Tag Archives: Sicily

 

Can highly recommend a tour in one of the Sicilian baroque wonders, the Biscari Palace in Catania. Today was offered an exclusive tour guided by the prince himself, Principe Ruggero Moncada. The prince has a beef with us Swedes as his wife almost ran away with a Swedish man once.
The palace attracted many famous writers like Goethe and Brydone. One the painting you can see the Princess with a hole in her stomach. This happened cause during WW2 the big dancing sala was used as a tennis court by soldiers, and the accident happened. The family decided not to repair the damage as it became part of the history.
The part that I Iove the most is the baroque stairs by the ball room. The palace was finished 1763. Sadly it is quite run down, but it is privately held and just to repair one Murano chandelier costs €12,000.

I've been here couple of times for masquerades and other events, but for a tour it was the first time. Una meraviglia!

More photos after the Swedish text

Svenska

Kan starkt rekommendera en rundtur i ett av de sicilianska barockens underverk, Biscari-palatset i Catania. Idag erbjöds en exklusiv turné guidad av prinsen själv, Principe Ruggero Moncada. Prinsen har liten gnabb med oss svenskar eftersom hans fru nästan smet iväg med en svensk man en gång.
Palatset lockade många kända författare som Goethe och Brydone. I en målning kan du se prinsessan med ett hål i magen. Detta hände under andra världskriget då den stora danssalen användes som tennisbana av soldater, och olyckan inträffade. Familjen beslutade att inte reparera skadan eftersom den blev en del av historien.
Den del som jag gillar mest är barocktrappan vid danssalen. Palatset blev färdigt 1763. Tyvärr är det ganska slitet, men det är privatägt och bara för att reparera en Murano-ljuskrona kostar €12 000.

Jag har varit här några gånger för maskerader och andra evenemang, men för en turné var det första gången. Una meraviglia!

  

Summertime with summer happenings, and this summer I finally did something I planned to do for a long time. Decided to do paragliding from 900 m.a.s.l, from the hills above Castelmola.
From there we flew over Castelmola roof tops, over Taormina and landed butt first on the beach in Letojanni. With spectacular views over the coastline and Etna. This is a must do if you dare!

Svenska

Sommartid med sommarhändelser, och i somras gjorde jag äntligen något jag planerat att göra under lång tid. Bestämde mig för att göra paragliding från 900 m.ö.h, från bergen ovanför Castelmola. Därifrån flög vi över Castelmolas takplattor, över Taormina och landade med rumpan först på stranden i Letojanni. Med spektakulär utsikt över kusten och Etna. Detta är ett måste om du vågar!

 

By the start I was quite nervous because you have to run downhills and at one point the hill ends and you better be flying that moment. But then it was like flying in a cotton cloud. Silence, breeze, stunning views with an amazing feeling that is difficult to describe.


I början var jag ganska nervös eftersom du måste springa nerför bergsryggen och sen tar berget slut och det är bäst bli att flyga vid det ögonblicket. Men sen var det som att flyga i ett bomullsmoln. Tysthet, vind, spektakulär utsikt med en fantastisk känsla som är svår att beskriva.

 

The photo above with the beautiful beach line of Letojanni. Where we are about to land.


Bilden ovan med den vackra strandlinjen i Letojanni. Där vi ska landa.

 

If you want to do this, you find Etna Fly by the beach in Letojanni. You get an USB with a film of the whole flight and lots of photos. Enjoy!


Om du vill göra detta, hittar du Etna Fly vid stranden i Letojanni. Du får en USB med film över hela flygningen och massor av foton. Mycket nöje!

The amazing view above Castelmola at 900 m.a.s.l. Next blog post will tell what we were about to do here.

Svenska

Den fantastiska vyn ovanför Castelmola på 900 m.ö.h. Nästa blog post kommer berätta vad vi gjorde här uppe.

 

August and September is much about attending wine events in Sicily. The wine harvest starts soon in south Sicily and goes on until end September in some parts of the island. Here on a wine tasting sailing by the coast from Riposto to Taormina, incuding a buffet.

Svenska

Augusti och september handlar mycket om att delta på vinevenemang på Sicilien. Vinskörden börjar snart på södra Sicilien och pågår till slutet av september på vissa delar av ön. Här på en vinprovning som seglar vid kusten från Riposto till Taormina, med en buffé.

Through my new company Sicily Wine & Dine, that I am building up, I received a very nice invitation from Sabatina wine association to participate in their wine event Wine Not? It held place in north Sicily in a romantic small mountain village called Sant'Andrea with over 20 wine producers present. Here I found couple of interesting suppliers in the organic wine field. Also learned about a new wine variety called Faro which is a mix of five local wine grapes.

It was one of the best wine events I've been to, very well organized and they kept the food area in another location so one could concentrate on wine only. They even had ice boys walking around to make sure white and brut wines were constantly chilled.

Svenska

Genom mitt nya företag Sicily Wine & Dine, som jag bygger upp, fick jag en mycket trevlig inbjudan från Sabatina vinförening att delta i deras vinevenemang Wine Not? Den hölls på norra Sicilien i en romantisk liten bergsby som heter Sant'Andrea med över 20 vinproducenter närvarande. Här hittade jag ett par intressanta leverantörer inom det ekologiska vinfältet. Lärde mig också om en ny vinsort som heter Faro som är en blandning av fem lokala vindruvor.

Det var en av de bästa vinevenemang som jag varit på, mycket välorganiserad och de höll matområdet på en annan plats så att man bara kunde koncentrera sig på vin. De hade till och med ispojkar som gick runt för att se till att vita och brut vinerna var ständigt kylda.

First real summer day in Taormina and it was time to lift the ancor of the yacht to take a bubble and gourmet tour around the stunning coast line of Giardini-Naxos, Taormina, Isola Bella and Letojanni. You have not seen Taormina properly if not seen from the sea side! Nuff talking, I let the photos speak...

Svenska

Första riktiga sommardagen i Taormina och det var dags att lyfta båtens ankare för en bubbel- och gourmettur runt den fantastiska kustlinjen Giardini-Naxos, Taormina, Isola Bella och Letojanni. Du har inte sett Taormina riktigt om du inte sett från havet! Nog med snack, jag låter bilderna tala ...

 

Did you now that only in Catania city there are 23 Unesco sites? Here visiting the Badia Sant'Agata church where you can take the elevator to the roof enjoying a splendid view over the city and magnificent Etna. Not to miss when you are in Catania!

Svenska

Visste du nu att bara i Catania stad finns det 23 Unesco platser? Här besöker jag Badia Sant'Agata kyrkan där du kan ta hissen till taket och njuta av en fantastisk utsikt över staden och magnifika Etna. Inte att missa när du är i Catania!

One of the most beautiful baroque piazzas in Italy is Piazza Duomo in Ortigia, Syracuse. A rectangular piazza surrounded by flamboyant palaces.  Here you find the extraordinary main church and the church of Santa Lucia, which is important for us Swedes.

The main church of Ortigia has not much left from the Greek era than couple of Doric columns in the facade, but is worth a visit. It's dedicated to Athena and is part of the UNESCO heritage list. Usually when you seen one baroque church, you have seen them all, but this main church is very different. Its style is mainly Baroque and Rococo on the outside, inside has parts dating back to the Siceliot epoch, and parts dating back to medieval times, built by the Normans and thus left until the present day. Its internal structure is composed of several naves and chapels, which have a classic and decorated style, typical of the Baroque too. The site of the church dates back as far as year 700 B.C, but the church was complete 1753.

By the main church is the Chiesa di Santa Lucia alla Badia, an important church for us Swedes as we celebrate Saint Lucia the same time as in Sicily. Here you find the original masterpiece from Caravaggio, Il seppellimento di Santa Lucia (Burial of St Lucy). It's painted in Syracuse between 1608 and 1609.

Svenska

En av de vackraste barock piazzorna i Italien är Piazza Duomo i Ortigia, Sirakusa. En rektangulär piazza omgiven av flambojanta palats. Här hittar du den extraordinära huvudkyrkan och kyrkan Santa Lucia, vilken är viktig för oss svenskar.

Ortigias huvudkyrka har inte mycket kvar från den grekiska eran än några doriska kolonner i fasaden, men är värt ett besök. Den är tillägnad Athena och ingår i UNESCOs världsarvslista. Vanligtvis när man sett en barockkyrka har man sett dem alla, men den här huvudkyrkan är väldigt annorlunda. Dess stil är främst barock och rokoko på utsidan, inuti delar som går tillbaka till Siceliotiden och delar som går tillbaka till medeltiden, byggda av normannerna och därmed kvar tills idag. Dess interna struktur består av flera navar och kapeller, som har en klassisk och dekorerad stil, som är typisk för barocken. Kyrkans plats dateras så långt som år 700 B.C, men nuvarande kyrkan var färdig 1753.

Vid huvudkyrkan finns Chiesa di Santa Lucia alla Badia, en viktig kyrka för oss svenskar då vi firar Santa Lucia samtidigt som på Sicilien. Här hittar du det ursprungliga mästerverket från Caravaggio, Il seppellimento di Santa Lucia (Begravningen av Santa Lucia). Den målades i Sirakusa mellan 1608 och 1609.

This year we attended the Carnival party at Palazzo Manganelli in Catania. Nice music, pasta buffet and an ok bar.

Palace is built by the Tornabene family in 1400, but then have had several owners. The Palace was restored and enlarged in the second half of the nineteenth century with the addition of the second floor (where today is a great hotel), the interiors were richly redecorated in the style of the time according to new architectural concepts, where worked the famous painter Giuseppe Sciuti, all work ordered by Princess Angela Paternò of Manganelli Torresi. Currently the palace has a façade in pure late baroque/ rococo style and with a hanging garden. Very famous in Catania, extended on two levels joined by a romantic staircase with two fountains and a nymphaeum. It is currently owned by descendants Borghese princes, renting it for events.

As usual the party got interrupted by the police sometime after midnight due to administrative irregularities, but that is typical in Sicily so...

Svenska

I år deltog vi i karnevalfesten i Palatset Manganelli i Catania. Trevlig musik, pastabuffé och en ok bar.

Slottet är byggt av familjen Tornabene år 1400, men har sedan haft flera ägare. Slottet restaurerades och byggdes ut under andra hälften av artonhundratalet med tillägg av andra våningen (där det idag är ett hotell), inredningen var rikt inredd tidsenligt i nya arkitektoniska begrepp, där arbetade bland annat kända målaren Giuseppe Sciuti, allt arbete beställt av prinsessan Angela Paternò från Manganelli Torresi. För tillfället har slottet en fasad i ren senbarock/ rokoko stil och med en hängande trädgård. Mycket känd i Catania, byggd på två nivåer förenade med en romantisk trappa med två fontäner och en nymphaeum. Det ägs för närvarande av ättlingar, Borghese prinsar, som hyr det för event.

Som vanligt avbröts festen av polisen någon gång efter midnatt på grund av administrativa oegentligheter, men det är typiskt på Sicilien, så ...

Video of the early evening / Video från tidig kväll

 

Skiing on Etna is something out of this world! And especially when the volcano in erupting the same time. This day was just perfect! New fresh snow that didn't become icy yet and no wind at all. So warm I had to take my gloves off and was glad I just put jeans on. On one side you have the volcano, and on the other side a spectacular view to Taormina, Giardini-Naxos and with a clear day like this, all the way to Calabria.

Sadly you can not program to ski on Etna as the window of days is very narrow. We had just one day in one week of time to go because as soon as the Sicilian hot sun appears the snow melts rapidly and Etna is often very windy. You can do this if you are lucky to be in Sicily this time and match a day similar to this.

The north side has snow some days longer than the south side. There are two bars, some rental offices for ski equipment ecc. Three lifts with short slopes as Sicily is of course not a ski destination. We paid 30 euro each for the lifts, 20 euro each for rental of a whole set and 3 euro for parking. There is also a nice lunch restaurant by the slopes which you can reach skiing and then just take the ski lift up again. I recommend to go in the middle of the week as weekends are very crowded. -- More photos after Swedish text --

Svenska

Skidåkning på Etna är något utanför denna värld! Och speciellt när vulkanen har utbrott samtidigt. Den här dagen var bara så perfekt! Ny fräsch snö som inte blivit isig ännu och ingen vind alls. Så varmt att jag var tvungen att ta av mina handskar och glad att jag hade bara jeans. På den ena sidan har du vulkanen, och andra sidan en spektakulär utsikt mot Taormina, Giardini-Naxos och med en klar dag som denna, hela vägen till Kalabrien.

Tyvärr kan du inte förprogrammera för att åka skidor på Etna eftersom tilffället av dagar är mycket kort. Vi hade bara en dag under en vecka att åka för att så snart den sicilianska heta solen kommer fram smälter snön snabbt och på Etna är det ofta väldigt blåsigt. Du kan göra det om du har tur att vara på Sicilien och matcha en dag som liknar denna.

Norra sidan har snö några dagar längre än södra sidan. Det finns två barer, några hyreskontor för skidutrustning ecc. Tre liftar med korta backar då Sicilien naturligtvis inte är ett skidområde. Vi betalade 30 euro för liftarna, 20 euro för uthyrning av en hel uppsättning och 3 euro för parkering. Det finns också en trevlig lunchrestaurang vid backarna som du kan nå på skidor och ta bara skidliften upp igen. Rekommenderar att åka under veckan, då helgen är smockat med skidåkare.

 

Lunch time //  Lunchdags

Back to the slopes again! / Tillbaka till backarna!