Tag Archives: Sicilians

Everytime I see underwear drying I can't help thinking about a female neighbor in Catania who asked me not to dry my underwear on my balcony as her husband could see them. I lived on the fourth floor and they on the third cross the street. How he could see them must be climbing on the roof and watch inside my home.

Svenska

Varje gång jag ser underkläder torka utomhus kan jag inte låta bli att tänka på en kvinnlig granne i Catania som bad mig att inte torka mina underkläder på min balkong eftersom hennes man kunde se dem. Jag bodde på fjärde våningen och de på den tredje pè andra sidan gatan. Hur han kunde se dem måste han ha klättra upp på taket och tittat in i mitt hem.

Daily life in Catania these chaotic times (which I personally see a mass psychosis than anything else). Streets filled with people, no masks (just seen two last days), few hysterical people...but at the end I am glad to be in Sicily now. It may be seen as a more "simple region" of Italy, but many has a more further perspective on things. Sicilians has been through worse things and dare also to open up for other point of views. These days I do not call Sweden at all, it is like everyone will die...

Personally I do not believe in this danger as far more people die of flu, pollution, hazards in the soil, cancer, diet related issues....and we have had so many viruses and economical melt downs the last decade that I have shut down completely. But talking like this openly is also a risk as you see how aggressive people are...there has even been violent acts due to this. It is not good.

Svenska

Det dagliga livet i Catania dessa kaotiska tider (som jag personligen ser som masspsykos än någonting annat). Gator fyllda med människor, inga masker (bara sett två senaste dagarna), få hysteriska människor ... men till slut är jag glad över att vara på Sicilien nu. Det kan ses som en mer "enkel region" i Italien, men många har ett mer vidare perspektiv på saker. Sicilianarna har genomgått värre saker och också öppna upp för andra synpunkter. Idag ringer jag inte Sverige alls, det är som om alla kommer att dö ...

Personligen tror jag inte på denna fara eftersom fler människor dör av influensa, föroreningar, gifter i marken, cancer, kostrelaterade problem .... och vi har haft så många virus och ekonomiska krascher det senaste decenniet att jag har stängt helt ner. Men att prata öppet är också en risk eftersom man ser hur aggressiva människor är ... det har till och med varit våldsamma handlingar på grund av detta. Det är inte bra.

Sicilian sayings are often in a more negative manner, but makes you laugh. Here one on the wall in Taormina saying Life is like a Christmas tree, always someone breaking the balls.

Svenska

Sicilianska uttalanden är ofta på ett mer negativt sätt, men får dig att skratta. Här en på väggen i Taormina som säger Livet är som ett julgran, alltid någon som krossar kulorna.lia

The Sicilian tradition when a child is born, is to mark the front door with a decoration that tells the whole city and village that the house has a new born baby. If the decoration is pink, then a girl is born. If the decoration is blue, a boy is born.

Svenska

Den sicilianska traditionen när ett barn är född är att markera ytterdörren med en dekoration som berättar för hela staden och byn att huset har en nyfödd bebis. Om dekorationen är rosa, då är en tjej född. Om dekorationen är blå, är en pojke född.

 LivingInSicilyBlog

1 Comment

I had finished my reasons for smiling...
...then you arrived!!
You are my most beautiful smile
in the middle of all this mess!!

Svenska

Jag hade inga fler skäl för att le...
...och sedan kom du!!
Du är mitt vackraste leende
mitt i all denna röra!!

LivingInSicilyBlog

In these small sicilian towns, hidden between the mountains you find the sicilian lifestyle. Take a coffee and study the people. Seeing these old men in the Piazza and Tabacchaio corners talking and talking, surely about the same things they talked yesterday and last week...and life goes on.

Walking to the narrow streets meeting women talking to each other about Idda and Iddu (her and him) and other neighbor issues to be solved. Perhaps it wa someones birthday, or foreigners bought a house in the area, or baptism of grand kids...and life goes on.

Rent a car, drive around, take your time, drink that coffe in central Piazza...relax. People stare, they ask the cafe owner who these new comers are... And this is life! Not much has changed since the last century.

Svenska

I dessa små sicilianska städer, gömda mellan bergen hittar du den sicilianska livsstilen. Ta en kaffe och studera folket. Att se dessa gamla män i Piazzan och Tabacchaio hörnan prata och prata, säkert om samma saker som de pratade om igår pch förra veckan... och livet fortsätter.

Gå kring de smala gatorna där du möter kvinnor som pratar med varandra om Idda och Iddu (henne och honom) och andra grannfrågor som ska lösas. Kanske var det någons födelsedag, eller utlänningar köpte ett hus i området, eller dop för barnbarn ... och livet fortsätter.

Hyr en bil, kör runt, ta din tid, drick det där kaffet i centrala Piazzan ... koppla av. Människor stirrar, de frågar kaféägaren vem de här nykomnna är ... Och det här är livet! Inte mycket har förändrats sedan förra seklet.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

In public opinion I live in a very religious area, a catholic area. But in real life, are sicilians religious? My immediate reaction is No! By heart no, but by presence yes. This meaning that most people here are very much involved with church activities by masses, choir singing, sports, christmas activities like Presepe Vivente (living Joseph, Maria and bady Jesus in stable), spreading palm leaves for Easter and so on. Church is also a meeting point for many house wives and if you get married most people still chooses church wedding by tradition, even if civil marriages are increasing. Children are baptized because it is still something you do. Catholism is teached at school and in every public office, post, police, municipalities, hospitals ecc, you find a cross. People even have pictures of saints in their car to protect them in traffic, Padre Pio, but then you see children jump in the car, using no seat belts, in 140 km/hour. You find statues of Holy Mary in many house corners and walls and every city celebrates its own saint.

By heart sicilians are not in general religious. Most do not follow Jesus foot steps and cities like Catania is rated as a city where most people cheat on their partner...in whole Italy. I have in ten years met one true catholic who was also a priest. He had the respect for atheists and was very frank on church traditions admitting that many of them are just traditions and nothing to do with christianity. But he lived as much as he could following Jesus foot steps. He seemed to have peace in his heart and was an amazing person. By personal experience I have met people who uses religion when it suits them, in my case often to shame me. Women who shame me not being married and having kids (often the older generation) or when religious days come and most end in euphoria they often ask How I can cope with life not being part of these traditions, it must be lonely? Some even shaming me having my family far away.

There are som religious expressions used in life happenings like Santo Cielo! = Oh My God! that with direct translation would be Holy Sky!, or Porca Eva! / Porco Guida! = God Damn! that with direct translation is Shitty Eva! / Shitty Judas!, meaning when something is really bad and by Bible stories we learn that Eva deceived Adam and Judas deceived Jesus.

Just because Sicily is known to be a religious area does not mean you find more morality here or honesty. I would say it is the opposite. Sicily still has very much Omerta and things You Do Not Talk About. Cheating, lying, frauds, violence is a much present here as anywhere else. Religion seems to be for many a gate-way to have in reserve if.... Things are though changing fast in Italy as the church complains that they have fever priests and churches are empty (article 28 Marzo 2017, in italian) . Most people around me whispers they are atheists or fascinated bu buddism, but go to church the most important days to please their mother or for the beautiful traditions. Generation gap.

LivingInSicilyBlog

Svenska

I den allmänna opinionen bor jag i ett mycket religiöst område, ett katolskt område. Men i verkligheten är sicilianare religiösa? Min omedelbara reaktion är Nej! Av hjärtat nej, men genom närvaro ja. Det innebär att de flesta människor här är mycket engagerade i kyrkans aktiviteter med mässor, körsång, sport, julaktiviteter som Presepe Vivente (levande Josef, Maria och Baby Jesus i stall), sprida palmblad till påsk och så vidare. Kyrkan är också en mötesplats för många hemmafruar och om du gifter dig väljer de flesta fortfarande kyrkbröllop enligt tradition, även om de civila äktenskapen ökar. Barn döps för att det fortfarande är något du gör. Katolismen lärs i skolan och i alla offentliga lokaler, post, polis, kommuner, sjukhus ecc hittar du ett kors. Människor har även bilder av helgon i sin bil för att skydda dem i trafiken, Padre Pio, men sen ser du att barn hoppar i bilen, utan bilbälten, i 140 km / timmen. Du hittar statyer av Heliga Maria i många hushörn och väggar, och varje stad firar sin egen helgon vilket ofta är stadens höjdpunkt.

I hjärtat är inte sicilianare i allmänhet religiösa. De flesta följer inte Jesus fotsteg, och t.ex. Catania är rankad som den stad där de flesta är otrogna mot sin partner ... i hela Italien. Jag har under tio år träffat en sann katolik som också var präst. Han hade respekt för ateister och var mycket uppriktig om kyrkans traditioner och medgav att många av dem bara är traditioner och inget att göra med kristendomen. Men han levde så mycket som han kunde följandes Jesu fotsteg. Han verkade ha fred i sitt hjärta och var en fantastisk person. Genom personlig erfarenhet har jag träffat människor som använder religion när det passar dem, i mitt fall ofta för att skämma mig. Kvinnor som skämmer på mig att jag inte är gift och har barn (ofta den äldre generationen) eller när religiösa dagar kommer och de flesta hamnar i eufori, frågar de ofta hur jag kan hantera livet, inte vara en del av dessa traditioner, det måste vara ensamt? Några skämmer mig även för att ha min familj långt borta.

Det finns som religiösa uttryck som används i livets händelser som Santo Cielo! = Herregud!, med direkt översättning skulle vara Helig Himmel!, eller Porca Eva! / Porco Guida! = Helvetes Fan!, med direkt översättning är Gris Eva! / Gris Judas!, Vilket betyder när något är riktigt dåligt, via bibeln berättas att Eva lurade Adam och Judas bedrog Jesus.

Bara för att Sicilien är känt att vara ett religiöst område betyder inte att du hittar mer moral här eller ärlighet. Jag skulle säga att det är motsatsen. Sicilien har fortfarande mycket Omerta och saker du inte pratar om. Fusk, lögn, bedrägeri, våld är lika mycket närvarande här som någon annanstans. Religion verkar vara för många en gate-way att ha i reserv om .... Saker förändras ändå snabbt i Italien, eftersom kyrkan klagar på att de har färre präster och kyrkorna är tomma (artikel 28 Marzo 2017, på italienska). De flesta runt omkring mig viskar att de är ateister eller fascinerade av buddism, men går till kyrkan de viktigaste dagarna för att behaga sin mamma eller för de vackra traditionerna. Generationsgap.

The Bellini Awards is one of the most important events on this side of Sicily as sicilians who has done a remarkable work gets awarded for their achievements. Young artists, new and well known designers, national and international actresses and actors, and also people who somehow in their professional field has put Sicily on the world map, like this night a internationally known knee surgeon and scientist.

The Vincenzo Bellini Theatre is one of the most beautiful theatres in the world and located in Catania. It is said to have the best acoustics in Europe.

Svenska

Bellini Priset är en av de viktigaste händelserna på denna sidan av Sicilien då sicilianare som via sitt anmärkningsvärda arbete blir tilldelade priser för sina prestationer. Unga konstnärer, nya och välkända designers, nationella och internationella skådespelerskor och aktörer, och även personer som på något sätt inom sitt yrkesområde har lagt Sicilien på världskartan, som denna kväll en internationellt känd knäkirurg och forskare.

Vincenzo Bellini Teatern är en av de vackraste teatrarna i världen och ligger i Catania. Det sägs ha den bästa akustiken i Europa.
20161127_200925_resized img_0115img_011320161127_211625_resized20161127_204147_resized20161127_203927_resizedimg_011420161127_210309_resized

1 Comment

Sicilians correct you if you do not pronounce their names correctly, and some can even be offended if you do not remember their names. This is a constant battle for me as I meet so much people and do not remember names if I do not meet them soon again. But to the contrary they are allowed to forget your name. It is easier to remember mens names as they are often named by a saint; Giorgio, Giovanni, Salvatore ecc.

In this dinner they got close enough with my last name (correct is Siljehagen). Do note I have been working with them for two years! I am not that picky. I get called Jo Svedese (Jo Swedish), Giovanna, Jo, Sili, Siri, Miss, Giovanna Finlandese (Giovanna Finnish) yes some suppliers has me registered like that as mail contact. When sicilians do not remember the other persons name they get a easy pass by calling that person Gioia (Joy) or Tesoro (Treasure).
20161103_205804_resized

Svenska

Sicilianare rättar dig om du inte uttalar deras namn korrekt, och vissa kan även bli förolämpade om du inte kommer ihåg deras namn. Detta är en ständig kamp för mig eftersom jag träffar så mycket folk och inte kommer ihåg namn om jag inte träffar dem snart igen. Men motsatsen är att de får glömma ditt namn. Det är enklare att komma ihåg männens namn då de ofta har namn efter ett helgon; Giorgio, Giovanni, Salvatore ecc.

På denna middag kom de nära nog med mitt efternamn (korrekt är Siljehagen). Notera att jag har arbetat med dem i två år! Jag är inte så kräsen. Jag kallas Jo Svedese (Svenska Jo), Giovanna, Jo, Sili, Siri, Miss, Giovanna finlandese (finska Giovanna) ja vissa leverantörer har mig registrerat så som e-postkontakt. När sicilianare inte kommer ihåg andra personens namn kommer de enkelt undan genom att kalla den personen Gioia (Glädje) eller Tesoro (Skatt).

20161103_212521_resized

Restaurant: Niclodi, Taormina