Tag Archives: History

 

Can highly recommend a tour in one of the Sicilian baroque wonders, the Biscari Palace in Catania. Today was offered an exclusive tour guided by the prince himself, Principe Ruggero Moncada. The prince has a beef with us Swedes as his wife almost ran away with a Swedish man once.
The palace attracted many famous writers like Goethe and Brydone. One the painting you can see the Princess with a hole in her stomach. This happened cause during WW2 the big dancing sala was used as a tennis court by soldiers, and the accident happened. The family decided not to repair the damage as it became part of the history.
The part that I Iove the most is the baroque stairs by the ball room. The palace was finished 1763. Sadly it is quite run down, but it is privately held and just to repair one Murano chandelier costs €12,000.

I've been here couple of times for masquerades and other events, but for a tour it was the first time. Una meraviglia!

More photos after the Swedish text

Svenska

Kan starkt rekommendera en rundtur i ett av de sicilianska barockens underverk, Biscari-palatset i Catania. Idag erbjöds en exklusiv turné guidad av prinsen själv, Principe Ruggero Moncada. Prinsen har liten gnabb med oss svenskar eftersom hans fru nästan smet iväg med en svensk man en gång.
Palatset lockade många kända författare som Goethe och Brydone. I en målning kan du se prinsessan med ett hål i magen. Detta hände under andra världskriget då den stora danssalen användes som tennisbana av soldater, och olyckan inträffade. Familjen beslutade att inte reparera skadan eftersom den blev en del av historien.
Den del som jag gillar mest är barocktrappan vid danssalen. Palatset blev färdigt 1763. Tyvärr är det ganska slitet, men det är privatägt och bara för att reparera en Murano-ljuskrona kostar €12 000.

Jag har varit här några gånger för maskerader och andra evenemang, men för en turné var det första gången. Una meraviglia!

  

One of the most beautiful baroque piazzas in Italy is Piazza Duomo in Ortigia, Syracuse. A rectangular piazza surrounded by flamboyant palaces.  Here you find the extraordinary main church and the church of Santa Lucia, which is important for us Swedes.

The main church of Ortigia has not much left from the Greek era than couple of Doric columns in the facade, but is worth a visit. It's dedicated to Athena and is part of the UNESCO heritage list. Usually when you seen one baroque church, you have seen them all, but this main church is very different. Its style is mainly Baroque and Rococo on the outside, inside has parts dating back to the Siceliot epoch, and parts dating back to medieval times, built by the Normans and thus left until the present day. Its internal structure is composed of several naves and chapels, which have a classic and decorated style, typical of the Baroque too. The site of the church dates back as far as year 700 B.C, but the church was complete 1753.

By the main church is the Chiesa di Santa Lucia alla Badia, an important church for us Swedes as we celebrate Saint Lucia the same time as in Sicily. Here you find the original masterpiece from Caravaggio, Il seppellimento di Santa Lucia (Burial of St Lucy). It's painted in Syracuse between 1608 and 1609.

Svenska

En av de vackraste barock piazzorna i Italien är Piazza Duomo i Ortigia, Sirakusa. En rektangulär piazza omgiven av flambojanta palats. Här hittar du den extraordinära huvudkyrkan och kyrkan Santa Lucia, vilken är viktig för oss svenskar.

Ortigias huvudkyrka har inte mycket kvar från den grekiska eran än några doriska kolonner i fasaden, men är värt ett besök. Den är tillägnad Athena och ingår i UNESCOs världsarvslista. Vanligtvis när man sett en barockkyrka har man sett dem alla, men den här huvudkyrkan är väldigt annorlunda. Dess stil är främst barock och rokoko på utsidan, inuti delar som går tillbaka till Siceliotiden och delar som går tillbaka till medeltiden, byggda av normannerna och därmed kvar tills idag. Dess interna struktur består av flera navar och kapeller, som har en klassisk och dekorerad stil, som är typisk för barocken. Kyrkans plats dateras så långt som år 700 B.C, men nuvarande kyrkan var färdig 1753.

Vid huvudkyrkan finns Chiesa di Santa Lucia alla Badia, en viktig kyrka för oss svenskar då vi firar Santa Lucia samtidigt som på Sicilien. Här hittar du det ursprungliga mästerverket från Caravaggio, Il seppellimento di Santa Lucia (Begravningen av Santa Lucia). Den målades i Sirakusa mellan 1608 och 1609.

The Castle of Calatabiano is a must visit if you are in Taormina area. It is just couple of minutes from Giardini-Naxos. You can also bike here the countryside roads. The castle has most remains from Arab-Norman era on top of a hill of 220 m.a.s.l. The castle has been in so many owners hand so no one can exactly say when it was built. What is known is that the castle got destroyed in the beginning or year 800 when Arabs conquered Sicily and was destroyed again during the worst earthquake in Sicily's history, 1693. There are signs from the Greek era with the arch, a small temple and terracotta vases. The Romans has left bricks. What is interesting for us Scandinavians is that a Viking guard grave has also been found here and signs of Swedish domination.

The owner today is the Acireale's church and thank to them this site was restored. Today you can visit the castle with a cable car. They have a nice bar, the present management organizes events like wine tasting and dinners. 23 st July 2009 the castle opened to the public. The view from here is spectacular.  --- More photos after the Swedish text ---

Svenska

Slottet i Calatabiano är ett måste om du är i Taormina-området. Det ligger bara några minuter från Giardini-Naxos. Du kan också cykla hit på landsbygdsvägarna. Slottet har mest spår från den arabisk-normankiska eran, ligger på toppen av en kulle 220 m.ö.h. Slottet har varit i så många ägares hand att ingen kan exakt säga när den byggdes. Det som är känt är att slottet blev förstört i början av år 800 när araberna erövrade Sicilien och förstördes igen under den värsta jordbävningen i Siciliens historia 1693. Det finns tecken från den grekiska eran med båge, ett litet tempel och terrakottavaser . Romarna har lämnat tegelstenar. Vad som är intressant för oss skandinaver är att en Vikingvaktgrav också har hittats här och tecken på svensk dominans.

Ägaren idag är Acireales kyrka och tack vare dem restaurerades denna plats. Idag kan du besöka slottet med en linbana. De har en trevlig bar, den nuvarande ledningen organiserar evenemang som t.ex. vinprovning och middagar. 23 juli 2009 öppnades slottet för allmänheten. Utsikten härifrån är spektakulär.

Quattro Canti in Palermo is also known as Piazza Vigliena, built between 1608-1620 in Baroque style. The piazza has four sidea, a form of a octagonal with four streets crossing. The four facades are identical and has fountains and statues of the four seasons, four Spanish kings of Sicily and four patronesses of Palermo.

Svenska

Quattro Canti i Palermo är också känd som Piazza Vigliena, byggd mellan 1608-1620 i barockstil. Piazzan har fyra sidor, åttkantig form med fyra gator som korsar. De fyra fasaderna är identiska och har fontäner och statyer av de fyra årstiderna, fyra spanska kungarna på Sicilien och fyra beskyddarinnorna av Palermo.

Do not miss the botanic garden in central Taormina, also called Villa Comunale. The garden was originally the home of Lady Florence Trevelyan, English noblewoman and cousin of Queen Victoria. She lived in Taormina since 1884 and married the mayor, Salvatore Cacciola. The park was created according to Lady Florence's wishes as a typical English garden in which many rare plant species were planted. The rumour says she was not happy living in Taormina, so she got her own garden and things went better. She died in 1907.

Entrance is free, open from 9am to sunset. Take witha book, coffee and croissant. Here you get a relaxing moment from busy Taormina.

Svenska

Missa inte den botaniska trädgården i centrala Taormina, även kallad Villa Comunale. Trädgården var ursprungligen hemmet för Lady Florence Trevelyan, engelsk nobelkvinna och kusin till drottning Victoria. Hon bodde i Taormina från 1884 och gifte sig med borgmästaren Salvatore Cacciola. Parken skapades enligt Lady Florens önskningar som en typisk engelsk trädgård med många sällsynta växtarter. Rykten säger att hon inte var lycklig att bo i Taormina, så hon fick sin egen trädgård och det gick bättre. Hon dog 1907.

Entrén är fri, öppen från 9:00 till solnedgången. Ta med en bok, kaffe och croissant. Här får du en avkopplande stund från välbesökta Taormina.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog LivingInSicilyBlog

The breath taking view to Taormina, Etna and the world known hotel San Domenico.


LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

 

 

This is one of the most powerful places to visit in Catania. Impressive construction by tons of stone that created the Benedettini Monastry and church. It has been closed for many years, but now open daily from 9am to 5pm. You find it at Piazza Dante, just a 15 minute walk from Via Etna (central baroque shopping street). It is protected by UNESCO as here you find unique cloisters, roman style house, roof garden, impressive architecture in late sicilian baroque style and detailed stone handy craft. Take the guided tour, it is just couple of euros.

Svenska

Detta är en av de mest kraftfulla platserna att besöka i Catania. Imponerande konstruktion av ton av sten som skapade Benedettini Monastry och kyrkan. Den har varit stàngd i många år, men nu öppen dagligen från 9:00 till 17:00. Du hittar den på Piazza Dante, bara 15 minuters promenad från Via Etna (centrala barock shoppinggatan). Skyddad av UNESCO där du finner unikt kloster, typiskt romerskt hus, takträdgård, imponerande arkitektur i sen siciliansk barockstil och detaljerad stenhantverk. Ta gärna den guidad rundturen, det kostar bara några euro.

LivingInSicilyBlogLivingInSicily

Building started year 1500 and was planned to be the largest monastry in Europe. The Monastry has been destroyed several times due to natural causes; lava eruption 1669 and Sicily's worst earthquake 1693. The reconstruction started 1702 and many monks moved here. The reconstruction was following the original plan for the monastry and finally became the largest in Europe.


Byggandet startade år 1500 och var planerad att bli det största monastriet i Europa. Monastriet har förstörts flera gånger på grund av naturliga orsaker; lava utbrott 1669 och Siciliens värsta jordbävning 1693. Rekonstruktionen började 1702 och många munkar flyttade hit. Rekonstruktionen följde den ursprungliga planen för monastriet och blev äntligen den största i Europa.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Every second sunday each month you can also enjoy a visit to an organic market held in the Benedettini gardens. Open 9:30 am to 1:30pm. Only local organic produce; vegetables, fruits, beauty products, vine, tea, beer, cheeses and much more.


Den andra söndagen varje månad kan du också njuta av ett besök på ekologisk marknaden som hålls i Benedettini-trädgården. Öppen 9:30 till 1:30. Endast lokala ekologiska praodukter; grönsaker, frukt, skönhetsprodukter, vin, te, öl, ost och mycket mer.

 

Webiste: The Benedictine Monastery of Catania

In Militello Val di Catania is a church with only female saints decorating the walls and paintings.  Chiesa della Madonna della Catena is built 1541 probably for a female religious group.

Svenska

I Militello Val di Catania finns en kyrka med bara kvinnliga helgon som dekorerar väggarna och målningarna. Chiesa della Madonna della Catena byggdes 1541 förmodligen för en kvinnlig religiös grupp.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Inside you find an extraordinary decoration, art work by Antonino di Blanco of 1690, depicting the mysteries of the Holy Rosary and twelve Holy Virgins, framed by festoons and cornucopias. This church is the only feminine pantheon where some of the most important female saints of catholicism are portrayed: Agata, Agrippina, Anastasia, Apollonia, Barbara, Caterina, Dorotea, Lucia, Maddalena, Margherita, Marta, Orsola, each recognizable by respective iconographic attributes.


Inuti hittar du extraordinär dekoration, konstverk av Antonino di Blanco från 1690, som visar mysterierna av den Holy Rosary och tolv Holy Virgins, inramade av festoons och cornucopias. Denna kyrka är den enda kvinnliga pantheonen där några av katolicismens viktigaste kvinnliga heligon är porträtterade: Agata, Agrippina, Anastasia, Apollonia, Barbara, Caterina, Dorotea, Lucia, Maddalena, Margherita, Marta, Orsola, vilka kännetecknas av respektive ikonografiska attribut.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

The cathedral of Noto, San Nicolo, is one of the most beautiful churches in Sicily. Built in baroque style with light colors. The construction started 1694 och was finished 1703. The earthquake in december 1990 caused some structural damages, but the cathedral was restored. Due to defects in the restoring work the dome collapsed march 1996. The right pillar that supported the dome weakened and started to crumble because during restoring the earthquake damages, wrong material was used for the pillars to support the dome. Instead of blocks of stone the pillars were filled with sacks contaning river stones that caused weakness to hold the dome. Fortunately there were no victims, because the church was not open to the public that time.

Svenska

Katedralen i Noto, San Nicolo, är en av de vackraste kyrkorna på Sicilien. Byggd i barockstil med ljusa färger. Konstruktionen startade 1694 och blev färdig 1703. Jordbävningen i december 1990 orsakade vissa strukturella skador men katedralen återställdes. På grund av brister i återställningsarbetet rasade kupolen mars 1996. Den högra pelaren som stödde kupolen försvagades och började smulas sönder pga att under reparationen av jordbävningsskadorna användes fel material för att pelarna skulle kunna stödja kupolen. I stället för stenblock fylldes pelarna med säckar av flodstenar som orsakade svaghet för att hålla kupolen. Lyckligtvis drabbades ingen för kyrkan var inte öppen för allmänheten den tiden.

LivingInSicilyBlog

The facade has typical "two side towers" from the baroque era which can also be found on the church of Versailles and similar engravings of the Saint Roch church in Paris.

----------------------------------------------

Fasaden har "två sidotorn" typiska från barocktiden, som även finns på Versailles kyrka och liknande gravyr i Saint Roch-kyrkan i Paris.

LivingInSicilyBlog

Let's take a trip to south Sicily and visit one of the most spectacular places of history and architecture, the Castle of Donnafugata. Just 20 minutes drive from Ragusa through breathtaking landscape filled with olive trees and white stone walls, typical for this area, you reach your destination.

Svenska

Låt oss ta en tur till södra Sicilien och besöka en av de mest spektakulära platserna i historia och arkitektur, Donnafugatas slott. Bara 20 minuters bilresa från Ragusa genom ett fantastiskt landskap fyllt med olivträd och vita stenmurar, som är typiska för detta område, når du din destination.
LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Even if this place has a significant meaning in the sicilian history it has remained intact and quite quiet. Not much restaurants in the area; two and a cafe, and few tourist groups comes here. Many parts are built in the 14th century, but traces are to be fins also to the 19th century. Most of the architecture is in barouque and Neo-gothic style. Donnafugata means in italian the woman who fled. The story tells that a woman hid in this castle for escaping a proposal from a powerful king who also aimed to conquer Sicily.

Svenska

Även om denna plats är betydelsefull i den sicilianska historien har den förblivit intakt och ganska tyst. Inte mycket restauranger i området; två och ett café, och några få turistgrupper som kommer hit. Många delar är byggda på 1400-talet, men spår har hittats ända till 1800-talet. Det mesta av arkitekturen är i barock och neo-gotisk stil. Donnafugata betyder på italienska kvinnan som flydde. Historien berättar att en kvinna gömde sig i detta slott för att undkomma ett frieri från en mäktig kung som också hade planer att erövra Sicilien.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

For those who knows the TV Series of Commissario Montalbano may recognize scenes filmed here in Donnafugata Castle where he meets the mafia boss. And also the film Tale of Tales, with Salma Hayek in leading role. The castle inside has the classical baroque details with crowns and even a room of mirrors.

Svenska

För dem som känner till TV-serien om Commissario Montalbano kan känna igen scener från Donnafugata slottet där han möter maffia bosses. Samt filmen Tale of Tales, med Salma Hayek i huvudrollen. Slottet inuti har de klassiska barockdetaljerna med kronor, till och med ett spegelrum.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Further than that you are in the middle of a silent ragusano countryside where you meet cows in the traffic, peace and calm. What amazes me most is always the same thing when travelling in Sicily, that they no almost nothing with their treasures. Just leave it there and waiting for the phone to call.

Svenska

Inte mer än så är du mitt i en tyst ragusansk landsbygd där du möter kor i trafiken, lugn och ro. Det som förvånar mig mest är alltid detsamma när man reser på Sicilien, att de inte alls gör något med sina skatter. Lämna det bara vind för våg och vänta på att telefonen ska ringa.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog