Tag Archives: Italy

It is one week since strict quarantine rules started in Italy and of course we in Sicily follow those. Life is quite surreal as we have to stay inside and go out only for necessary matters like doing the groceries, bank errands, some outdoor sports, work....but then we have to go home. The good side is that I get so many things done, time to do all the things I always wanted to do but never had time due to things you are forced to do.  Using the drill, sewing curtains, cleaning wardrobe to give to poor, dust ceilings...

Svenska

Det är en vecka sedan stränga karantänreglerna började i Italien och naturligtvis följer vi på Sicilien dessa. Livet är ganska surrealistiskt eftersom vi måste stanna inne och bara gå ut för nödvändiga saker som att handla, bankärenden, lite utomhussport, arbete .... men sen måste vi åka hem. Den goda sidan är att jag får så mycket saker gjort, tid att göra alla saker jag alltid velat göra men aldrig haft tid på grund av saker en tvingats göra. Borra, sy gardiner, organisera garderoben för att ge till fattiga, damma takvalven...

Despite all this the society works as normally outside. We stay home and post arrives, home delivery for pizza works, some Tabacchi are open, laundry service open, mechanic open, internet works, buses goes as usual, they pick up the trash everyday, even recycling. A very surreal world now. I go out for power walk each day early morning or lunch time when almost no one is around and I notice more police cars around now...saw eight in one hour.

The photos you see in media with people in line by supermarkets is not about lack of foods, is about they let just a certain amount of people in at time. But stores are filled, there is more foods now than before. Even organic shelves are stuffed, usually stuff lacks. Help organizations help people in need to do groceries, clean homes ecc... I have to say that I never seen a society so well organized as now.

Svenska

Trots detta fungerar samhället som normalt utanför. Vi stannar hemma men posten anländer, hemleverans för pizza, vissa Tabacchi är öppna, tvätteriet öppen, mekaniker öppen, internet fungerar, bussar går som vanligt, sophämtning varje dag, till och med återvinning. En mycket surrealistisk värld nu. Jag går på power walk varje dag tidigt på morgonen eller lunchtid när nästan ingen är ute och jag ser fler polisbilar runtomkring nu... såg åtta på en timme.

De bilder du ser i media med människor i kö vid stormarknader handlar inte om brist på mat, det handlar om att de släpper in en viss mängd människor i taget. Men butikerna är välfyllda, det finns mer mat nu än tidigare. Även Eko hyllorna är fyllda, vanligtvis saknas saker. Hjälporganisationer hjälper människor i behov att handla, städa hem ecc ... Jag måste säga att jag aldrig sett ett samhälle så välorganiserat som nu.

Today I worked as food business never stops. Cleaned the vacuum cleaner, sorted tool boxes and sewing boxes...even sorted buttons in light and dark colors. Found money in a book... Italy has made so many reforms to help people and companies, got the 41 page document from accountant to study tomorrow. But I will not write about that, it will be in media soon and countries going in Lock Down will copy the program.

Svenska

Idag arbetade jag då livsmedelssektorn aldrig stannar. Rensade dammsugaren, sorterade verktygslådor och sömnadslådor...även sorterade knappar i ljusa och mörka färger. Hittade pengar i en bok ... Italien har genomfört så många reformer för att hjälpa människor och företag, fick 41 sidors dokument från revisorn att studera i morgon. Men jag kommer inte att skriva om det, det kommer att vara i media snart och länder som går i Lock Down kommer att kopiera programmet.

This time I feel the soul begins to calm down, dreams begins to form, the hobbies I want to have seems more doable ... feel reborn. Even though times are dark now, I feel peace. The gut feeling says the future is beautiful. Take care of each other and take the time in Lock Down to create dreams and heal. Love from Sicily!

Svenska

Denna tid känner jag att själen börjar lugna ner sig, drömmar börjar bildas, hobbyn jag vill göra verkar mer görliga...känner mig pånyfödd. Trots att tiderna är mörka nu, känner jag ingen oro. Magkänslan säger att framtiden är vacker. Ta hand om varandra och ta tiden i Lock Down att skapa drömmar och helas. Love from Sicily!

It's the time of the year for masquerades and Carnivals in Italy. This venue has been the nicest this far in Sicily, it was organized at Tenuta Consoli Floreno, just outside Catania.

Svenska

It's the time of the year for masquerades and Carnivals in Italy. This venue has been the nicest this far in Sicily, it was organized at Tenuta Consoli Floreno, just outside Catania.

Roberto Saviano no one has missed as he is the author of the world famous Gomorrah book and TV-series based on his book. I have never believed in Saviano and the threats he claims he has from the Casalesi clans. I will explain why.

His book Gomorrah was published 2006, the era when the italian government was most successful against the mafia, ironically it was during the Berlusconi era. Berlusconi has been accused to have connections with the mafia, which never has been proved. After Berlusconi was put aside the mafia started to grow rapidly again. In recent years it has been revealed that the italian government is strongly linked to the mafia and has got its own name "Mafia e Capitale", meaning "Mafia and the Capital". Savianos work and success with the book came during the time mafia faced hard resistance from the government. Saviano needs police protection 24 hours due to this book he claims the mafia hates. 

Have you ever heard of Angelo Jannone?

Angelo Jannone was the commander of the police in Corleone, Sicily, 1989 to 1991. With Giovanni Falcone head investigator on the heritage of Totò Riina and the accountant Pino Mandalari. Angelo managed to enter the Corleone clan and was then transferred for security reasons. He has been shot by sicilian mafia clans due to arrests and investigations and in Calabria he signed a bill which lead to the arrest of 187 mafia members from Cosa Nostra and local clans in Calabria. In Calabria there is the Ndrangheta clan, which is one of the most dangerous and powerful clans in the world. Jannone was transferred from Calabria after a informer releaved information a bomb was planned to kill Jannone.

Then he lead a three year investigation against italian IRS corruption and was again almost shot to death with a Kalasnikov by people he investigated. He was then transferred to Rome, left the police and was inserted in special investigation unit. During that time he managed to get infiltrated in criminal organisations in Italy and Colombian drug traffickers linked to Camorra clan allowing the seizure of 280 kilograms of cocaine and the arrest of over 43 people in Naples, Milan, Rome, Amsterdam and Venezuela. He drafted the first report on Economics, Crime and Finance in Italy.

I have met Angelo Jannone in Catania where he received one more honor award for peace work in the world. He travelled without bodyguards and police protection, recieveing the award in an open public place in Catania.

If a man like Angelo Jannone can travel and live in Italy with work positions in government and universities, do one really think a book writer like Roberto Saviano, that has not lead to any arrests or much disturbance at all, needs all this police protection? This is why I think Roberto Saviano is a media hoax. What he has created is just another fiction, but no true real work.

Angelo Jannone

Svenska

Roberto Saviano ingen har missat, eftersom han är författare till den världsberömda Gomorra boken och tv-serien baserat på hans bok. Jag har aldrig trott på Saviano och de hot han påstår att han har från Casalesi-klanen. Jag kommer att förklara varför.

Hans bok Gomorra publicerades 2006, den tid då den italienska regeringen var mest framgångsrik mot maffian, var det ironiskt nog under Berlusconi-tiden. Berlusconi har anklagats att ha har kopplingar till maffian, något som aldrig har bevisats. Efter att Berlusconi avsatts började maffian växa snabbt igen. Under de senaste åren har det visat sig att den italienska regeringen är starkt knuten till maffian och har fått sitt eget namn "Mafia e Capitale", vilket betyder "Maffian och huvudstaden". Savianos arbete och framgång med boken kom under tiden då maffian mötte hård motstånd från regeringen. Saviano behöver polisskydd 24 timmar på grund av den här boken han hävdar att maffian hatar.

Har du någonsin hört talas om Angelo Jannone?

Angelo Jannone var polisens befälhavare i Corleone, Sicilien, 1989-1991. Med Giovanni Falcone huvudutredare på arvet från Toto Riina och revisorn Pino Mandalari. Angelo lyckades komma in i Corleone-klanen och flyttades sedan av säkerhetsskäl. Han har skjutits av Sicilianska maffiklaner på grund av gripanden och utredningar, och i Kalabrien undertecknade han en proposition som ledde till arresteringar av 187 mafia-medlemmar från Cosa Nostra och lokala klaner i Kalabrien. I Calabria finns Ndrangheta-klanen, som är en av världens farligaste och starkaste klaner. Jannone flyttades från Kalabrien efter att en informatör informerat att en bomb var planerad att döda Jannone.

Sedan ledde han en treårig utredning mot italienska skatteverkets korruption och blev nästan skjuten till döds av en Kalasnikov av personer som han undersökte. Han flyttades sedan till Rom, lämnade polisen och startade arbetet i särskild utredningsenhet. Under den tiden lyckades han bli infiltrerad i kriminella organisationer i Italien och colombianska narkotikahandlare med anknytning till Camorra-klanen som möjliggjorde beslag på 280 kilo kokain och gripandet av över 43 personer i Napoli, Milano, Rom, Amsterdam och Venezuela. Han utarbetade den första rapporten om ekonomi, brottslighet och finans i Italien.

Jag har träffat Angelo Jannone i Catania där han fick en hedersutmärkelse för fredsarbete i världen. Han reste utan livvakter och polisskydd, mottog utmärkelsen på en öppen allmän plats i Catania.

Om en man som Angelo Jannone kan resa och bo i Italien med arbetsplatser i regeringen och universitet, tror man verkligen att en bokförfattare som Roberto Saviano, som inte har lett till några arresteringar eller mycket störning alls, behöver allt detta polisskydd? Det är därför jag får bilden av att Roberto Saviano är en mediabluff. Det han skapat är bara en fiktion, men inget riktigt verkligt arbete.

22nd to 28th May Taormina is closed for visitors and only residents and workers with a pass can get in. Everything is been carefully searched before they let you in with a pass and by the metal detectors by Porta Messina and Porta Catania the queues are very long. All his for the G7 meeting to be held 26th and 27th May, this weekend. The road entrances to Taormina looks like the border from Palestina in to Israel (yes, I have seen them myself). G7 is highly excessive.

I has been stressful times for us working here in the tourism sector as the information has been close to zero from authoroties and so many rumours has been circuling like "they will close the highway" and "internet and telephones will be closed down!", which are silly rumours but typical for Sicily to create more mess than necessary. Roads has been closed an opened with not much pre warning so much has had to be solved in last minute to understand how to get e.g. guests to the hotels. It is not the works or events like G7 and Giro Italia, that passed here a week ago, that disturbes, it is just the bad organisation and lack of information. It is quite fascinating to see how adult men in leadership positions do not manage to do more than create more mess of a mess and the mayor crying in the media that he is the most hated man. Well, you are not respected that for sure as an german five year old could have done the work much better. So please take in outside competence the next time you even think of organizing a big event here again.

Some words has wispered in the ear that the company that got millions in euro to renovate all the streets in Taormina is Renzis friend who just opened a VAT number this year to be able to get the contracts. Well, I can believe that is true as it is the Italian Style. Atleast we have new nice roads, roads signs, renovated bridges that got damaged from last years tropical rains, new walls...until the first rains comes as they have also managed to cover the drainings. Who live will see! And then Black Bloc will demostrate in Giardini Naxos this weekend and you probably remember how their demostration went in northern Italy 10 years ago with coma and death. Nobody understands how a mayor can allow them ... but that's how it is when the money talks.

For women who love men in uniforms it will be in total of two weeks of drooling and vet dreams as only 9,000 military soldiers has arrived and even more cops. Champagne cork to be fired towards the sea when all this is over 28th afternoon! Ciao from Taormina!

Svenska

22-28 maj är Taormina stängd för besökare och bara boende och arbetare med ett pass kan ta sig in. Allt blir noggrant genomsökt innan de släpper in med ett pass och vid metalldetektorerna vid Porta Messina och Porta Catania är köerna mycket långa. Allt detta för G7-mötet som hålls den 26 och 27 maj, denna helg. Vägarna till Taormina ser ut som gränserna från Palestina in till Israel (jo, har sett dem själv). G7 kraftigt överdrivet.

Vi inom turistsektorn har haft stressiga tider eftersom informationen har varit nära noll från auktoriteter och så många rykten har cirkulerat som "de kommer att stänga motorvägen" och "internet och telefoner kommer att stängas!", dumma rykten men typiska för Sicilien att skapa mer röra än nödvändigt. Vägarna har stängts och öppnats med inte så mycket förvarning så mycket har varit tvunget att lösas i sista minuten för att förstå hur man får till exempel gästerna till hotellen. Det är inte arbeten eller händelser som G7 och Giro Italia, som passerade här för en vecka sedan, som stör utan det är bara den dåliga organisationen och bristen på information. Det är ganska fascinerande att se hur vuxna män i ledarpositioner inte lyckas göra mer än att skapa mer röra av en röra och borgmästaren gråter i media att han är den mest hatade mannen. Ja, du är inte respekterad förvisso eftersom en tysk femåring kunde ha gjort jobbet mycket bättre. Så snälla ta in extern kompetens nästa gång du ens tänker på att organisera en stor händelse här igen.

Vissa viskningar i örat har sagt att företaget som fick miljoner i euro för att renovera alla gatorna i Taormina är Renzis vän som just öppnat ett momsnummer i år för att kunna få kontrakten. Tja, jag kan tro det är sant då det är den italienska stilen. I allra högsta grad har vi nya fina vägar, vägskyltar, renoverade broar som har skadats under det senaste tropiska regnen, nya murar ... tills de första regnen kommer då de också lyckats att täcka avloppen. Den som lever kommer att se! Och sen ska Black Bloc demostrera i Giardini Naxos till helgen och ni minns säkert hur deras demostration gick i norra Italien för 10 år sedan med koma och död. Ingen förstår hur en borgmästare kan tillåta dem...men det är väl så när pengarna talar.

För kvinnor som älskar män i uniformer kommer det att vara totalt två veckors dräggel och våta drömmar då endast 9000 militärer har anlänt och ännu fler poliser. Champagnekorken ska skjutas mot havet när allt detta är över den 28:e på eftermiddagen! Ciao från Taormina!

2 Comments

Today is the fifth part of Giro Italia that goes from Pedara to Messina, 159km. They passed just by our neighborhood just before 4pm. First a hudge promotion vans giving out goodie bags and police caravan, and then all the cyclists. After them their teams with equipment and bikes on the roof. Big jippo over in couple of minutes. Photos below. Enjoy!

Svenska

Idag är den femte delen av Giro Italia som går från Pedara till Messina, 159km. De passerade precis vid vårt grannskap strax före 16:00. Först kom reklambilarna som ger ut goodie bags och sedan en lång poliskaravan, och till sist alla cyklister. Efter dem kom deras team med utrustning och cyklar på biltaket. Stort jippo som var över på några minuter. Bilder nedan.

JohannaSiljehagenLivingInSicilyLivingInSicilyLivingInSicily

Two women lunching and in came this cake we did not order with restaurant owner saying "Congratulations!". Both looking at each other thinking "What the heck. No one of us has celebration day today!!??" So we started to eat and my friend said the word "Mimosa" and then remembered it is Womens Day today. In Italy women get Mimosa flowers this day.
Well, we both agreed that we have Womens Day everyday and this day for us was a wednesday with free cake.

Svenska

Två kvinnor lunchar och i kom denna kakan vi inte hade beställt med en restaurangägare säger "Grattis!". Vi båda tittar på varandra tänkandes "Vad sjutton. Ingen av oss har fest dag idag !! ??" Så vi började att äta och min vän sa ordet "Mimosa" och sedan kom ihåg att det är kvinnodagen i dag. I Italien får kvinnor Mimosa blommor denna dag.
Tja, vi var båda överens om att vi har kvinnodag varje dag och denna dag för oss är en onsdag med gratis tårta.

The carneval period in Italy is fun. Lots of events and parties and people really dress up. In Catania there are several parties arranged and this year we went to Jonica in Catania.Open wine bar and buffet was served.

Svenska

Karnevaltiden i Italien är riktigt skoj. Mycket händelser och fester där folk verkligen klär upp sig. I Catania arrangeras föertal fester och detta år gick till till Jonica i stan. Öppen vinbar och buffe serverades.

2 Comments

While preparing for a business trip to Berlin, to attend the world's largest fresh produce exhibition this week, I ordered new business cards. Very simple just with the most important information. The company in Catania said again that I should put my titles on the card as it is very important in Italy. And not only in Italy, also in France, Germany, parts of US and so on. I did that the first year in Italy but quickly noticed that people respect titles for wrong reasons, a title does not mean that the person automatically possess competence and here you can also buy your degree without attending any university. I also noticed that people started to act strange when you put Dottoressa o Direttrice on the card. Italy is a country where if you meet ten lawyers with a question, you receive twenty answers. Here also students who has not yet gratuated print business cards in advance with a title on. That how title fixed Italy is. During my years here few can measure with the competence from lawyers, accountants, notaries I can find in Scandinavia. Then in Scandinavia we do not use titles which I like very much. So I keep on working with my name and without the titles, I find it more positive that way. And I can live up to the description on my card.
20170121_130856_resized

Svenska

Samtidigt när jag nu förbereder mig för en affärsresa till Berlin, för att delta i världens största färskvaromässa denna vecka, beställde jag nya visitkort. Mycket enkelt bara med den viktigaste informationen. Företaget i Catania sa igen att jag skulle sätta mina titlar på kortet, eftersom det är mycket viktigt i Italien. Och inte bara i Italien, även i Frankrike, Tyskland, delar av USA och så vidare. Jag gjorde det första året i Italien men märkte snabbt att folk respekterar titlar för fel anledningar, en titel betyder inte att personen automatiskt besitter kompetens och här kan du också köpa din examen utan att behöva närvara vid något universitet. Jag märkte också att människorna började att agera konstigt när du sätter Dottoressa o Direttrice på kortet. Italien är ett land där om du träffar tio jurister med en fråga, får du tjugo svar. Det är mycket vanligt att studenter som än inte tagit examen gör visitkort med deras kommande titel på. Så fixerad är Italien med titlar. Under mina år här kan få mäta sig med kompetens från advokater, revisorer, notarier jag kan hitta i Skandinavien. Sedan använder vi inte i Skandinavien titlar, något jag gillar väldigt mycket. Så jag håller fast vid att arbeta med mitt namn och utan titlar, jag tycker att det är mer positivt på det sättet. Och jag kan leva upp till beskrivningen på mitt kort.

The italian insurance system is perhaps the most fraudulent system in this country. Every insurance is expensive because this is one of the sectors all parts try to get that extra dime. I always look for the cheapest option and only pay fro RCA, which means only the basics to cover damages for third part. You can get lucky with good insurances if you are all very good friend with the agent or who deals with issues.

My car got damaged by my neighbour last year. He tried to intimidate me with his temper and size that the accident was my fault. It clearly was his and I screamed back at him everywhere he raised his voice. The insurance company finally put the blame on him. With accidents you have to be very careful as you are not allowed to move the items before the police comes to document how the accident may have happened and it is their final that counts very much in the version to the insurance company. DO NEVER MOVE YOUR THINGS EVEN IF IT BLOCKS THE TRAFFIC! My neighbor moved his car. The police was very angry at his behaviour as he even tried to make me look like a fool infront of the police. There are very prejudices againts people from east Europe here and my neighbor did not know I was from Scandinavia. So when police took my documents they told the man "that this woman come from one of the best countries in the world. And look at our country and your behaviour. It is easy to knoe who to believe." It is terrible this way they think, but this is the way it is here.

So then starts the insurance process. With all papers the company calls a controller and asks me to bring the car to a mechanic. Now it gets interesting. I calculated the damages to be maximum 500-600 euro. After ten days comes the controller from my insurance company and without my presence he and the mechanic calculates the damages to be 1200 euro. It was way too much. But in Italy it works often this way that perhaps the mechanic took 600 for work and 600 was given as black money to the controller from the insurance company. I was then sent a check of 1200 euro. I have to go to the postoffice to change it to money. Then go to the mechanic and give the cash for a receipt. This whole paperwork and get the car repaired took four weeks. It went faster than normal as I got also got a witness and many people back me up with their point of view. My neighbor had to move as so many were angry at him.

Never ever spend your money in advance. It is a very little chance you get them back. I recommend to just pay for the cheapest insurance and no extras. Please just take this as a recommendation, then of course you decide what to do.  It is also better to have insurances through your bank, as there you already have a personal connection.  Often you find the cheapest options online.

I got the recommendation to visit a doctor and ask the company for neck and back pains. Many do it here even if nothing happens. This way you can get your extra dime, 4000-7000 euro, for free. But then also the process takes much longer. I did not do it! Many thinks I am a fool.

20160523_110110_resized

The money I am taking to mechanic  // Pengahögen som ska till mekanikern

Svenska

Det italienska försäkringssystemet är kanske den mest bedrägliga systemet i det här landet. Varje försäkring är dyr eftersom det är en av de sektorerna som alla parter försöker få mjölkat extra ören. Jag ser alltid efter det billigaste alternativet och betalar bara RCA, vilket innebär endast grunderna för att täcka skador för tredje part. Du kan ha tur med bra försäkringar om du är mycket god vän med agenten eller den som sysslar med skadefrågor.

Min bil blev skadad av min granne förra året. Han försökte skrämma mig med sitt humör och storlek att olyckan var mitt fel. Det var helt klart hans fel och jag skrek tillbaka på honom överallt han höjde rösten. Försäkringsbolaget la slutligen skulden på honom. Med olyckor måste man vara mycket försiktig, det inte är tillåtet att flytta objekten innan polisen kommer för att dokumentera hur en olycka kan ha skett och det är deras sista ord som räknas mycket i versionen till försäkringsbolaget.  FLYTTA ALDRIG DINA ÄGODELAR ÄVEN OM DET BLOCKERAR TRAFIKEN! Min granne flyttade sin bil. Polisen var mycket arg på hans beteende när han försökte få mig att se ut som en dåre framför polisen. Det finns mycket fördomar mot människor från Östeuropa här och min granne visste inte att jag var från Skandinavien. Så när polisen tog mina handlingar sa de till mannen "att denna kvinna kommer från en av de bästa länderna i världen. Och titta på vårt land och ditt beteende. Det är lätt att bestämma vem man ska tro." Det är fruktansvärt detta sätt att tänka, men det är så det är.

Sen startar försäkringsprocessen och med alla papper kallar företaget en skadereglerare som ber mig ta bilen till en mekaniker. Nu blir det intressant. Jag beräknade skadorna vara maximalt 500-600 euro. Efter tio dagar kommer skaderegleraren från mitt försäkringsbolag och utan min närvaro beräknar han och mekanikern att skadorna kostar 1200 €. Det var alldeles för mycket. Men i Italien fungerar ofta på detta sätt att kanske mekanikern tog 600 för arbete och 600 gavs som svarta pengar till skaderegleraren från försäkringsbolagets check. Jag skickades sedan en check på € 1200. Jag måste gå till postkontoret för att lösa ut den till pengar. Gå sedan till mekanikern och ge pengar mot ett kvitto. Hela detta pappersarbete och få bilen reparerad tog fyra veckor. Det gick fortare då jag hade vittne, samt många som stödde min version. Min granne fick till slut flytta för så många var arg på honom.

Aldrig någons spendera egna pengar i förväg. Det är en mycket liten chans att du får dem tillbaka. Jag rekommenderar att bara betala för den billigaste försäkringen och inget extra. Vänligen bara ta detta som en rekommendation, då naturligtvis du bestämmer hur du ska göra. Det är också bättre att ha försäkringar via din bank, eftersom du redan har en personlig koppling. Ofta hittar du de billigaste alternativen på nätet.

Jag fick rekommendationen att besöka en läkare och be företaget ersättning för nack- och ryggsmärtor. Många gör det här, även om ingenting händer. På så sätt kan du få lite extra pengar, 4000-7000 euro, gratis. Men då blir också processen mycket mycket längre. Jag gjorde inte det! Många tycker att jag är en idiot.