Tag Archives: Differences

1 Comment

So it is time to leave Sicily for couple of weeks. Travelling to several countries for friends and work, then home to Lapland to spend some time with family. It will take me approximately a week to stop cheek kissing people and start greeting with the hand. People will have a smile on ther face as I speak swedish with italian hand gestures. I need lots of patience in the traffic as it goes slower and people respect the traffic rules. And I have to remember to pay the bill in restaurants and bars (not just stand up and leave), as in Sicily I have paid only twice in eight years. Men usually pays here. So see you next year in Sicily again!

Svenska

Så det är dags att lämna Sicilien för några veckor. Ska resa till flera länder för vänner och arbete, sedan hem till Lappland för att tillbringa tid med familjen. Det tar mig ungefär en vecka att sluta kindpussa människor och börja hälsa med handen igen. Människor kommer att ha ett leende på sina ansikten då jag talar svenska med italienska gester. Jag behöver massor av tålamod i trafiken då det går långsammare och folk respekterar trafikreglerna . Och jag måste komma ihåg att betala notan på restauranger och barer (inte bara ställa mig upp och gå), eftersom på Sicilien har jag betalat endast två gånger på åtta år. Männen betalar vanligtvis här. Så vi ses nästa år på Sicilien igen!
20161126_145756_resized

Leave a reply

I have been living in Sicily almost eight years now, it is seven years longer than the original plan. Every visit to Sweden I see how I have started to change. Two years ago I missed the train from Stockholm to Uppsala because I am used to sicilian time and always have couple of extra minutes to catch the train even if I am late here. But in Sweden no. Last year I saw myself getting irritated of the slow traffic. In Sweden they drive sooo slow and it takes ages for them to park the car. I have to watch out all the time to not drive faster than the speed limit because the fines are very high in Sweden. In Sicily I have never got a fine. I also speak my mind even more these days, straight up and just as it is. Well, I was like that also before, but now even worse. One thing I notice is that I stop swearing when I leave Sicily. Here people use very strong words in daily life and when I leave the island, I don't swear. I guess I don't need to, it is not needed in swedish daily life nor for getting ahead.

I have become more economical here. I save money and I think before I buy (except for shoes). In Sicily you learn to live with little because here when no water comes from the tube....yeah, no water comes from the tube. Who will you complain too? Well, I have learned to keep extra water aside and survive easily two days. Last year in Stockholm they had a hudge electricity lack because the power stations main cable exploded (this is breaking news in Sweden. Never happens!). We could hear the explosion and almost 10,000 homes were without electricity. This is very unusual in Sweden. But I did not even react. Just asked my swedish friends where they keep the candles. When they were worried to remain without electricity, I am used to put an extra pijama on and blankets during the night. Keep door closed and the candles will heat a small place. I am so used to it here in north Sicily because they do not have back up systems like in south Sicily. I have become more patient here and do not worry much anymore. The power cable in Sweden was fixed within one hour. In Sicily something like that can take two days...or if ever.

I greet the neighbours in Sweden even if they are not my neighbours. In Sicily you do. But I am also glad that swedish neighbours are less curious of other people and what neighbours do. In Sicily they can often be invasive and complain about shit things; how you hang your laundry, flowers on balcony, how I park the vespa or car... crap things.

When I talk to couples I am so used to only talk to the woman these days. In Sicily you have to or nothing will be decided and she will hate me forever. She is jealous of her man and he will also get into trouble if I speak too much to him. I do not even look him in the eyes here in Sicily, just talking to her. Noticed I started to be the same with north europeans and really working on to remember that I can easily talk to him too. Hell will not brake loose! That is a part I miss so much from my own culture. No unneccesary made up drama!

img_2947

Svenska

Jag har bott på Sicilien nästan åtta år nu, det är sju år längre än den ursprungliga planen. Varje besök till Sverige ser jag hur jag har börjat förändras. För två år sedan missade jag tåget från Stockholm till Uppsala eftersom jag är van vid siciliansk tid att alltid ha några extra minuter för att hinna med tåget, även om jag är sen här. Men i Sverige går det inte. Förra året märkte jag att jag blev irriterad av långsamma trafiken. I Sverige kör de såååå långsamt och det tar år för dem att parkera bilen. Jag måste se upp hela tiden att inte köra fortare än hastighetsgränsen eftersom böterna är mycket höga i Sverige. På Sicilien har jag aldrig fått böter. Jag säger också ännu mer vad jag tycker dessa dagar, rakt ut och precis som det är. Jag var så också tidigare, men nu ännu värre. En annan sak jag märkt är att jag slutar svära när jag lämnar Sicilien. Här använder människorna mycket starka ord i det dagliga livet och när jag lämnar ön, svär jag inte . Jag antar att det inte behövs det då det inte är ett behov i svenska vardagen eller för att ta sig framåt.

Jag har blivit mer ekonomisk här. Jag sparar pengar och tänker efter innan jag köper (med undantag för skor). På Sicilien lär man sig leva med lite eftersom när inget vatten kommer från kranen.... ja, då kommer inget vatten ur kranen. Vem kan du klaga hos? Tja, jag har lärt mig att ha extra vattenbehållare och överlever lätt två dagar. Förra året i Stockholm hade de en stort elavbrott eftersom kraftverkets huvudkabel exploderade (detta är stora nyheter i Sverige. Händer aldrig!). Vi kunde höra explosionen och nästan 10.000 hem var utan elektricitet. Detta är mycket ovanligt i Sverige. Men jag reagerade inte ens. Frågade mina svenska vänner var de har värmeljusen. De var oroliga att vara utan el, men jag är van att ta på en extra pyjamas och filtar under natten. Håller dörren stängd och ljusen kommer att värma upp ett litet rum.  Jag är så van vid det här på norra Sicilien eftersom de inte har back up-system som på södra Sicilien. Har blivit mer tålmodig här och oroar mig inte längre. Strömkabeln i Sverige lagades inom en timme. På Sicilien är det något som kan ta två dagar ... eller om någonsin.

Jag hälsar på grannarna i Sverige, även om de inte är mina grannar. På Sicilien gör du det. Men jag är också glad över att svenska grannar är mindre nyfikna på andra människor och vad grannarna gör. på Sicilien kan de ofta vara invasiva och klaga på skitsaker; hur du hänger tvätten, blommor på balkongen, hur jag parkerar Vespa eller bil ... skit saker.

När jag pratar med par är jag så van att endast prata med kvinnan nuförtiden. På Sicilien måste du eller ingenting kommer att beslutas och hon kommer att hata mig för evigt. Hon är svartsjuk över sin man och han kommer också att få problem om jag talar för mycket med honom. Jag brukar inte ens se honom i ögonen här på Sicilien, bara prata med henne. Märkte att jag började med samma sak med nordeuropéer och jobar verkligen på att komma ihåg att jag lugnt kan prata med honom också. Helvetet kommer inte braka lös! Det är en sak jag saknarmycket från min egen kultur. Ingen onödig drama!

2016-06-05-15-48-12