Tag Archives: Scandinavia

2 Comments

Copenhagen is the capital of Denmark and you reach Sweden in just couple of minutes by train. We stayed three days in Copenhagen, I for work and hubby as a tourist.
P1130403
Ströget by night. Main city empty of people in the evening. But here you find cosy retaurants and bars. It is the main shopping street and you see the high life standard of Copenhagen because it is filled with high class design shops.
P1130406P1130407P1130409
Copenhagen is a city for bikers. This is the bike parking by the central station. People take the bike no matter what weather and the city is calm thanks to less car traffic.
P1130410
Pengebar = Moneybar. A fun ATM in the city.

Istegdade below is a calm street by day, but by night is is a party street. Shortly to say here you can have sex, get drunk as hell and wake up with a tattoo you do not remember buying.

P1130411
P1130412P1130414P1130415P1130416
This is by the side entrance to Cristiania. We were not allowed to take photos inside the area, but it was nice to visit Cristiania and see the reality.
P1130421P1130420

P1130425
Nyhavn is one of my favorite places. It is a beautiful area in central Copenhagen filled with pubs. Here you can sit outside all year around.
P1130424P1130428P1130426P1130429
I guess christmas started officially in Copenhagen. This is a hotel covered with lights!

Leave a reply

I have never thought about religion as much as here in Sicily. Religion is involved everywhere you go. In the hospital, in every corner there is a church, people trying to push catholism on me, post office, sport, school, especially in the family and much more. On paper Italy is seen as a secular country, but in reality it isn't. Now living in Sicily religion has became an issue in my life, an issue I have to deal with almost on daily bases. Some people abroad, especially americans and catholic irish people gladly say that living in Sicily as an atheist is not a great choice and you should move. Have they been here? No. To think that there are no atheists in Sicily is quite naive. First years I did not say I was an atheist because I did not knew there were so many here, but then when I started to say it in public I got amazed how many here are. Some are openly and some are atheists in disguise not creating problems in their families; e.g. pleasing their mother being a catholic. Hubby does not believe and does not go to church (not even for family affairs), but to keep his family calm who are super religious he does not feel the need to tell them. They know I am an atheist and finally left me alone.

In Sweden it is easy to be religious because the church does not effect your daily life. Church is seen as a nice thing, but this definitive belief in hell and heaven is quite rare. Religion is a non issue few people talk about and you can belong to any religion you like. I was in fact myself part of a religious group because it was nice to have "incase of" back up and I never felt the need to decide black on white what and if I believed or not. But when I moved to Sicily I became a 100% atheist and left also the religious group I was part of. This mental change and facing the church so present in a society made me first angry and confused because I did not know exactly what I was experiencing and meet people who really believes that God will punish them in hell was so unreal. E.g. this hate against different sexuality, not showing respect to other religions and non-believers, and afraid of dying is quite much to take as a foreigner who never really thought about these things. Joking about death is not okay. I still have hard times to understand many families choises that a church exam is more important than regular school for their kids, I do not think I can ever melt that!

I finally found one book that writes about this. It is an american who lived in Scandinavia for over an year to understand how one area in the world can be successful without a God involved in the society. It is a serious research book with statistics and comparisons to the very religious american society, which I can relate to Italy. The book is called Society without God! written by Phil Zuckerman. He may have a little bit too romanticized view of Scandinavia, but in total he has got a very good view about our society. It was also nice to find a story I could relate too, about a dane who was in the religious grey zone not knowing what and if he believes. And then lived in California for a while that made him an atheist.

There is not much research about this topic, basically none, but this book is a great start! Here I have understood that if you never lived in a real secular society, you do not know what freedom is. Things are slowly also changing here, but religion is still a big piece to handle.

20141105_111416

Svenska

Jag har aldrig tänkt på religion så mycket som här på Sicilien. Religionen är inblandad överallt. På sjukhuset, i varje hörn finns en kyrka, människor som försöker trycka katolismen mig, posten, sport, skolan, särskilt i familjen och mycket mer. På papperet ses Italien som ett sekulärt land, men i verkligheten är det inte. Nu boendes på Sicilien har religionen blivit ett problem i mitt liv, en fråga som jag måste ta itu med nästan på daglig basis. Vissa människor utomlands, särskilt amerikaner och katolska irländska folket säger gärna att leva på Sicilien som ateist är inte ett smart val och du bör flytta. Har de varit här? Nej. Att tro att det inte finns några ateister Sicilien är ganska naivt. Första året sa jag inte att jag var ateist eftersom jag inte visste att det fanns många här, men sen när jag började säga det offentligt blev jag förvånad över hur många som är. Vissa är öppet och vissa är ateister i hemlighet för att inte skapar problem i sina familjer; t.ex. glädja deras mor att vara katolik. Fästman tror inte och går inte i kyrkan (inte ens för familjefrågor), utan för att hålla sin familj lugn, som är superreligiös, känner han inte behovet av att berätta för dem. De vet att jag är ateist och äntligen lämnat mig ifred.

I Sverige är det lätt att vara religiös eftersom kyrkan inte påverkar ditt dagliga liv. Kyrkan ses som en bra sak, men den definitiva tron på helvetet och himlen är ganska ovanligt. Religionen är en icke fråga få människor talar om och du kan tillhöra vilken religion du vill. Jag var faktiskt själv en del av en religiös grupp eftersom det var trevligt att ha "ifall att" back up och jag kände aldrig behovet att besluta svart på vitt vad och om jag trodde eller inte. Men när jag flyttade till Sicilien blev jag 100% ateist och lämnade också den religiösa grupp som jag var en del av. Denna mentala förändring och ha kyrkan så närvarande i ett samhälle gjorde mig först arg och förvirrad eftersom jag inte visste exakt vad jag upplevde, och träffa människor som verkligen tror att Gud kommer att straffa dem i helvetet var så overkligt. T.ex. detta hat mot olika sexualiteter, inte visa respekt för andra religioner och icke-troende, och rädd för att dö är ganska mycket att ta som en utlänning som aldrig riktigt tänkt på dessa saker. Att skämta om döden är inte okej. Jag har fortfarande svårt för att förstå många familjer som tycker att en kyrkans examen är viktigare än vanlig skola för sina barn, jag tror inte att jag någonsin kan smälta det!

Jag fann äntligen en bok som skriver om detta. Det är en amerikan som bodde i Skandinavien över ett år för att förstå hur ett område i världen kan lyckas utan en Gud som deltar i samhället. Det är en seriös forskningsbok med statistik och jämförelser till mycket religiösa amerikanska samhället, som jag kan relatera till Italien. Boken heter Society without God! skriven av Phil Zuckerman. Han kan ha lite för romantiserad bild av Skandinavien, men totalt har han fått en mycket bra uppfattning om vårt samhälle. Det var också trevligt att hitta en berättelse som jag kunde relatera till, om en dansk som var i den religiösa gråzonen utan att veta vad och om han tror. Sedan bodde i Kalifornien ett tag som gjorde honom till en ateist.

Det finns inte mycket forskning om detta ämne, i princip ingen, men denna bok är en bra start! Här har jag förstått att om du aldrig bott i ett riktig sekulärt samhälle, kan du inte veta vad frihet är. Saker och ting förändras långsamt även här, men religion är fortfarande en stor bit att hantera.

Leave a reply

I think I've met hundreds of sicilians these five years, perhaps thousands and it is very interesting to see that many has been to Scandinavia for work or holiday. Many does the cruises that visits all the capitals or the Norway coastline, and have also met sicilians who have rented a car and drove from south to north. Some has also lived there and many men has had a story with a scandinavian woman (something most of them regret ended). Sicilians love to talk about the world and generalize. I do not say much back (even if I write alot here in the blog) and just answer very shortly. It is more interesting to listen to their views. Most of sicilians do not understand how I could leave Scandinavia and move to Sicily, they think I am insane. They also have a quite unrealistic view of Scandinavia, for them it is like Paradise and they use the word often. Well, I agree it is one of the best places to grow up in, but it is not all perfect. We have problems too, but it is quite difficult to compare because the social-, family- and political system is totally to the contrary to Italy. The first things they always say about e.g, Sweden are five: 1) It is very clean, 2) children do not cry, 3) people smile on the streets, 4) beautiful people, 5) incredible order.

Sicilians rarely talk good about their culture and people. When I try to say something positive I often get interrupted. That is quite sad because the vision I have of sicilians is very positive (except when you get involved in a family). Personally I have been very well treated with only three big issues to solve. I have though seen that the way they treat eachother and foreigners is different. As a foreigner I feel welcomed in Sicily despite what the rumours says. The sicilian system and culture is very easy to understand. Sicily shows one side for visitors and there then is another side that comes up to the surface when you have lived here for a while. I will write more about that later.

What I like about Sicily you can find HERE

Svenska

Jag tror att jag träffat hundratals sicilianare dessa fem år, kanske tusentals, och det är mycket intressant att se att många har varit till Skandinavien för arbete eller semester. Många gör kryssningarna som besöker alla huvudstäder eller Norges kust , och har också träffat sicilianare som har hyrt en bil och kört från söder till norr. Vissa har även bott där och många män har haft en historia med en skandinavisk kvinna (något som de flesta av dem ångrar tog slut). Sicilianare älskar att prata om världen och generalisera. Jag säger inte mycket tillbaka (även om jag skriver en hel del här i bloggen) och svarar kort. Det är roligare att lyssna på deras bild. De flesta av sicilianarna förstår inte hur jag kunde lämna Skandinavien och flytta till Sicilien, de tror att jag är galen. De har också en ganska orealistisk bild av Skandinavien, för dem är det som paradiset och de använder det ordet ofta. Jo, jag håller med om det är en av de bästa ställena att växa upp i, men allt är inte perfekt. Vi har problem också, men det är ganska svårt att jämföra eftersom det sociala- , familje- och politiska systemet är helt i motsats till Italien. De första sakerna de säger alltid om t.ex. Sverige är fem : 1) Det är mycket rent, 2 ) barn gråter inte, 3) människor ler på gatorna , 4) vackra människor, 5) otrolig ordning.

Sicilianare talar sällan bra om deras kultur och folk. När jag försöker säga något positivt blir jag ofta avbruten. Det är ganska tråkigt eftersom den vision jag har av sicilianare är mycket positiv (utom när du är iblandad i en familj). Personligen har jag blivit mycket väl behandlad med endast tre stora frågor att lösa. Jag har dock sett att det sätt som de behandlar varandra och utlänningar är annorlunda. Som utlänning känner jag mig välkommen på Sicilien trots vad ryktena säger. Det sicilianska systemet och kulturen är mycket lätt att förstå. Sicilien visar en sida för besökare och sen finns en annan sida som kommer upp till ytan när du har bott här ett tag. Kommer skriva mer om det senare.

Det jag gillar med Sicilien finner du HÄR.