Tag Archives: December 2018

The world was reached by the news from Sicily that we have had an earthquake here yesterday early morning. The strongest was magnitude 5.1 earthquake located southeast of Acitrezza, north of Catania. We have no reported deaths, 10 people injured, but much damages on houses and roads. Badly effected towns are Zafferana Etnea, Santa Venerina, and small mountain villages around. Many people's houses has collapsed or got badly damaged, but mostly old houses that are not built according to newer construction standards that requires attention to earthquakes.

The highway Catania - Messina is closed down from Catania to Giarre for inspections (direction north). If you visit Sicily you may notice that most parts of the highway is built on bridges, not on the soil. They have build the highways this way due to the areas high risk for earthquakes, then the bridges blocks move during the quake instead of the road getting cracks or dangerous holes.

The airports longest closure was four hours, then four flights an hour could land. The problem for the flights is the lava dust and stone particles that can damage the motors. It is very common the airport closes when Etna also has smaller eruptions as all depends on in which direction the wind goes, and this time it was towards Catania. The flights are then redirected to Palermo and Comiso. Etna has eruptions couple of times a year. This eruption was strong as all three top craters were active and new craters holes was developed on the volcano, but we were also lucky that the lava ran down to the large volcano valley, Valle del Bove.

We are used to small earthquakes as 1.5 - 3.0 is quite normal activity several times a year, and we know we are living in an active area in many ways. When Etna is erupting it sounds like there is a war going on, powerful bangs like bombs falling. The lava does not move fast, just couple of kilometers an hour. The problem is often the earthquakes and stone rain. The lava show is though spectacular.

We've had over a thousand quakes, the record was over 400 quakes in four hours (according to a local article I saw). After quakes are still going on, the strongest was 2.0. But as I wrote before we have often 2.0 quakes as it is an active area, Etna is an active volcano.

I live in the Taormina area and we did not get effected, but in Giardini-Naxos they felt some of the quake. Giardini-Naxos is just right below Taormina on the south side.

Svenska

Världen nåddes av nyheterna från Sicilien att vi har haft en jordbävning här igår tidigt på morgonen. Den starkaste var ett jordskalv med magnitud 5.1 sydväst om Acitrezza, norr om Catania. Vi har inga rapporterade dödsfall, 10 skadade personer, men mycket skador på hus och vägar. Värst drabbade är Zafferana Etnea, Santa Venerina och små bergsbyar runt omkring. Många människors hus har kollapsat eller skadats, men mestadels gamla hus som inte är byggda enligt nyare byggnadsstandarder som kräver speciell byggnation mot jordbävningar.

Motorvägen Catania - Messina är ständ från Catania till Giarre för inspektioner (riktning norr). Om du besöker Sicilien kanske du märker att de flesta delarna av motorvägen är byggda på broar, inte på marken. De har byggt vägarna på det här sättet på grund av områdets höga risk för jordbävningar, då rör sig broblocken under jordbävningen i stället för att vägen får sprickor eller farliga hål.

Flygplatsens längsta stängning var fyra timmar, sedan kunde fyra flygningar varje timme landa. Problemet med flygningarna är lavastoft och stenpartiklar som kan skada motorerna. Det är väldigt vanligt att flygplatsen stängs när Etna också har mindre utbrott, eftersom allt beror på vilken riktning vinden går och den här gången var den mot Catania. Flygningarna omdirigeras sedan till Palermo och Comiso. Etna har utbrott några gånger om året. Detta utbrott var starkt eftersom alla tre toppkratrarna var igång och nya kraterhål utvecklades på vulkanen, men vi hade också tur att lavan rann ner till den stora vulkandalen, Valle del Bove.

Vi är vana vid små jordbävningar då 1,5 - 3,0 är ganska normal aktivitet flera gånger om året, och vi vet att vi lever i ett aktivt område på många sätt. När Etna har utbrott låter det som om ett krig pågår, kraftfulla smällar som fallande bomber. Lavan rör sig inte snabbt, bara några kilometer i timmen. Problemet är ofta jordbävningarna och stenregn. Lavashowen är dock spektakulär.

Vi har haft över tusen skalv, rekordet var över 400 skalv på fyra timmar (enligt en lokal artikel som jag läste). Efterskakningarna är fortfarande igång, den starkaste var 2.0. Men som jag skrev innan har vi ofta 2.0 skalv eftersom det är ett aktivt område och Etna är en aktiv vulkan.

Jag bor i Taormina-området och vi har inte drabats, men i Giardini-Naxos kändes jordbävningen av.  Giardini-Naxos ligger precis under Taormina på södra sidan.