Sicilians

Just outside Palermo you pass by one of the most horrific places historical wise in Sicily. The time when full blown mafia war between the clans and state was as at worst. But also the bravest when two people took the lead to fight these criminals, Falcone and Borsellino. Knowing they will pay for their work with their lives.

This monument by Capaci is the place where judge Falcone, his wife and body guards were killed by dynamite placed under the road 23rd of May 1992 by the Corleone mafia. Falcone worked to overthrow the power of the Sicilian Mafia building one of the most important legal cases in Italian history together with Bosellino, the Maxi Trial. The Maxi Trial was successful as 338 of 475 defendants were convicted, and 19 mafia bosses got life sentences including the most feared one Toto Riina, the Corleone boss.

This happening also lead to other legal changes. For the first time in Italy the privacy laws were changed and the guilty ones for this mass murder was found thanks to DNA in cigarettes left on the ground on significant spots for detonation. DNA connected to the Corleone clan members.

When you visit Sicily, avoid asking the locals about the Mafia and avoid being silly about the mafia. If you ave questions, ask a guide or us foreigners living here. It is a never healing wound here.

Do the Mafia still exist in Sicily? Most Sicilians says no, but yes, the Mafia exists. Not as brutal as those days, but it is a huge problem. Have I met the Mafia? Yes. You automatically do living here, but I as a foreigner do not have the same issues as a locals.

One example was my favorite restaurants by one of the offices I worked in. The owner was so kind and polite. We drank Prosecco and talked about life while waiting for my lunch to be ready. I borrowed him tools when they fixed things in their restaurant. I knew he had connections looking at all the allowances and licenses he got so easily from the municipality, while others had to work so hard to get anything done. He could create things a normal person never could. One day the restaurant was closed, the busiest month which was strange. I opened the newspaper and from many arrested faces I saw his face. Arrested for murder, extortion, drug- and weapon deals...the list was long. Do I have to be scared? No, I don't have any business with them. Was just a neighbor ordering lunch. This is one side of Sicily!

Svenska

Strax utanför Palermo passerar du förbi en av de mest fruktansvärda platserna historiskt på Sicilien. Tiden då fullblåst maffiakrig mellan klanerna och staten var som värst. Men också de modigaste när två personer tog ledningen för att bekämpa dessa brottslingar, Falcone och Borsellino. Vetandes att de kommer att betala för sitt arbete med sina liv.

Detta monument vid Capaci är platsen där domaren Falcone, hans fru och livvakter dödades av dynamit som placerats under vägen den 23 maj 1992 av Corleone-mafifan. Falcone arbetade för att störta makten i sicilianska maffiaorganisationen som ledde till ett av de viktigaste rättsfallen i italiensk historia tillsammans med Bosellino, Maxi-rättegången. Maxi-rättegången lyckades eftersom 338 av 475 åtalade dömdes och 19 maffiabossar fick livstidsdomar inklusive den mest fruktade Toto Riina, Corleone-bossen.

Detta ledde också till andra juridiska förändringar. För första gången i Italien ändrades lagarna om integritet och de skyldiga för detta massmord hittades tack vare DNA i cigaretter på marken på betydande platser för detoneringen. DNA anslutna till Corleone-klanmedlemmarna.

När du besöker Sicilien ska du undvika att fråga lokalbefolkningen om maffian och undvika att vara en idiot om maffian. Om du har frågor, fråga en guide eller oss utlänningar som bor här. Det är ett aldrig läkande sår.

Finns Maffian fortfarande på Sicilien? De flesta sicilianare säger nej, men ja, maffian existerar. Inte lika brutalt som de dagarna, men det är ett enormt problem. Har jag träffat maffian? Ja. Bor du här är det per automatik, men jag som utlänning har inte samma problem som lokalbefolkningen.

Ett exempel var ett av mina favoritrestauranger vid ett av de kontor jag arbetade på. Ägaren var så snäll och artig. Vi drack Prosecco och pratade om livet medan vi väntade på att min lunch skulle vara klar. Jag lånade honom verktyg när de fixade saker på sin restaurang. Jag visste att han hade förbindelser p.g.a. alla tillstånd och licenser han så enkelt fick från kommunen, medan andra var tvungna att arbeta så hårt för att få gjort något. Han kunde skapa saker som en normal person aldrig kunde. En dag var restaurangen som stängd, den livligaste månaden som var konstigt. Jag öppnade tidningen och från många arresterade ansikten såg jag hans ansikte. Arresterad för mord, utpressning, drog- och vapenhandel ... listan var lång. Måste jag vara rädd? Nej, jag har inga affärer med dem. Var bara en granne som beställde lunch. Detta är en sida av Sicilien!

From tomorrow we are free to travel to EU countries and within Italy. Basically just one thing remains, using a mask. Quite fascinating "they" could close down the whole world, put people in masks and locked in, in just couple of weeks.

It has been surreal to be locked in since beginning of March, but it has also been a great time to really think about which kind of reality I want to go back to. Made major clean ups at home, in life and in work. Now just full speed ahead and grab the bright future.

Svenska

Från i morgon är vi fria att resa till EU-länder och inom Italien. I grunden kvarstår bara en sak, använda en skyddsmask. Ganska fascinerande att "de" kunde stänga hela världen, sätta människor i masker och låsa inne, på bara några veckor.

Det har varit surrealistiskt att vara inlåst sedan början av mars, men det har också varit en bra tid att verkligen tänka på vilken typ av verklighet jag vill gå tillbaka till. Gjort stora rensningar hemma, i livet och med jobbet. Nu bara full fart framåt och ta tag i den ljusa framtiden.

This is what I like about Sicily, getting everything day fresh. I do not buy everything in Supermarkets, it is nicer to go to the fish shop, to the butcher, to the vegetable and fruit vendor, to the bakery... In Catania you find them in every corner. My health has become much better during these years not buying mass produce, but from local stores the basic things you can choose yourself. Even during Lock Down we could still get some of these foods delivered home.

Svenska

Det här är vad jag gillar med Sicilien, få allt dagsfärskt. Jag shoppar köper inte allt i stormarknader, det är trevligare att gå till fiskbutiken, till slaktaren, till grönsaks- och fruktförsäljaren, till bageriet ... I Catania hittar du dem i varje hörn. Min hälsa har blivit mycket bättre under dessa år då jag inte köer massproducerat, men från lokala butiker de grundläggande matvarorna som du kan välja själv. Även under Lock Down kunde vi fortfarande få en del av dessa livsmedel hemlevererat.

Locked in for two months and with a small hopeful message from the Government that we can go to restaurants and bars first of June makes me dream of my favorite restaurants. Hopefully they open then! Here Putia in Giardini-Naxos. When I lived the area this raw fish entrance was just over the top!

Svenska

Inlåst i två månader och med ett litet hoppfullt meddelande från regeringen att vi kan gå till restauranger och barer första juni får mig att drömma om mina favoritrestauranger. Förhoppningsvis öppnar de då! Här Putia i Giardini-Naxos. När jag bodde i området var denna råa fiskingång precis över all förväntan!

Everytime I see underwear drying I can't help thinking about a female neighbor in Catania who asked me not to dry my underwear on my balcony as her husband could see them. I lived on the fourth floor and they on the third cross the street. How he could see them must be climbing on the roof and watch inside my home.

Svenska

Varje gång jag ser underkläder torka utomhus kan jag inte låta bli att tänka på en kvinnlig granne i Catania som bad mig att inte torka mina underkläder på min balkong eftersom hennes man kunde se dem. Jag bodde på fjärde våningen och de på den tredje pè andra sidan gatan. Hur han kunde se dem måste han ha klättra upp på taket och tittat in i mitt hem.

These lovely Sicilian decorated carts and accessories for horses are originally from Greece. The ancient Greeks introduced this tradition to Sicily. They got popular in the 1920's and are sold also as decorations made of wood all over the island. You can find the Sicilian Cart museum in Terrasini, Province of Palermo. The carts are handmade and painted by hand with images telling about Sicilian folklore and history. Horses were used in the city and plain terrain, mules and donkeys in the countryside. This beautiful craft goes as heritage from generation to generation.

Svenska

Dessa vackra sicilianska dekorerade vagnar och tillbehör för hästar kommer ursprungligen från Grekland. De gamla grekerna introducerade denna tradition på Sicilien. De blev populära på 1920-talet och säljs också som dekorationer av trä över hela ön. Du hittar det sicilianska vagnsmuseet i Terrasini, Palermo-provinsen. Vagnarna är handgjorda och målade för hand med bilder som berättar om Siciliansk folklore och historia. Hästar användes i staden och i platt terräng, mulor och åsnor på landsbygden. Detta vackra hantverk går som arv från generation till generation.

A beautiful thing with Sicily is that they have managed to keep handy craft and genuine produce in a world where everything is industrialized. The taste and quality of food is amazing and you can find carpenters, shoe repair shops, create and have your own furniture and home decorations done. And it is not expensive either.

Svenska

En vacker sak med Sicilien är att de har lyckats behålla hantverk och äkta produkter i en värld där allt är industrialiserat. Smaken och kvaliteten på maten är fantastisk och du kan hitta snickare, skoverkstäder, skapa och få egna möbler och heminredning gjort. Och det är inte heller dyrt.

It is one week since strict quarantine rules started in Italy and of course we in Sicily follow those. Life is quite surreal as we have to stay inside and go out only for necessary matters like doing the groceries, bank errands, some outdoor sports, work....but then we have to go home. The good side is that I get so many things done, time to do all the things I always wanted to do but never had time due to things you are forced to do.  Using the drill, sewing curtains, cleaning wardrobe to give to poor, dust ceilings...

Svenska

Det är en vecka sedan stränga karantänreglerna började i Italien och naturligtvis följer vi på Sicilien dessa. Livet är ganska surrealistiskt eftersom vi måste stanna inne och bara gå ut för nödvändiga saker som att handla, bankärenden, lite utomhussport, arbete .... men sen måste vi åka hem. Den goda sidan är att jag får så mycket saker gjort, tid att göra alla saker jag alltid velat göra men aldrig haft tid på grund av saker en tvingats göra. Borra, sy gardiner, organisera garderoben för att ge till fattiga, damma takvalven...

Despite all this the society works as normally outside. We stay home and post arrives, home delivery for pizza works, some Tabacchi are open, laundry service open, mechanic open, internet works, buses goes as usual, they pick up the trash everyday, even recycling. A very surreal world now. I go out for power walk each day early morning or lunch time when almost no one is around and I notice more police cars around now...saw eight in one hour.

The photos you see in media with people in line by supermarkets is not about lack of foods, is about they let just a certain amount of people in at time. But stores are filled, there is more foods now than before. Even organic shelves are stuffed, usually stuff lacks. Help organizations help people in need to do groceries, clean homes ecc... I have to say that I never seen a society so well organized as now.

Svenska

Trots detta fungerar samhället som normalt utanför. Vi stannar hemma men posten anländer, hemleverans för pizza, vissa Tabacchi är öppna, tvätteriet öppen, mekaniker öppen, internet fungerar, bussar går som vanligt, sophämtning varje dag, till och med återvinning. En mycket surrealistisk värld nu. Jag går på power walk varje dag tidigt på morgonen eller lunchtid när nästan ingen är ute och jag ser fler polisbilar runtomkring nu... såg åtta på en timme.

De bilder du ser i media med människor i kö vid stormarknader handlar inte om brist på mat, det handlar om att de släpper in en viss mängd människor i taget. Men butikerna är välfyllda, det finns mer mat nu än tidigare. Även Eko hyllorna är fyllda, vanligtvis saknas saker. Hjälporganisationer hjälper människor i behov att handla, städa hem ecc ... Jag måste säga att jag aldrig sett ett samhälle så välorganiserat som nu.

Today I worked as food business never stops. Cleaned the vacuum cleaner, sorted tool boxes and sewing boxes...even sorted buttons in light and dark colors. Found money in a book... Italy has made so many reforms to help people and companies, got the 41 page document from accountant to study tomorrow. But I will not write about that, it will be in media soon and countries going in Lock Down will copy the program.

Svenska

Idag arbetade jag då livsmedelssektorn aldrig stannar. Rensade dammsugaren, sorterade verktygslådor och sömnadslådor...även sorterade knappar i ljusa och mörka färger. Hittade pengar i en bok ... Italien har genomfört så många reformer för att hjälpa människor och företag, fick 41 sidors dokument från revisorn att studera i morgon. Men jag kommer inte att skriva om det, det kommer att vara i media snart och länder som går i Lock Down kommer att kopiera programmet.

This time I feel the soul begins to calm down, dreams begins to form, the hobbies I want to have seems more doable ... feel reborn. Even though times are dark now, I feel peace. The gut feeling says the future is beautiful. Take care of each other and take the time in Lock Down to create dreams and heal. Love from Sicily!

Svenska

Denna tid känner jag att själen börjar lugna ner sig, drömmar börjar bildas, hobbyn jag vill göra verkar mer görliga...känner mig pånyfödd. Trots att tiderna är mörka nu, känner jag ingen oro. Magkänslan säger att framtiden är vacker. Ta hand om varandra och ta tiden i Lock Down att skapa drömmar och helas. Love from Sicily!

UPDATE 11/3: People can do sports, go out, eat in restaurants, have lessons ecc...but not in large groups and respect the distance between people. Called the authorities due to so much misinformation around. Hashtags to stay home are private initiatives.

----------------------------------------------------------------

I don't really understand what this Lock Down is about. Whole Italy is now under the regulations that everyone should stay home and go out only for extremely important matters and work. Okay, so I got curious and went out for a drive. In Catania most stores are open, even those a person can live without. Drove to IKEA outside the city center, and imagine my surprice...it was open. Went in, less people but business as usual with signs recommending people to keep one meter distance. Bought curtains. Mc Donalds open and many other non necessary businesses. And then, no control at all. Drove around for two hours, not a police car in sight. No road blocks, nothing. Heard from colleagues a cruise ship came in to Messina, tourists doing excursions after a fast check.

Wasn't Milano supposed to be completely closed for traveling in and out? Check the Catania airport app, nine flights out yesterday and today seven this far from Catania to Milan. Normally they have 14 flights a day.

I see less traffic, some more people with masks and less people in stores. But business as usual. You go in, you go out...as normal. I went out lunch time due to less people, not risking anyone or anything, having the obligatory declaration with me (last photo) ready to be controlled. Nothing!

Svenska efter bilderna

Jag förstår inte riktigt vad denna landskarantän handlar om. Hela Italien omfattas nu av reglerna att alla ska stanna hemma och bara gå ut för extremt viktiga ärenden och arbete. Okej, så jag blev nyfiken och åkte ut för med bilen. I Catania är de flesta butiker öppna, även de en person kan leva utan. Körde till IKEA utanför stadens centrum och föreställ mig min förvåning ... det var öppet. Gick in, färre människor men affärer som vanligt med skyltar som rekommenderar människor att hålla en meters avstånd. Köpte gardiner. Mc Donalds öppnet och många andra icke nödvändiga aktiviteter. Och ingen kontroll alls. Körde runt i två timmar, inte en polisbil i sikte. Inga vägblockar, ingenting. Hörde från kollegor att ett kryssningsfartyg kommit in till Messina, turister gjorde utflykter efter en snabb kontroll.

Skulle inte Milano vara helt stängt för att resa in och ut? Kolla appen Catania flygplats, nio flygningar igår och idag sju så långt från Catania till Milano. Normalt har de 14 flyg om dagen.

Jag ser mindre trafik, några fler människor med masker och färre människor i butiker. Men affärer som vanligt. Du går in, du går ut ... som normalt. Jag gick ut lunchtid på grund av färre människor, inte riskera någon eller något, med den obligatoriska deklarationen med mig (sista bilden) redo att kontrolleras. Ingenting!

Daily life in Catania these chaotic times (which I personally see a mass psychosis than anything else). Streets filled with people, no masks (just seen two last days), few hysterical people...but at the end I am glad to be in Sicily now. It may be seen as a more "simple region" of Italy, but many has a more further perspective on things. Sicilians has been through worse things and dare also to open up for other point of views. These days I do not call Sweden at all, it is like everyone will die...

Personally I do not believe in this danger as far more people die of flu, pollution, hazards in the soil, cancer, diet related issues....and we have had so many viruses and economical melt downs the last decade that I have shut down completely. But talking like this openly is also a risk as you see how aggressive people are...there has even been violent acts due to this. It is not good.

Svenska

Det dagliga livet i Catania dessa kaotiska tider (som jag personligen ser som masspsykos än någonting annat). Gator fyllda med människor, inga masker (bara sett två senaste dagarna), få hysteriska människor ... men till slut är jag glad över att vara på Sicilien nu. Det kan ses som en mer "enkel region" i Italien, men många har ett mer vidare perspektiv på saker. Sicilianarna har genomgått värre saker och också öppna upp för andra synpunkter. Idag ringer jag inte Sverige alls, det är som om alla kommer att dö ...

Personligen tror jag inte på denna fara eftersom fler människor dör av influensa, föroreningar, gifter i marken, cancer, kostrelaterade problem .... och vi har haft så många virus och ekonomiska krascher det senaste decenniet att jag har stängt helt ner. Men att prata öppet är också en risk eftersom man ser hur aggressiva människor är ... det har till och med varit våldsamma handlingar på grund av detta. Det är inte bra.