Ragusa (RG)

Leave a reply

One golden rule about Sicily is Law says one thing - Reality is something else.

Sicily is filled with cars and the situation is not getting any better. Generally if a family has four family members, there are four cars, perhaps also two vespas and a motorbike. Now when I think of it also I have one car and two vespas. If you look into the sicilian cars you often see just one person in it, they do not plan to go together.

The traffic situation changes very much dependning on where you are in Sicily. In Ragusa area you find calmer traffic, order, people using seat belts, children in car seats, people using helmets and so on... Ragusa has always been the Germany in Sicily. Then you start to move towards Catania and Palermo and there you find vepsas on the right and left, a car for five people may have eight sitting inside, a whole family on a vespa with no helmets and cars parked all over. In Messina five cars ignored the red light in 20 minutes.

For guests renting a car in Sicily I always advice the following "You have to drive like only you exist in the world. No one will give you priority and if you follow north european rules, you will never reach your destination. In road crossings if turning left, you have to sneak out slowly, stopping the cars on the left field and continue slowly forward stopping the cars from right side. This way you cross a road in Sicily. If parking confuses you, check how other cars has parked in the area. If they have a paid ticket in the window, then pay. If not, just park there. You can also ask the closest shop or bar for advice. Or park on the side of the road checking that you do not block the traffic." In Sicily many times fast parking means parking on the sidewalk and put emergemcy lights on. Double and triple parking is more standard than exception. I recommend not to do this.

The city of Catania got tired of double- and tripple parking in central city that stopped even the public transport, so the municipality put some cameras in the streets and sent the fines home. In one month they collected over 80,000 fines.

For safety: always drive with locked doors especially in Catania and Palermo. No one will point a gun on you, but open doors means e.g that someone can steal you bag on the seat. Bags always keep on the floor. Never leave anything in the car if you are not there; put shoppingbags in the trunk and papers ecc under the seat. In Taormina area I drive more safe, but when I got to Catania I lock the steering wheel with a chain that goes under seat if I leave the car for longer hours. Your items in the car may be stolen or the car itself, but you do not have to worry about someone treathening you. Same with Vespas, lock the rear wheel with a chain.

In the sicilian traffic you will notice sicilians anger and frustrations; lots of shouting, hand gestures and using the car horn. Do not stress! It is always the same.

If you have an accident, never move the car, leave the scene as it is even if you block the traffic, as it is the police who will report what may have happened. Never listen to the counterpart what to do, wait for the police. Insurance frauds are alarmingly high in Italy and an accident is a perfect occasion to milk extra money from you. In small accidents the sicilian custom is to solve the issue there by giving some cash to the other party to solve the damages without dragging in the insurance companies.

If you rent a car many companies offers full insurance, it means that for a small amount you have full cover and can return with just one wheel not paying anything at all, they call it Full Kasko. And if you get a parking ticket, or a fine, pay it. Paying it within five days gives you up to 30% discount. If you do not pay it will get more expensive as they will deduct the money from your card and often add an extra fine of 50 euro.

Good luck out there laughing well, you'll see things to remember for life!

LivingInSicilyBlog

In Catania red light is only a suggestion - I Catania är rött ljus bara ett förslag

 

Svenska

En gyllene regel om Sicilien är Lagen säger en sak - Verkligheten är något annat.

Sicilien är fylld med bilar och situationen blir inte bättre. Generellt om en familj har fyra familjemedlemmar finns det fyra bilar, kanske också två vespor och en motorcykel. Nu när jag tänker på det har jag också en bil och två vespor. Om du tittar på de sicilianska bilarna ser du ofta bara en person i den, de planerar inte att åka tillsammans.

Trafiksituationen förändras väldigt mycket beroende av var du befinner dig på Sicilien. I Ragusa-området finner du lugnare trafik, ordning, personer som använder bilbälten, barn i bilstolar, personer som använder hjälmar och så vidare ... Ragusa har alltid varit Tyskland på Sicilien. Sedan börjar du flytta mot Catania och Palermo och där har du vepsor till höger och vänster. En bil för fem personer kan ha åtta sittande inuti, en hel familj på en vespa utan hjälmar och bilar parkerade överallt. I Messina ignorerade fem bilar det röda ljuset på 20 minuter.

För gäster som hyr en bil på Sicilien, rekommenderar jag alltid följande: "Du måste köra som om bara du existerar i världen. Ingen kommer att prioritera dig och om du följer nordeuropeiska regler kommer du aldrig att nå din destination. I vänstersväng måste du smyga långsamt ut, stoppa bilarna på vänster fil och fortsätt långsamt framåt och stoppa bilarna från höger sida. På så sätt korsar du en väg på Sicilien. Om parkeringsplatsen förvirrar dig, kolla hur andra bilar har parkerat. Om de har en betald biljett i fönstret, betalar du det. Om inte, bara parkera där. Du kan också fråga närmaste affär eller bar för råd. Eller parkera på sidan av vägen och kontrollera att du inte blockerar trafiken." På Sicilien innebär många gånger snabb parkering parkering på trottoaren och sätta på nödblinkers. Dubbel- och trippelparkering är mer regel än undantag. Jag rekommenderar att du inte gör det här.

Staden Catania blev trött på dubbel- och trippelparkering i centrala staden som stoppade även kollektivtrafiken, så kommunen satte upp några kameror på gatorna och skickade böterna hem. På en månad samlade de in över 80 000 böter.

För säkerhet: kör alltid med låsta dörrar, särskilt i Catania och Palermo. Ingen kommer att peka med en pistol på dig, men öppna dörrar betyder till exempel att någon kan stjäla väskan på sätet. Väskor har man alltid på bilgolvet. Lämna aldrig någonting i bilen om du inte är där. Lägg shoppingkassar i bagaget och papper ecc under sätet. I Taormina-området kör jag säkert, men när jag åker till Catania låser jag ratten med en kedja som går under sätet om jag lämnar bilen längre tid. Dina saker i bilen kan bli stulna eller bilen själv, men du behöver inte oroa dig för någon som skulle hota dig. Samma med Vespor, lås bakhjulet med en kedja.

I den sicilianska trafiken kommer du att märka sicilianarnas ilska och frustrationer; massor av skrik, handgester och tutande. Stressa inte! Det är alltid såhär.

Om du har en olycka, flytta aldrig bilen, lämna scenen som den är även om du blockerar trafiken, eftersom det är polisen som kommer att rapportera vad som kan ha hänt. Lyssna aldrig på motparten vad man ska göra, vänta på polisen. Försäkringsbedrägerier är oroväckande höga i Italien och en olycka är ett perfekt tillfälle att mjölka extra pengar från dig. Vid småolyckor är sicilianska stilen att lösa problemet på plats genom att ge några pengar till den andra parten för att lösa mindre skador utan att dra in försäkringsbolagen.

Om du hyr en bil erbjuder många företag full försäkring, det innebär att du för en liten summa har full täckning och kan återvända med bara ett hjul utan att behöva betala något, det kallas Full Kasko. Och om du får parkeringsböter, eller annan böter, betala den. Betalar du inom fem dagar ges upp till 30% rabatt. Om du inte betalar blir det dyrare eftersom de kommer att dra av pengarna från ditt kort och ofta lägger till en extra böter på 50 euro.

Lycka till där ute och skratta gott, du kommer se saker att minnas för livet!

Leave a reply

Let's take a trip to south Sicily and visit one of the most spectacular places of history and architecture, the Castle of Donnafugata. Just 20 minutes drive from Ragusa through breathtaking landscape filled with olive trees and white stone walls, typical for this area, you reach your destination.

Svenska

Låt oss ta en tur till södra Sicilien och besöka en av de mest spektakulära platserna i historia och arkitektur, Donnafugatas slott. Bara 20 minuters bilresa från Ragusa genom ett fantastiskt landskap fyllt med olivträd och vita stenmurar, som är typiska för detta område, når du din destination.
LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Even if this place has a significant meaning in the sicilian history it has remained intact and quite quiet. Not much restaurants in the area; two and a cafe, and few tourist groups comes here. Many parts are built in the 14th century, but traces are to be fins also to the 19th century. Most of the architecture is in barouque and Neo-gothic style. Donnafugata means in italian the woman who fled. The story tells that a woman hid in this castle for escaping a proposal from a powerful king who also aimed to conquer Sicily.

Svenska

Även om denna plats är betydelsefull i den sicilianska historien har den förblivit intakt och ganska tyst. Inte mycket restauranger i området; två och ett café, och några få turistgrupper som kommer hit. Många delar är byggda på 1400-talet, men spår har hittats ända till 1800-talet. Det mesta av arkitekturen är i barock och neo-gotisk stil. Donnafugata betyder på italienska kvinnan som flydde. Historien berättar att en kvinna gömde sig i detta slott för att undkomma ett frieri från en mäktig kung som också hade planer att erövra Sicilien.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

For those who knows the TV Series of Commissario Montalbano may recognize scenes filmed here in Donnafugata Castle where he meets the mafia boss. And also the film Tale of Tales, with Salma Hayek in leading role. The castle inside has the classical baroque details with crowns and even a room of mirrors.

Svenska

För dem som känner till TV-serien om Commissario Montalbano kan känna igen scener från Donnafugata slottet där han möter maffia bosses. Samt filmen Tale of Tales, med Salma Hayek i huvudrollen. Slottet inuti har de klassiska barockdetaljerna med kronor, till och med ett spegelrum.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Further than that you are in the middle of a silent ragusano countryside where you meet cows in the traffic, peace and calm. What amazes me most is always the same thing when travelling in Sicily, that they no almost nothing with their treasures. Just leave it there and waiting for the phone to call.

Svenska

Inte mer än så är du mitt i en tyst ragusansk landsbygd där du möter kor i trafiken, lugn och ro. Det som förvånar mig mest är alltid detsamma när man reser på Sicilien, att de inte alls gör något med sina skatter. Lämna det bara vind för våg och vänta på att telefonen ska ringa.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

 

Leave a reply

We have had many fires in Sicily this year, more than last year and the fires are lit by locals; Messina, Ragusa, Taormina, Giardini-Naxos, San Vito Lo Capo and so on. So why do the locals want to burn their own land? Yes, it has to do with some typical local thinking "If I start some fires, I get more money in my paycheck". You look only in to your own home and income, and do not care about other people getting effected by damages, healt issues caused by smoke, putting other peoples lives in danger, damaged properties, ruined businesses, burnt animals and so on. It is the mafia way of thinking.

Active in the tourist industry we follow these fires and the problems closely to see if our guests will be effected and if they need to be evacuated, like this hotel complex in Letojanni / Taormina that is one of the largest on the island had to be evacuated last friday. Reason is the same, locals started a fire just under the hotel. When fire fighters needs to have their contracts renewed, it is the same story we start fires to show the government that our jobs are needed, the locally famous forestale issue.

The fires starts normally the days it is very windy, like last friday the temperatures started to drop from over +40 °C close to +30 °C and late morning this fire was started. The wind was very strong and the fire grew very fast.

Italy is the country with most fires by far in the whole Europe and almost all of them are started by humans. Sicilians do not like very much to talk about the issue and say it is just few people doing this, but almost 50 people has been arrested this far and majority of the perpretrators are never found. This does effect also the tourism industry as guests choses other european destinations for their vacation because of these fires. I was personally shocked to see peoples reaction of anger learning to know that foreign media has written about these issues. Wouldn't one be more worried about all the people who gets effected of these fires?

Last year many parts of Cefalu had to be evacuated because of one of the largest fires in Sicily in a long time, also this started by locals. The area had an immediate drop of a tourist and many local business suffered economically, many went bancrupt.

Article about 15 fire fighters arrested in Ragusa because they have started fires: Firefighters in Sicily accused of starting blazes for cash. For more information please use Google.

 

Do not be afraid to book your vacation here, Italy has the best crises team in the world, hotels are well prepared and foreign tourist offices are used to handle these issues very well. We have not been effected by any of these fires thanks to good preparation and observation.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Svenska

Vi har haft många bränder på Sicilien i år, mer än förra året och bränderna startas av lokalbefolkningen; Messina, Ragusa, Taormina, Giardini-Naxos, San Vito Lo Capo och så vidare. Så varför vill lokalbefolkningen bränna deras egna land? Ja, det har att göra med ett typiskt lokalt tänkande Om jag startar bränder får jag mer pengar i min lönecheck. Du ser bara om ditt egen hem och inkomst, och inte bryr sig om att andra människor påverkas av skador, orsakar hälsoproblem på grund av rök, sätter andra människors liv i fara, skadade fastigheter, förstörda företagsverksamheter, brända djur och så vidare. Det är mafia sättet att tänka på.

Som aktiv i turistindustrin följer vi dessa bränder och problemen nära för att se om våra gäster kommer att påverkas och om de ska evakueras, som detta hotelkomples i Letojanni / Taormina, som är en av de största på ön, var tvungen att evakueras i fredags. Anledningen är densamma, lokalbefolkningen startade en brand precis under hotellet. När brandmännen har behov av att få sina kontrakt förnyade, är det samma sak, vi startar bränder för att visa regeringen att våra jobb är nödvändiga, det lokala berömda forestale problemet.

Bränderna börjar normalt de dagar det är väldigt blåsigt, liksom i fredags började temperaturerna sjunka från ca +40 ° C till nära +30 ° C och sent på morgonen startades elden. Vinden var mycket stark och elden växte väldigt snabbt.

Italien är landet med mest bränder i Europa, och nästan alla är startade av människor. Sicilianare gillar inte att prata om problemet och säger att det bara är få personer som gör det här, men nästan 50 personer har arresterats så långt och majoriteten av mordbrännarna hittas aldrig. Detta påverkar också turistindustrin då gäster väljer andra europeiska destinationer för sin semester på grund av dessa bränder. Jag var personligen chockad över att folkets reaktion på ilska var när vissa fick veta att utländska medier har skrivit om dessa bränder. Vill man inte vara mer bekymrad över alla människor som påverkas av dessa bränder?

Förra året evakuerades stora delar av Cefalu på grund av en av de största bränderna på Sicilien under lång tid, även denna startades av lokalbefolkningen. Området hade en omedelbar dropp av turister och många lokala företag drabbades ekonomiskt, vissa gick i konkurs.

Artikel om 15 brandmän arresterade i Ragusa för att de har startat bränder: Firefighters in Sicily accused of starting blazes for cash. För mer information använd Google.

 

Var inte rädd att boka din semester hit, Italien har det bästa kristeamet i världen, hotelln är väl förberedda och utländska turistbyråer àr van att hantera dessa problem mycket bra. Vi har inte pèverkats av dessa bränder tack vare god förberedelse och observation.

2 Comments

Marina di Ragusa is one of my favourite areas in Sicily. It was here I started my sicilian adventure and opened my activity. I am glad I moved here first, because if I had started even in the place where I live now, I don't think I still would be in Sicily. Reason is that Ragusa area differs from rest of Sicily. It is calmer, more clean and organized, has not been much effected by previous classical "Sicilian Issues" and is always mentioned as the area with highest standard of living in Sicily. I love this place, got a very good start here 2009.

Svenska

Marina di Ragusa är ett av mina favorit områden på Sicilien. Det var här jag började mitt sicilianska äventyr och öppnade min verksamhet. Jag är glad att jag flyttade hit först, för om jag hade börjat även på den plats där jag bor nu, tror jag inte att jag fortfarande skulle vara kvar på Sicilien. Anledningen är att Ragusa området skiljer sig från resten av Sicilien. Det är lugnare, mer rent och organiserat, har inte mycket spår av tidigare klassiska "sicilianska problem" och alltid nämns som området med högsta levnadsstandarden på Sicilien. Jag älskar det här stället, fick en mycket bra start här 2009.

LivingInSicilyLivingInSicilyLivingInSicilyLivingInSicilyLivingInSicily

Leave a reply

The Sicilian cart wins the Carnival of Venice.
One of Scicli and a Ragusano triumphed in Venice 2016 carnival competition by winning two awards: "The best Mask" and "The Mask theme."
The creativity and imagination of the two iblei, Salvatore Occhipinti and Mimmo Miceli, are allowed to create fantastic costumes as original.
The clothes, created ad hoc, recall the opulence of a magnificent sicilian cart, one of the Sicilian symbols.
On a basis of elegant red velvet they have installed mirrors, ribbons, studs, colored plumes.
Colors, decorations and cloth inserts inspired by the most beautiful art decorations of Sicilian carts were the protagonists of the famous Venice festival.

Svenska

Den sicilianska vagnen vinner i Karnevalen i Venedig.
En bosatt i Scicli och en Ragusano har i Venedigs Karneval 2016 vunnit två utmärkelser: "The Best Mask" och "The Mask Theme".
Den kreativitet och fantasi av de två från Iblei området, Salvatore Occhipinti och Mimmo Miceli, har tillåtit att skapa fantastiska kostymer precis som originalen.
Kläderna, som skapats ad hoc, påminner om den magnifika sicilianska vagnen, en av de viktigaste sicilianska symbolerna.
basis av elegant röd sammet de har installerat speglar, band, dubbar, färgade plymer.
Färger, dekorationer och tyg inspirerade av den vackraste konstdekorationen av sicilianska
vagnen, var huvudpersonerna i den berömda Venedig festivalen.

Source: Sicilia, un'isola piena di meraviglie

12729141_872988672820012_3177653250007417412_n

Leave a reply

Ragusa area is very innovative with new foods and the quality is one of the best in Sicily because this is the largest agricultural area in Sicily. In central part of Ragusa there is a cute new very small restaurant called Da Luigi, on Corso Vittorio Emanuele 96. Everything is home made, even some of the pasta dishes the female owner makes the pasta every morning before the opening. Please let the chef chose your food. And afterward the dinner you just have to eat the Cassatella from next door bakery DiPasquale (they bring it for you) with a nice Moscato. Life feels complete after this!

Svenska

Ragusa området är mycket innovativt med nya maträtter och kvaliten är mycket hög då detta är Siciliens största jordbruksområde. I centrala Ragusa har öppnats en ny liten restaurang som heter Da Luigi, på Corso Vittorio Emanuele 96. Allting är hemmagjort, t.o.m. ett par pastarätter är med färsk pasta som ägarinnan gör klart på morgonen innan öppning. Låt gärna kocken välja din mat. Efter maten är en siciliansk Cassatella från grannbageriet Dipasquale (som de komemr med) och en kall Moscato ett måste. Livet känns komplett efter detta!
20150616_14154620150616_14244320150616_14315020150616_14545720150616_14550620150616_152324

4 Comments

To this date I have lived in Catania for 2,5 years and the reason of moving here was to try a larger city in Sicily. We are moving back to Ragusa next year. Saying that I do not like Catania makes many people very mad because peoples identity lays in the city they live in, especially Catanesi and Palermitani because these cities are in somekind of conflict, but this is not a city for me. It has been good to live here because I have seen another side of Sicily, my view of Sicily has worsened. But plans to move back to Ragusa has started and we are looking for some land. The major difference between Catania and Ragusa is that life quality is much higher in Ragusa and the public offices works much better. I called the Ragusa technical office and got information immediately, while in Catania I have problems to even pay my taxes. Every meeting with public offices here ends with a threat to report them to get atleast minimum service. It is not worth to waste life time for these battles. Catania has nice clubs, great food and more to offer if you like shopping, but in the other hand I feel like going backwards in time because it is a dirty city, quite mean, unneccessary chaotic and more ancient mentally. But is it just one hour from Ragusa if we like to come he and go clubbing one night. So Ragusa, I hope to see you soon! 🙂

I understand now why people told me on my first year Sicily tour Beata tu, vivi a Ragusa! = Lucky you, living in Ragusa!

Svenska

Till detta datum har jag bott i Catania i 2,5 år och anledningen till att flytta hit var att prova en större stad på Sicilien. Vi flyttar tillbaka till Ragusa nästa år. Att säga att jag inte tycker om Catania gör många människor väldigt arga eftersom människorna har sin stolthet i staden de bor i och framförallt Cataneser och Palermitanare då dessa städer står i någonslags strid med varann, men det är inte en stad för mig. Det har varit bra att bo här eftersom jag har sett en annan sida av Sicilien, min syn på Sicilien har försämrats. Men planer på att flytta tillbaka till Ragusa har påbörjats och vi letar efter mark. Den stora skillnaden mellan Catania och Ragusa är att livskvaliteten är mycket högre i Ragusa och offentliga kontor fungerar mycket bättre. Jag ringde till tekniska kontoret i Ragusa och fick information omedelbart, medan i Catania har jag problem att till och med betala min skatt. Varje möte med offentliga kontor här avslutas med ett hot att anmäla dem för att få minst minimum av service. Det är inte värt att slösa livstid för dessa strider. Catania har fina klubbar, god mat och mycket mer att erbjuda om du gillar shopping, men å andra sidan känns det som att ha flyttat bakåt i tiden då staden är smutsig, ganska elak, onödigt kaotisk och antik mentalitet. Men är det bara en timme från Ragusa, så kan vi komma hit över en natt och gå på klubbar. Ragusa, jag hoppas att vi ses snart! 🙂

Jag har förstått nu varför de flesta jag träffade första året på min Sicilien resa sa Beata tu, vivi a Ragusa! = Lyckost dig som bor i Ragusa!

2 Comments

Via Roma in central Ragusa has got a real fresh up thanks to the ex mayor Nello DiPasquale. This street was quite clumsy before and filled with cars. Today it is a nice and calm shopping street with benches to sit on and coffee shops have their tables out on the street. Seems more alive and warm. Love the cool street lamps.
----------------------------------------------
Svenska
Via Roma i centrala Ragusa har fått en riktig upfräschning tack vare f.d. borgmästaren Nello DiPasquale. Denna gata var ganska klumpig innan och fylld med bilar. Idag är det en trevlig och lugn shoppinggata med bänkar att sitta på och caféer som har sina bord på gatan. Verkar mer levande och varm. Älska de coola gatlyktorna.