ragusa!

Svenska

Till detta datum har jag bott i Catania i 2,5 år och anledningen till att flytta hit var att prova en större stad på Sicilien. Vi flyttar tillbaka till Ragusa nästa år. Att säga att jag inte tycker om Catania gör många människor väldigt arga eftersom människorna har sin stolthet i staden de bor i och framförallt Cataneser och Palermitanare då dessa städer står i någonslags strid med varann, men det är inte en stad för mig. Det har varit bra att bo här eftersom jag har sett en annan sida av Sicilien, min syn på Sicilien har försämrats. Men planer på att flytta tillbaka till Ragusa har påbörjats och vi letar efter mark. Den stora skillnaden mellan Catania och Ragusa är att livskvaliteten är mycket högre i Ragusa och offentliga kontor fungerar mycket bättre. Jag ringde till tekniska kontoret i Ragusa och fick information omedelbart, medan i Catania har jag problem att till och med betala min skatt. Varje möte med offentliga kontor här avslutas med ett hot att anmäla dem för att få minst minimum av service. Det är inte värt att slösa livstid för dessa strider. Catania har fina klubbar, god mat och mycket mer att erbjuda om du gillar shopping, men å andra sidan känns det som att ha flyttat bakåt i tiden då staden är smutsig, ganska elak, onödigt kaotisk och antik mentalitet. Men är det bara en timme från Ragusa, så kan vi komma hit över en natt och gå på klubbar. Ragusa, jag hoppas att vi ses snart! 🙂

Jag har förstått nu varför de flesta jag träffade första året på min Sicilien resa sa Beata tu, vivi a Ragusa! = Lyckost dig som bor i Ragusa!

2 Comments

Something that never lacks in Sicily is food! Did you know that Palermo is the fourth biggest street food city in the world? Yes, it is and Catania is not much behind. You see small food on wheels places all over Catania and they are open basically 24/7. Here you can buy the famous "Panino" (sandwich) sicilians gladly eat and often. Love them!

Svenska

Något som aldrig saknas på Sicilien är mat! Visste du att Palermo är den fjärde största street food staden i världen? Ja, det är det och Catania är inte mycket efter. Du ser små mat på hjul platser över hela Catania och de är öppna i princip 24/7. Här kan du köpa den berömda "Panino" (smörgås) sicilianare gärna äter och ofta. Älskar dem!
20140610_202517