Tag Archives: Sicilians

Leave a reply

In public opinion I live in a very religious area, a catholic area. But in real life, are sicilians religious? My immediate reaction is No! By heart no, but by presence yes. This meaning that most people here are very much involved with church activities by masses, choir singing, sports, christmas activities like Presepe Vivente (living Joseph, Maria and bady Jesus in stable), spreading palm leaves for Easter and so on. Church is also a meeting point for many house wives and if you get married most people still chooses church wedding by tradition, even if civil marriages are increasing. Children are baptized because it is still something you do. Catholism is teached at school and in every public office, post, police, municipalities, hospitals ecc, you find a cross. People even have pictures of saints in their car to protect them in traffic, Padre Pio, but then you see children jump in the car, using no seat belts, in 140 km/hour. You find statues of Holy Mary in many house corners and walls and every city celebrates its own saint.

By heart sicilians are not in general religious. Most do not follow Jesus foot steps and cities like Catania is rated as a city where most people cheat on their partner...in whole Italy. I have in ten years met one true catholic who was also a priest. He had the respect for atheists and was very frank on church traditions admitting that many of them are just traditions and nothing to do with christianity. But he lived as much as he could following Jesus foot steps. He seemed to have peace in his heart and was an amazing person. By personal experience I have met people who uses religion when it suits them, in my case often to shame me. Women who shame me not being married and having kids (often the older generation) or when religious days come and most end in euphoria they often ask How I can cope with life not being part of these traditions, it must be lonely? Some even shaming me having my family far away.

There are som religious expressions used in life happenings like Santo Cielo! = Oh My God! that with direct translation would be Holy Sky!, or Porca Eva! / Porco Guida! = God Damn! that with direct translation is Shitty Eva! / Shitty Judas!, meaning when something is really bad and by Bible stories we learn that Eva deceived Adam and Judas deceived Jesus.

Just because Sicily is known to be a religious area does not mean you find more morality here or honesty. I would say it is the opposite. Sicily still has very much Omerta and things You Do Not Talk About. Cheating, lying, frauds, violence is a much present here as anywhere else. Religion seems to be for many a gate-way to have in reserve if.... Things are though changing fast in Italy as the church complains that they have fever priests and churches are empty (article 28 Marzo 2017, in italian) . Most people around me whispers they are atheists or fascinated bu buddism, but go to church the most important days to please their mother or for the beautiful traditions. Generation gap.

LivingInSicilyBlog

Svenska

I den allmänna opinionen bor jag i ett mycket religiöst område, ett katolskt område. Men i verkligheten är sicilianare religiösa? Min omedelbara reaktion är Nej! Av hjärtat nej, men genom närvaro ja. Det innebär att de flesta människor här är mycket engagerade i kyrkans aktiviteter med mässor, körsång, sport, julaktiviteter som Presepe Vivente (levande Josef, Maria och Baby Jesus i stall), sprida palmblad till påsk och så vidare. Kyrkan är också en mötesplats för många hemmafruar och om du gifter dig väljer de flesta fortfarande kyrkbröllop enligt tradition, även om de civila äktenskapen ökar. Barn döps för att det fortfarande är något du gör. Katolismen lärs i skolan och i alla offentliga lokaler, post, polis, kommuner, sjukhus ecc hittar du ett kors. Människor har även bilder av helgon i sin bil för att skydda dem i trafiken, Padre Pio, men sen ser du att barn hoppar i bilen, utan bilbälten, i 140 km / timmen. Du hittar statyer av Heliga Maria i många hushörn och väggar, och varje stad firar sin egen helgon vilket ofta är stadens höjdpunkt.

I hjärtat är inte sicilianare i allmänhet religiösa. De flesta följer inte Jesus fotsteg, och t.ex. Catania är rankad som den stad där de flesta är otrogna mot sin partner ... i hela Italien. Jag har under tio år träffat en sann katolik som också var präst. Han hade respekt för ateister och var mycket uppriktig om kyrkans traditioner och medgav att många av dem bara är traditioner och inget att göra med kristendomen. Men han levde så mycket som han kunde följandes Jesu fotsteg. Han verkade ha fred i sitt hjärta och var en fantastisk person. Genom personlig erfarenhet har jag träffat människor som använder religion när det passar dem, i mitt fall ofta för att skämma mig. Kvinnor som skämmer på mig att jag inte är gift och har barn (ofta den äldre generationen) eller när religiösa dagar kommer och de flesta hamnar i eufori, frågar de ofta hur jag kan hantera livet, inte vara en del av dessa traditioner, det måste vara ensamt? Några skämmer mig även för att ha min familj långt borta.

Det finns som religiösa uttryck som används i livets händelser som Santo Cielo! = Herregud!, med direkt översättning skulle vara Helig Himmel!, eller Porca Eva! / Porco Guida! = Helvetes Fan!, med direkt översättning är Gris Eva! / Gris Judas!, Vilket betyder när något är riktigt dåligt, via bibeln berättas att Eva lurade Adam och Judas bedrog Jesus.

Bara för att Sicilien är känt att vara ett religiöst område betyder inte att du hittar mer moral här eller ärlighet. Jag skulle säga att det är motsatsen. Sicilien har fortfarande mycket Omerta och saker du inte pratar om. Fusk, lögn, bedrägeri, våld är lika mycket närvarande här som någon annanstans. Religion verkar vara för många en gate-way att ha i reserv om .... Saker förändras ändå snabbt i Italien, eftersom kyrkan klagar på att de har färre präster och kyrkorna är tomma (artikel 28 Marzo 2017, på italienska). De flesta runt omkring mig viskar att de är ateister eller fascinerade av buddism, men går till kyrkan de viktigaste dagarna för att behaga sin mamma eller för de vackra traditionerna. Generationsgap.

Leave a reply

The Bellini Awards is one of the most important events on this side of Sicily as sicilians who has done a remarkable work gets awarded for their achievements. Young artists, new and well known designers, national and international actresses and actors, and also people who somehow in their professional field has put Sicily on the world map, like this night a internationally known knee surgeon and scientist.

The Vincenzo Bellini Theatre is one of the most beautiful theatres in the world and located in Catania. It is said to have the best acoustics in Europe.

Svenska

Bellini Priset är en av de viktigaste händelserna på denna sidan av Sicilien då sicilianare som via sitt anmärkningsvärda arbete blir tilldelade priser för sina prestationer. Unga konstnärer, nya och välkända designers, nationella och internationella skådespelerskor och aktörer, och även personer som på något sätt inom sitt yrkesområde har lagt Sicilien på världskartan, som denna kväll en internationellt känd knäkirurg och forskare.

Vincenzo Bellini Teatern är en av de vackraste teatrarna i världen och ligger i Catania. Det sägs ha den bästa akustiken i Europa.
20161127_200925_resized img_0115img_011320161127_211625_resized20161127_204147_resized20161127_203927_resizedimg_011420161127_210309_resized

1 Comment

Sicilians correct you if you do not pronounce their names correctly, and some can even be offended if you do not remember their names. This is a constant battle for me as I meet so much people and do not remember names if I do not meet them soon again. But to the contrary they are allowed to forget your name. It is easier to remember mens names as they are often named by a saint; Giorgio, Giovanni, Salvatore ecc.

In this dinner they got close enough with my last name (correct is Siljehagen). Do note I have been working with them for two years! I am not that picky. I get called Jo Svedese (Jo Swedish), Giovanna, Jo, Sili, Siri, Miss, Giovanna Finlandese (Giovanna Finnish) yes some suppliers has me registered like that as mail contact. When sicilians do not remember the other persons name they get a easy pass by calling that person Gioia (Joy) or Tesoro (Treasure).
20161103_205804_resized

Svenska

Sicilianare rättar dig om du inte uttalar deras namn korrekt, och vissa kan även bli förolämpade om du inte kommer ihåg deras namn. Detta är en ständig kamp för mig eftersom jag träffar så mycket folk och inte kommer ihåg namn om jag inte träffar dem snart igen. Men motsatsen är att de får glömma ditt namn. Det är enklare att komma ihåg männens namn då de ofta har namn efter ett helgon; Giorgio, Giovanni, Salvatore ecc.

På denna middag kom de nära nog med mitt efternamn (korrekt är Siljehagen). Notera att jag har arbetat med dem i två år! Jag är inte så kräsen. Jag kallas Jo Svedese (Svenska Jo), Giovanna, Jo, Sili, Siri, Miss, Giovanna finlandese (finska Giovanna) ja vissa leverantörer har mig registrerat så som e-postkontakt. När sicilianare inte kommer ihåg andra personens namn kommer de enkelt undan genom att kalla den personen Gioia (Glädje) eller Tesoro (Skatt).

20161103_212521_resized

Restaurant: Niclodi, Taormina

2 Comments

Catania is also called "Milano of the south". It is a great city for dancing and night life, the city never sleeps. Also Pozzallo and Ragusa area are good areas for nice night life, and Marzamemi starts to be a summer up-comer. In Catania the tricky thing is to know where to go as the city changes very much. One season a club is hot, next it is not. Events are called Serate and has often one or couple of organizers who has a large network, invites people and to get in you just use the name of the organizer. The organizer then earns commission of every entrance. Popular evening to go out as +30 is often fridays and sundays, saturdays are generally a night the younger generation goes out. The night life changes also during the seasons. Summer time the winter clubs in the city are closed and then opens the sea side clubs. These pictures are from Manteca last friday where before 1 am they play 80's and 90's music and after they change to commercial....this season until end of october and then the concept changes.

Nightclubs are often very beautifully designed and it is usual that in Sicily women do not pay for entrance before midnight. Clubs closes 4-6 am. Most people in Catania go out after 1am.

Svenska

Catania kallas också "söderns Milano". Det är en bra stad för dans och nattliv, staden sover aldrig. Även Pozzallo och Ragusa området är bra områden för nattliv och Marzamemi börjar bli en sommar up-comer. I Catania är det knepiga att veta var man ska gå eftersom staden förändras mycket. En säsong är en klubb populär, nästa är den inte. Evenemang kallas Serate och har ofta en eller ett par arrangörer med ett stort nätverk, bjuder in människor och du kommer in genom att använda arrangörens namn. Arrangören tjänar sedan provision på varje entre. Populära kvällar att gå ut som +30 är oftast fredagar och söndagar, lördagar är i allmänhet en kväll för den yngre generationen. Nattlivet förändras också under årstiderna. Sommartid är vinterklubbarna i staden är stängda och sedan öppnar strandklubbarna. Dessa bilder är från Manteca förra fredagen där före 01:00 spelas 80- och 90-talsmusik och efter byter de till kommersiell .... här är säsongen fram till slutet av oktober och sedan ändras konceptet.

Nattklubbarna är ofta mycket påkostade och det är vanligt att på Sicilien betalar inte kvinnor inträde före midnatt. Klubbarna stänger cirka klockan 4-6 på morgonen. Cataneserna går ut ofta efter 01:00.

cta1cta2cta3cta4

2 Comments

No matter what local women want to make you believe, but Sicily is still very much divided in gender roles. Perhaps little bit less in big cities like Catania, but much more so in small cities and villages. So I went to the hardware store couple of villages further from where I live, because everything is much cheaper there (gas, electronics, foods ecc). Went to a hardware store to pick up some things to fix things at home. It took some while before I got any help because the clerks thought I was there with a man. When men came and left, and I still were in the store, they asked if I was there to sell something or if I was looking for something. I said what I wanted to buy and also tools for it. Then there was a silence in the store and suddenly the men started to clap their hands saying It is amazing this woman not only buys the pieces she needs, but she also know the tools she needs to fix things. Complimenti Singorina! Not everyday a woman goes into a hardware store that is very much seen as the men department.

Daily life in Sicily

Svenska

Oavsett vad lokala kvinnor vill få dig att tro, men Sicilien är fortfarande mycket delat i könsroller. Kanske lite mindre i stora städer som Catania, men mycket mer så i små städer och byar. Så jag åkte till järnaffären ett par byar längre bort från där jag bor, eftersom allt är mycket billigare där (bensin, elektronik, livsmedel ecc). Gick till en järnaffär för att plocka upp några saker för att fixa saker hemma. Det tog tid innan jag fick någon hjälp eftersom personalen trodde jag var där med en man. När män kom och gick, och jag var fortfarande i butiken, frågade de om jag var där för att sälja något eller om jag letade efter något. Jag sa vad jag ville köpa samt verktygen för det. Sedan kom en tystnad i butiken och plötsligt började männen klappa sina händer och säger att Det är häpnadsväckande! Denna kvinna köper inte bara delarna hon behöver, men hon vet också de verktyg hon behöver för att fixa saker. Complimenti Signorina! Inte varje dag en kvinna går in i en järnaffär som ses mer som männens avdelning.
Dagliga livet på Sicilien

20160212_184404_resized

Just some parts to change filters and tubes / Ett par saker för byte av filter och rör

Leave a reply

Sicily is drama. On stage, on TV, on the radio, on the streets....many and everywhere...Drama, Drama, Drama...So this is the latest Drama.

Mickey Mouse is responsable for apartments: renting them out and mantaining them, and some he owns. One day Daisy Duck moves in and became very good friends with Mickey Mouse because she could help him a lot with works and he could trust her with errands. Minnie Mouse, Mickeys wife, was not very found of that, but all worked well. Then moves in Magica de Hex and became fast friends with Daisy Duck, but Daisy felt that something was not quite right. And one day the day arrived when Magica de Hex told Mickey Mouse many bad things about Daisy Duck, and even Minnie Mouse confirmed. This created some tense relation between Daisy Duck and Mickey Mouse. Magica de Hex was clearly jealous of the fine friendship Daisy had with Mickey and started to try to help him out also, the problem was that she was not so handy. But she was also clever. To get Mickeys sympathy she often cried telling stories of her bad ex-men. So Mickey felt sad for her and started to help De Hex even economically and told her that she can stay in his apartment he does not use. He also told Minnie to help De Hex and they started to hang out every night and excluded Daisy Duck.

Then the day came when Daisy Duck had to leave abroad and already asked another person to go with her, because the drive was long. Just hours before packing comes Mickey Mouse and says that he wants to go with Daisy Duck, he will just call Minnie. The "other person" says that it is better that Mickey goes and off they went together abroad. Then after some time they came back. Mickey Mouse left Minnie Mouse and lives in the same apartment as Magica de Hex even if they are not a couple, because De Hex can't pay the rent and has nowhere to go, and this apartment is his and has no other place to go. Minnie Mouse has not been seen since then, and Mickey and Daisy are good friends again. And Magica De Hex is kept on comforting friendly distance.

The "other person" just enjoys the scenes not needing a TV for daily drama.

Svenska

Sicilien är drama. På scen, på TV, i radio, på gatorna .... många och överallt ... Drama, Drama, Drama ... Så det här är det senaste dramat.


Musse Pigg är ansvarig för lägenheter: hyr ut dem och underhåller dem, och några äger han. En dag flyttar Kajsa Anka in och blev mycket god vän med Musse Pigg,  för att hon kunde hjälpa honom en hel del med jobb och han kunde lita på henne med ärenden. Mimmi Pigg, Musses fru, var inte särskilt förtjust i det, men allt fungerade bra. Sedan flyttar Magica de Hex in och blev snabbt vän med Kajsa Anka, men Kajsa kände att något inte var helt rätt. Och så kom dagen när Magica de Hex berättade för Musse Pigg många dåliga saker om Kajsa Anka, och även Mimmi Pigg bekräftade detta. Detta skapade en spänd relation mellan Kajsa Anka och Musse Pigg. Magica de Hex var klart avundsjuk på den fina vänskap Kajsa hade med Musse och började försöka hjälpa honom också, problemet var att hon var inte så praktisk. Men hon var också smart. För att få Mussess sympati berättade hon ofta historier om hennes dåliga ex-män med gråten i halsen. Så Musse kände sympati för henne och började hjälpa De Hex även ekonomiskt och sa till henne att hon kan bo i hans lägenhet som används. Han berättade också för Minnie att hjälpa De Hex och de började att hänga ute varje kväll och uteslöt Kajsa. 

Sedan kom dagen då Kajsa Anka var tvungen att åka utomlands och redan bett "en annan person" att åka med henne, eftersom det var långt att köra. Bara timmar innan packning kommer Musse Pigg och säger att han vill åka med Kajsa Anka, han ska bara ringa Minnie. Den "andra personen" säger att det är bättre att Musse åker och iväg bar de utomlands. Sedan efter en viss tid de kom tillbaka. Musse Pigg lämnade Mimmi Pigg och bor i samma lägenhet som Magica de Hex även om de inte är ett par, eftersom De Hex inte kan betala hyran och har ingenstans att ta vägen. Då också lägenheten är hans och inte har någon annanstans att ta sig vägen heller. Minnie Mouse har inte setts sedan dess, och Musse och Daisy är goda vänner igen. Dock hålls Magica De Hex på bekvämt vänligt avstånd. 

Den "andra personen" bara åtnjuter scenerna och behöver inte en TV för daglig drama.

2 Comments

I have lived here for many years and decided to buy a house. I went to some real estate firms just to check them out and explained what I was looking for. Of course they sent what they were thinking of; new projects (to help out their friends to get rid of non sold units) and offering palaces of 800 m2, yes to a very good price, but I do not need 800 m2. I am looking for an old complex with 2-3 smaller units to renovate by time. So I decided to drive around in small villages to look myself and I came to a very nice mountain town. Drove there for a while and decided to just knock on a door to ask if there are renovation objects in the area for sale. Gladly by accident knocked on the municipal advisors door and of course he knew every unit for sale, he had som nice land plots himself for sale. I stayed there with him and his wife for some lunch and home made mandarin stronger beverage. He gave me his number and just need to give him a call when I have decided if the area fits for me.

I also have to find a man who comes to a certain bar regulary to taste special whiskys as he has couple of options to what I am looking for. The words spread fasts here as soon as you put it out. The sicilian style to find what you are looking for!

Svenska

Jag har bott här i många år och beslutat att köpa ett hus. Jag gick till några mäklarföretag bara att checka dem och förklarade vad jag letade efter. Naturligtvis skickar de vad de tänker på, nya projekt (för att hjälpa sina vänner att bli av med icke sålda enheter) och erbjuder palats till 800 m2, ja till ett mycket bra pris, men jag behöver inte 800 m2. Jag söker gammalt komplex med 2-3 mindre enheter för att renovera. Så jag bestämde mig för att köra runt i små byar för att se mig omkring och jag kom till en mycket trevlig bergsstad. Körde där ett tag och bestämde mig för att bara knacka på en dörr att fråga om det finns renoveringsobjekt i området till salu. Lyckligtvis av misstag knackade jag på kommunala rådgivarens dörr och naturligtvis kände han till varje enhet till salu, han hade trevliga tomter själv till salu. Jag stannade där med honom och hans fru för lite lunch och starkare hemgjord mandarindryck. Han gav mig sitt nummer och behöver bara ringa honom när jag har beslutat om området passar för mig.

Jag måste också träffa på en man som kommer till en utvald bar för att provsmaka speciella whiskyn då ordet nu spritt sig i området och han eventuellt kan ha det jag letar efter. Den sicilianska stilen att hitta det du söker!

20160123_145548 20160123_13483520160123_134814

Leave a reply

Italians, especially sicilians, are experts to create long words for passwords and for e-mail adresses. Like this wifi password in a restaurant in Santa Teresa Riva. It's the same with many websites and email adresses. E.g. if Giovanni opens a organic green garden, don't be surprised if he contacts you from an email adress that goes something like this: giardinoverdebiologicodigiovanni@gmail and sends you the welcoming to his website giardinoverdebiologicodigiovanno.com. I asked several times why not just shorten it to GVBG.com or something. But they say it is important that they see immediately what it is all about.

Svenska

Italienare, särskilt sicilianare, är experter att skapa långa ord för lösenord och för e-postadresser. Som detta wifi lösenord i en restaurang i Santa Teresa Riva. Det är samma sak med webbplatser och e-postadresser. T.ex. om Giovanni öppnar en ekologisk grön trädgård, bli inte förvånad om han kontaktar dig från en e-postadress som går ungefär så här: giardinoverdebiologicodigiovanni@gmail och skickar sen ett välkomnande till sin hemsida giardinoverdebiologicodigiovanni.com. Jag har frågat flera gånger varför inte bara förkorta det till GVBG.com eller något. Men de säger att det är viktigt att de genast ser vad det handlar om.

20151104_122234

Leave a reply

With my friend I was invited by the municipality of Catania for the first celebration evening of the cities saint Sant'Agata. Had the honor to follow the festivities from the municipal building at Piazza Duomo. From the balcony we could get glimpes of the festivities in the main piazza. The celebration in Piazza Duomo starts every year at 20:00 the first evening, first 20 minutes there are speaches and the other 20 minutes the orchestra plays classical music and fire works are set of in the same rythm. It looks amazing! And when "Vincero" was played you could not hold back the emotions. If you ever are in Catania when the Saints festivities starts, be sure to be at the piazza in good time to experience one of the most amazing festivities in the world.

Svenska

Av min vän blev jag inbjuden av kommunen Catania för första festkvällen för stadshelgonet Sant'Agata. Hade äran att följa festligheterna från kommunhuset Piazza Duomo. Från balkongen kunde vi få inblick i festligheterna på stora torget. Firandet i Piazza Duomo börjar varje år kl 20:00 den första kvällen, första 20 minuterna tal och de övriga 20 minuterna spelar orkestern klassisk musik och nyårsraketer smälls i samma rytm. Det ser fantastiskt ut! Och när "Vincero" spelades kunde inte känslorna hållas tillbaka. Om du någonsin är i Catania när helgonets festligheterna börjar, se till att vara torget i god tid för att uppleva en av de mest fantastiska festligheterna i världen.
20160203_19493120160203_19493720160203_20003720160203_20172020160203_20180620160203_210334

Leave a reply

Men expressing their feelings is not a problem in Sicily. This one bought a whole billboard by a busy roundabout to tell his girlfriend how much he loves her and she is his princess. It is also very usual that she writes love messages on the road or a wall outside her home.

Svenska

Att män uttrycker sina känslor är inte ett problem på Sicilien. Denna köpte en hel reklampelare vid en mycket trafikerad rondell för att berätta till sin flickvän hur mycket han älskar henne och att hon är hans prinsessa. Det är också mycket vanligt att han skriver kärleksmeddelanden på vägen eller en vägg utanför hennes hem.

20160118_171743