Tag Archives: Accident

One golden rule about Sicily is Law says one thing - Reality is something else.

Sicily is filled with cars and the situation is not getting any better. Generally if a family has four family members, there are four cars, perhaps also two vespas and a motorbike. Now when I think of it also I have one car and two vespas. If you look into the sicilian cars you often see just one person in it, they do not plan to go together.

The traffic situation changes very much dependning on where you are in Sicily. In Ragusa area you find calmer traffic, order, people using seat belts, children in car seats, people using helmets and so on... Ragusa has always been the Germany in Sicily. Then you start to move towards Catania and Palermo and there you find vepsas on the right and left, a car for five people may have eight sitting inside, a whole family on a vespa with no helmets and cars parked all over. In Messina five cars ignored the red light in 20 minutes.

For guests renting a car in Sicily I always advice the following "You have to drive like only you exist in the world. No one will give you priority and if you follow north european rules, you will never reach your destination. In road crossings if turning left, you have to sneak out slowly, stopping the cars on the left field and continue slowly forward stopping the cars from right side. This way you cross a road in Sicily. If parking confuses you, check how other cars has parked in the area. If they have a paid ticket in the window, then pay. If not, just park there. You can also ask the closest shop or bar for advice. Or park on the side of the road checking that you do not block the traffic." In Sicily many times fast parking means parking on the sidewalk and put emergemcy lights on. Double and triple parking is more standard than exception. I recommend not to do this.

The city of Catania got tired of double- and tripple parking in central city that stopped even the public transport, so the municipality put some cameras in the streets and sent the fines home. In one month they collected over 80,000 fines.

For safety: always drive with locked doors especially in Catania and Palermo. No one will point a gun on you, but open doors means e.g that someone can steal you bag on the seat. Bags always keep on the floor. Never leave anything in the car if you are not there; put shoppingbags in the trunk and papers ecc under the seat. In Taormina area I drive more safe, but when I got to Catania I lock the steering wheel with a chain that goes under seat if I leave the car for longer hours. Your items in the car may be stolen or the car itself, but you do not have to worry about someone treathening you. Same with Vespas, lock the rear wheel with a chain.

In the sicilian traffic you will notice sicilians anger and frustrations; lots of shouting, hand gestures and using the car horn. Do not stress! It is always the same.

If you have an accident, never move the car, leave the scene as it is even if you block the traffic, as it is the police who will report what may have happened. Never listen to the counterpart what to do, wait for the police. Insurance frauds are alarmingly high in Italy and an accident is a perfect occasion to milk extra money from you. In small accidents the sicilian custom is to solve the issue there by giving some cash to the other party to solve the damages without dragging in the insurance companies.

If you rent a car many companies offers full insurance, it means that for a small amount you have full cover and can return with just one wheel not paying anything at all, they call it Full Kasko. And if you get a parking ticket, or a fine, pay it. Paying it within five days gives you up to 30% discount. If you do not pay it will get more expensive as they will deduct the money from your card and often add an extra fine of 50 euro.

Good luck out there laughing well, you'll see things to remember for life!

LivingInSicilyBlog

In Catania red light is only a suggestion - I Catania är rött ljus bara ett förslag

 

Svenska

En gyllene regel om Sicilien är Lagen säger en sak - Verkligheten är något annat.

Sicilien är fylld med bilar och situationen blir inte bättre. Generellt om en familj har fyra familjemedlemmar finns det fyra bilar, kanske också två vespor och en motorcykel. Nu när jag tänker på det har jag också en bil och två vespor. Om du tittar på de sicilianska bilarna ser du ofta bara en person i den, de planerar inte att åka tillsammans.

Trafiksituationen förändras väldigt mycket beroende av var du befinner dig på Sicilien. I Ragusa-området finner du lugnare trafik, ordning, personer som använder bilbälten, barn i bilstolar, personer som använder hjälmar och så vidare ... Ragusa har alltid varit Tyskland på Sicilien. Sedan börjar du flytta mot Catania och Palermo och där har du vepsor till höger och vänster. En bil för fem personer kan ha åtta sittande inuti, en hel familj på en vespa utan hjälmar och bilar parkerade överallt. I Messina ignorerade fem bilar det röda ljuset på 20 minuter.

För gäster som hyr en bil på Sicilien, rekommenderar jag alltid följande: "Du måste köra som om bara du existerar i världen. Ingen kommer att prioritera dig och om du följer nordeuropeiska regler kommer du aldrig att nå din destination. I vänstersväng måste du smyga långsamt ut, stoppa bilarna på vänster fil och fortsätt långsamt framåt och stoppa bilarna från höger sida. På så sätt korsar du en väg på Sicilien. Om parkeringsplatsen förvirrar dig, kolla hur andra bilar har parkerat. Om de har en betald biljett i fönstret, betalar du det. Om inte, bara parkera där. Du kan också fråga närmaste affär eller bar för råd. Eller parkera på sidan av vägen och kontrollera att du inte blockerar trafiken." På Sicilien innebär många gånger snabb parkering parkering på trottoaren och sätta på nödblinkers. Dubbel- och trippelparkering är mer regel än undantag. Jag rekommenderar att du inte gör det här.

Staden Catania blev trött på dubbel- och trippelparkering i centrala staden som stoppade även kollektivtrafiken, så kommunen satte upp några kameror på gatorna och skickade böterna hem. På en månad samlade de in över 80 000 böter.

För säkerhet: kör alltid med låsta dörrar, särskilt i Catania och Palermo. Ingen kommer att peka med en pistol på dig, men öppna dörrar betyder till exempel att någon kan stjäla väskan på sätet. Väskor har man alltid på bilgolvet. Lämna aldrig någonting i bilen om du inte är där. Lägg shoppingkassar i bagaget och papper ecc under sätet. I Taormina-området kör jag säkert, men när jag åker till Catania låser jag ratten med en kedja som går under sätet om jag lämnar bilen längre tid. Dina saker i bilen kan bli stulna eller bilen själv, men du behöver inte oroa dig för någon som skulle hota dig. Samma med Vespor, lås bakhjulet med en kedja.

I den sicilianska trafiken kommer du att märka sicilianarnas ilska och frustrationer; massor av skrik, handgester och tutande. Stressa inte! Det är alltid såhär.

Om du har en olycka, flytta aldrig bilen, lämna scenen som den är även om du blockerar trafiken, eftersom det är polisen som kommer att rapportera vad som kan ha hänt. Lyssna aldrig på motparten vad man ska göra, vänta på polisen. Försäkringsbedrägerier är oroväckande höga i Italien och en olycka är ett perfekt tillfälle att mjölka extra pengar från dig. Vid småolyckor är sicilianska stilen att lösa problemet på plats genom att ge några pengar till den andra parten för att lösa mindre skador utan att dra in försäkringsbolagen.

Om du hyr en bil erbjuder många företag full försäkring, det innebär att du för en liten summa har full täckning och kan återvända med bara ett hjul utan att behöva betala något, det kallas Full Kasko. Och om du får parkeringsböter, eller annan böter, betala den. Betalar du inom fem dagar ges upp till 30% rabatt. Om du inte betalar blir det dyrare eftersom de kommer att dra av pengarna från ditt kort och ofta lägger till en extra böter på 50 euro.

Lycka till där ute och skratta gott, du kommer se saker att minnas för livet!

The italian insurance system is perhaps the most fraudulent system in this country. Every insurance is expensive because this is one of the sectors all parts try to get that extra dime. I always look for the cheapest option and only pay fro RCA, which means only the basics to cover damages for third part. You can get lucky with good insurances if you are all very good friend with the agent or who deals with issues.

My car got damaged by my neighbour last year. He tried to intimidate me with his temper and size that the accident was my fault. It clearly was his and I screamed back at him everywhere he raised his voice. The insurance company finally put the blame on him. With accidents you have to be very careful as you are not allowed to move the items before the police comes to document how the accident may have happened and it is their final that counts very much in the version to the insurance company. DO NEVER MOVE YOUR THINGS EVEN IF IT BLOCKS THE TRAFFIC! My neighbor moved his car. The police was very angry at his behaviour as he even tried to make me look like a fool infront of the police. There are very prejudices againts people from east Europe here and my neighbor did not know I was from Scandinavia. So when police took my documents they told the man "that this woman come from one of the best countries in the world. And look at our country and your behaviour. It is easy to knoe who to believe." It is terrible this way they think, but this is the way it is here.

So then starts the insurance process. With all papers the company calls a controller and asks me to bring the car to a mechanic. Now it gets interesting. I calculated the damages to be maximum 500-600 euro. After ten days comes the controller from my insurance company and without my presence he and the mechanic calculates the damages to be 1200 euro. It was way too much. But in Italy it works often this way that perhaps the mechanic took 600 for work and 600 was given as black money to the controller from the insurance company. I was then sent a check of 1200 euro. I have to go to the postoffice to change it to money. Then go to the mechanic and give the cash for a receipt. This whole paperwork and get the car repaired took four weeks. It went faster than normal as I got also got a witness and many people back me up with their point of view. My neighbor had to move as so many were angry at him.

Never ever spend your money in advance. It is a very little chance you get them back. I recommend to just pay for the cheapest insurance and no extras. Please just take this as a recommendation, then of course you decide what to do.  It is also better to have insurances through your bank, as there you already have a personal connection.  Often you find the cheapest options online.

I got the recommendation to visit a doctor and ask the company for neck and back pains. Many do it here even if nothing happens. This way you can get your extra dime, 4000-7000 euro, for free. But then also the process takes much longer. I did not do it! Many thinks I am a fool.

20160523_110110_resized

The money I am taking to mechanic  // Pengahögen som ska till mekanikern

Svenska

Det italienska försäkringssystemet är kanske den mest bedrägliga systemet i det här landet. Varje försäkring är dyr eftersom det är en av de sektorerna som alla parter försöker få mjölkat extra ören. Jag ser alltid efter det billigaste alternativet och betalar bara RCA, vilket innebär endast grunderna för att täcka skador för tredje part. Du kan ha tur med bra försäkringar om du är mycket god vän med agenten eller den som sysslar med skadefrågor.

Min bil blev skadad av min granne förra året. Han försökte skrämma mig med sitt humör och storlek att olyckan var mitt fel. Det var helt klart hans fel och jag skrek tillbaka på honom överallt han höjde rösten. Försäkringsbolaget la slutligen skulden på honom. Med olyckor måste man vara mycket försiktig, det inte är tillåtet att flytta objekten innan polisen kommer för att dokumentera hur en olycka kan ha skett och det är deras sista ord som räknas mycket i versionen till försäkringsbolaget.  FLYTTA ALDRIG DINA ÄGODELAR ÄVEN OM DET BLOCKERAR TRAFIKEN! Min granne flyttade sin bil. Polisen var mycket arg på hans beteende när han försökte få mig att se ut som en dåre framför polisen. Det finns mycket fördomar mot människor från Östeuropa här och min granne visste inte att jag var från Skandinavien. Så när polisen tog mina handlingar sa de till mannen "att denna kvinna kommer från en av de bästa länderna i världen. Och titta på vårt land och ditt beteende. Det är lätt att bestämma vem man ska tro." Det är fruktansvärt detta sätt att tänka, men det är så det är.

Sen startar försäkringsprocessen och med alla papper kallar företaget en skadereglerare som ber mig ta bilen till en mekaniker. Nu blir det intressant. Jag beräknade skadorna vara maximalt 500-600 euro. Efter tio dagar kommer skaderegleraren från mitt försäkringsbolag och utan min närvaro beräknar han och mekanikern att skadorna kostar 1200 €. Det var alldeles för mycket. Men i Italien fungerar ofta på detta sätt att kanske mekanikern tog 600 för arbete och 600 gavs som svarta pengar till skaderegleraren från försäkringsbolagets check. Jag skickades sedan en check på € 1200. Jag måste gå till postkontoret för att lösa ut den till pengar. Gå sedan till mekanikern och ge pengar mot ett kvitto. Hela detta pappersarbete och få bilen reparerad tog fyra veckor. Det gick fortare då jag hade vittne, samt många som stödde min version. Min granne fick till slut flytta för så många var arg på honom.

Aldrig någons spendera egna pengar i förväg. Det är en mycket liten chans att du får dem tillbaka. Jag rekommenderar att bara betala för den billigaste försäkringen och inget extra. Vänligen bara ta detta som en rekommendation, då naturligtvis du bestämmer hur du ska göra. Det är också bättre att ha försäkringar via din bank, eftersom du redan har en personlig koppling. Ofta hittar du de billigaste alternativen på nätet.

Jag fick rekommendationen att besöka en läkare och be företaget ersättning för nack- och ryggsmärtor. Många gör det här, även om ingenting händer. På så sätt kan du få lite extra pengar, 4000-7000 euro, gratis. Men då blir också processen mycket mycket längre. Jag gjorde inte det! Många tycker att jag är en idiot.

During the "Italian holidays" starts also the reparations a la sicilian style. Makes no sense to fix damages before this period of year I dislike the most is over.
A woman backed in to my Vespa and I fell, even if she saw me coming. She was totally destroyed and hysterical. Also afraid what it will costs to repair damages. I saw that they did not have great economy, so I let her go and take the cost myself. She was surprised. I am just tired of all the shit going on until Ferragosto is passed...

Svenska

Under "italienska semestern" startar även reparationerna a la siciliansk stil. Det är meningslöst att fixa skador innan denna period på året jag ogillar mest är över.
En kvinna backade in i min Vespa och jag föll, även om hon såg mig komma. Hon var helt förstörd och hysterisk. Också rädd över kostnaderna för att reparera skador. Jag såg att de inte hade bra ekonomiskt, så jag lät henne gå och tar kostnaden själv. Hon blev förvånad. Jag är bara trött på all skit som pågår tills Ferragosto är över...

Vespa

My Vespa as new....one month ago...

Vespa1

Many visitors in Sicily are negatively surprised of the terrible traffic and that people drive like they have nine lives, with no seat belt, kids jumping around in the car, newborns sitting in the mothers lap instead of in a car seat and much more... And yes it is true that the traffic here is horrible. I drive to Taormina couple of times a week and last time I saw four single accidents and five fires on the road from Taormina to Catania, approximately 50 km drive.
Sicilians cars are filled with pictures of saints and crosses because they believe that these items will protect them instead of relying on science and use the seat belt. You see these items hanging from the back mirror, attached to the car or truck or some place inside the car. And when someone dies in an accident they say It was his/hers time to go.

 

Svenska

Många besökare i Sicilien är negativt överraskade av den hemska trafiken och att folk kör som de har nio liv, utan säkerhetsbälte, barnen hoppar runt i bilen, nyfödda sitter i mödrarnas famn istället för i en bilbarnstol och mycket mer... Och ja det är sant att trafiken här är hemsk. Jag kör till Taormina ett par gånger i veckan och sista gången såg jag fyra singelolyckor och fem bränder på vägen från Taormina till Catania, ca 50 km med bil.
Sicilianarnas bilar är fyllda med helgonbilder och kors eftersom de tror att dessa kommer att skydda dem i stället för att förlita sig på vetenskapen och använda bilbälte. Du ser dessa objekt hängande från backspegeln, fastklistrade i bilen eller lastbilen, eller någon annan plats i bilen. Och när någon dör i en olycka de säger att det var hans / hennes tid att gå.

20140730_104744