Tag Archives: Sicily

Leave a reply

In these small sicilian towns, hidden between the mountains you find the sicilian lifestyle. Take a coffee and study the people. Seeing these old men in the Piazza and Tabacchaio corners talking and talking, surely about the same things they talked yesterday and last week...and life goes on.

Walking to the narrow streets meeting women talking to each other about Idda and Iddu (her and him) and other neighbor issues to be solved. Perhaps it wa someones birthday, or foreigners bought a house in the area, or baptism of grand kids...and life goes on.

Rent a car, drive around, take your time, drink that coffe in central Piazza...relax. People stare, they ask the cafe owner who these new comers are... And this is life! Not much has changed since the last century.


I dessa små sicilianska städer, gömda mellan bergen hittar du den sicilianska livsstilen. Ta en kaffe och studera folket. Att se dessa gamla män i Piazzan och Tabacchaio hörnan prata och prata, säkert om samma saker som de pratade om igår pch förra veckan... och livet fortsätter.

Gå kring de smala gatorna där du möter kvinnor som pratar med varandra om Idda och Iddu (henne och honom) och andra grannfrågor som ska lösas. Kanske var det någons födelsedag, eller utlänningar köpte ett hus i området, eller dop för barnbarn ... och livet fortsätter.

Hyr en bil, kör runt, ta din tid, drick det där kaffet i centrala Piazzan ... koppla av. Människor stirrar, de frågar kaféägaren vem de här nykomnna är ... Och det här är livet! Inte mycket har förändrats sedan förra seklet.


Leave a reply

This is one of the most powerful places to visit in Catania. Impressive construction by tons of stone that created the Benedettini Monastry and church. It has been closed for many years, but now open daily from 9am to 5pm. You find it at Piazza Dante, just a 15 minute walk from Via Etna (central baroque shopping street). It is protected by UNESCO as here you find unique cloisters, roman style house, roof garden, impressive architecture in late sicilian baroque style and detailed stone handy craft. Take the guided tour, it is just couple of euros.


Detta är en av de mest kraftfulla platserna att besöka i Catania. Imponerande konstruktion av ton av sten som skapade Benedettini Monastry och kyrkan. Den har varit stàngd i många år, men nu öppen dagligen från 9:00 till 17:00. Du hittar den på Piazza Dante, bara 15 minuters promenad från Via Etna (centrala barock shoppinggatan). Skyddad av UNESCO där du finner unikt kloster, typiskt romerskt hus, takträdgård, imponerande arkitektur i sen siciliansk barockstil och detaljerad stenhantverk. Ta gärna den guidad rundturen, det kostar bara några euro.


Building started year 1500 and was planned to be the largest monastry in Europe. The Monastry has been destroyed several times due to natural causes; lava eruption 1669 and Sicily's worst earthquake 1693. The reconstruction started 1702 and many monks moved here. The reconstruction was following the original plan for the monastry and finally became the largest in Europe.

Byggandet startade år 1500 och var planerad att bli det största monastriet i Europa. Monastriet har förstörts flera gånger på grund av naturliga orsaker; lava utbrott 1669 och Siciliens värsta jordbävning 1693. Rekonstruktionen började 1702 och många munkar flyttade hit. Rekonstruktionen följde den ursprungliga planen för monastriet och blev äntligen den största i Europa.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Every second sunday each month you can also enjoy a visit to an organic market held in the Benedettini gardens. Open 9:30 am to 1:30pm. Only local organic produce; vegetables, fruits, beauty products, vine, tea, beer, cheeses and much more.

Den andra söndagen varje månad kan du också njuta av ett besök på ekologisk marknaden som hålls i Benedettini-trädgården. Öppen 9:30 till 1:30. Endast lokala ekologiska praodukter; grönsaker, frukt, skönhetsprodukter, vin, te, öl, ost och mycket mer.


Webiste: The Benedictine Monastery of Catania

Leave a reply

Many movies and movie scenes are made in Sicily. My favourite is the part from Oceans 12 where agent Lahiri meets her father for the first time, the master thief she has been chasing all her career, Mr LeMarque. This scene is filmed in Scopello, west Sicily, approximately 45 minute drive from Palermo.


Många filmer och filmscener har gjorts på Sicilien. Min favorit är denna scen från Oceans 12 där agent Lahiri träffar sin pappa för första gången, mästertjuven hon har jagat hela hennes karriär, LeMarque. Den här scenen är filmad i Scopello, västra Sicilien, cirka 45 minuters bilresa från Palermo.

Leave a reply

Sicily is filled with markets in each village and city. Recent years many organic markets has popped up as Sicily grows fast in organic produce. This market in Catania is held every second sunday of the month from 9:30am to 1:30pm. It is a Piazza Dante, iniside the Benedettini.

Here you can buy organic produce directly from local producers; vegetables, fruits, wine, beer, clothes, beauty products ecc. In last photo you see real organic eggs; different colors and size.


Sicilien är fylld med marknader i varje by och stad. Senaste åren har många ekologiska marknader dykt upp då Sicilien växer snabbt i ekologisk produktion. Denna marknad i Catania hålls varannan söndag i månaden från 9:30 till 13:30. Den finner du vid Piazza Dante, inne i Benedettini.

Här kan du köpa ekologiska produkter direkt från lokala producenter. grönsaker, frukt, vin, öl, kläder, skönhetsprodukter ecc. I det sista fotot ser du ekologiska ägg; olika färger och storlek.


Leave a reply

One golden rule about Sicily is Law says one thing - Reality is something else.

Sicily is filled with cars and the situation is not getting any better. Generally if a family has four family members, there are four cars, perhaps also two vespas and a motorbike. Now when I think of it also I have one car and two vespas. If you look into the sicilian cars you often see just one person in it, they do not plan to go together.

The traffic situation changes very much dependning on where you are in Sicily. In Ragusa area you find calmer traffic, order, people using seat belts, children in car seats, people using helmets and so on... Ragusa has always been the Germany in Sicily. Then you start to move towards Catania and Palermo and there you find vepsas on the right and left, a car for five people may have eight sitting inside, a whole family on a vespa with no helmets and cars parked all over. In Messina five cars ignored the red light in 20 minutes.

For guests renting a car in Sicily I always advice the following "You have to drive like only you exist in the world. No one will give you priority and if you follow north european rules, you will never reach your destination. In road crossings if turning left, you have to sneak out slowly, stopping the cars on the left field and continue slowly forward stopping the cars from right side. This way you cross a road in Sicily. If parking confuses you, check how other cars has parked in the area. If they have a paid ticket in the window, then pay. If not, just park there. You can also ask the closest shop or bar for advice. Or park on the side of the road checking that you do not block the traffic." In Sicily many times fast parking means parking on the sidewalk and put emergemcy lights on. Double and triple parking is more standard than exception. I recommend not to do this.

The city of Catania got tired of double- and tripple parking in central city that stopped even the public transport, so the municipality put some cameras in the streets and sent the fines home. In one month they collected over 80,000 fines.

For safety: always drive with locked doors especially in Catania and Palermo. No one will point a gun on you, but open doors means e.g that someone can steal you bag on the seat. Bags always keep on the floor. Never leave anything in the car if you are not there; put shoppingbags in the trunk and papers ecc under the seat. In Taormina area I drive more safe, but when I got to Catania I lock the steering wheel with a chain that goes under seat if I leave the car for longer hours. Your items in the car may be stolen or the car itself, but you do not have to worry about someone treathening you. Same with Vespas, lock the rear wheel with a chain.

In the sicilian traffic you will notice sicilians anger and frustrations; lots of shouting, hand gestures and using the car horn. Do not stress! It is always the same.

If you have an accident, never move the car, leave the scene as it is even if you block the traffic, as it is the police who will report what may have happened. Never listen to the counterpart what to do, wait for the police. Insurance frauds are alarmingly high in Italy and an accident is a perfect occasion to milk extra money from you. In small accidents the sicilian custom is to solve the issue there by giving some cash to the other party to solve the damages without dragging in the insurance companies.

If you rent a car many companies offers full insurance, it means that for a small amount you have full cover and can return with just one wheel not paying anything at all, they call it Full Kasko. And if you get a parking ticket, or a fine, pay it. Paying it within five days gives you up to 30% discount. If you do not pay it will get more expensive as they will deduct the money from your card and often add an extra fine of 50 euro.

Good luck out there laughing well, you'll see things to remember for life!


In Catania red light is only a suggestion - I Catania är rött ljus bara ett förslag



En gyllene regel om Sicilien är Lagen säger en sak - Verkligheten är något annat.

Sicilien är fylld med bilar och situationen blir inte bättre. Generellt om en familj har fyra familjemedlemmar finns det fyra bilar, kanske också två vespor och en motorcykel. Nu när jag tänker på det har jag också en bil och två vespor. Om du tittar på de sicilianska bilarna ser du ofta bara en person i den, de planerar inte att åka tillsammans.

Trafiksituationen förändras väldigt mycket beroende av var du befinner dig på Sicilien. I Ragusa-området finner du lugnare trafik, ordning, personer som använder bilbälten, barn i bilstolar, personer som använder hjälmar och så vidare ... Ragusa har alltid varit Tyskland på Sicilien. Sedan börjar du flytta mot Catania och Palermo och där har du vepsor till höger och vänster. En bil för fem personer kan ha åtta sittande inuti, en hel familj på en vespa utan hjälmar och bilar parkerade överallt. I Messina ignorerade fem bilar det röda ljuset på 20 minuter.

För gäster som hyr en bil på Sicilien, rekommenderar jag alltid följande: "Du måste köra som om bara du existerar i världen. Ingen kommer att prioritera dig och om du följer nordeuropeiska regler kommer du aldrig att nå din destination. I vänstersväng måste du smyga långsamt ut, stoppa bilarna på vänster fil och fortsätt långsamt framåt och stoppa bilarna från höger sida. På så sätt korsar du en väg på Sicilien. Om parkeringsplatsen förvirrar dig, kolla hur andra bilar har parkerat. Om de har en betald biljett i fönstret, betalar du det. Om inte, bara parkera där. Du kan också fråga närmaste affär eller bar för råd. Eller parkera på sidan av vägen och kontrollera att du inte blockerar trafiken." På Sicilien innebär många gånger snabb parkering parkering på trottoaren och sätta på nödblinkers. Dubbel- och trippelparkering är mer regel än undantag. Jag rekommenderar att du inte gör det här.

Staden Catania blev trött på dubbel- och trippelparkering i centrala staden som stoppade även kollektivtrafiken, så kommunen satte upp några kameror på gatorna och skickade böterna hem. På en månad samlade de in över 80 000 böter.

För säkerhet: kör alltid med låsta dörrar, särskilt i Catania och Palermo. Ingen kommer att peka med en pistol på dig, men öppna dörrar betyder till exempel att någon kan stjäla väskan på sätet. Väskor har man alltid på bilgolvet. Lämna aldrig någonting i bilen om du inte är där. Lägg shoppingkassar i bagaget och papper ecc under sätet. I Taormina-området kör jag säkert, men när jag åker till Catania låser jag ratten med en kedja som går under sätet om jag lämnar bilen längre tid. Dina saker i bilen kan bli stulna eller bilen själv, men du behöver inte oroa dig för någon som skulle hota dig. Samma med Vespor, lås bakhjulet med en kedja.

I den sicilianska trafiken kommer du att märka sicilianarnas ilska och frustrationer; massor av skrik, handgester och tutande. Stressa inte! Det är alltid såhär.

Om du har en olycka, flytta aldrig bilen, lämna scenen som den är även om du blockerar trafiken, eftersom det är polisen som kommer att rapportera vad som kan ha hänt. Lyssna aldrig på motparten vad man ska göra, vänta på polisen. Försäkringsbedrägerier är oroväckande höga i Italien och en olycka är ett perfekt tillfälle att mjölka extra pengar från dig. Vid småolyckor är sicilianska stilen att lösa problemet på plats genom att ge några pengar till den andra parten för att lösa mindre skador utan att dra in försäkringsbolagen.

Om du hyr en bil erbjuder många företag full försäkring, det innebär att du för en liten summa har full täckning och kan återvända med bara ett hjul utan att behöva betala något, det kallas Full Kasko. Och om du får parkeringsböter, eller annan böter, betala den. Betalar du inom fem dagar ges upp till 30% rabatt. Om du inte betalar blir det dyrare eftersom de kommer att dra av pengarna från ditt kort och ofta lägger till en extra böter på 50 euro.

Lycka till där ute och skratta gott, du kommer se saker att minnas för livet!

Leave a reply

The sicilian cuisine is quite simple to make because you feel the taste of each ingredient. You will notice that here in Sicily they do not use much spices. A great restaurant is one that is capable to combine the first and second course in the same pan, like this one where we ordered grilled prawns and with the apetizers leftovers they made a lovely tagliatelle called Diavola by adding fresh chilli and fresh pasta. With a light red wine this was a perfect dinner. Personally I like the Cucina Povera as they call it here, translated The Poor Kitchen, easy dishes made of what the soil and sea brings; contains much fish, beans and vegetables, wine and olive oil. It is also the famous Healthy Mediterranean Diet.


Det sicilianska köket är ganska enkelt att göra eftersom du känner smaken av varje ingrediens. Du kommer märka att här på Sicilien använder de inte mycket kryddor. En bra restaurang är en som kan kombinera den första och andra rätten i samma gryta, som den här där vi beställde grillade räkor och med apetizers rester gjorde de en härlig tagliatelle kallad Diavola genom att lägga till färsk chilli och färsk pasta. Med ett lättare rött vin var det här en perfekt middag. Personligen tycker jag om Cucina Povera som de kallar det här, översatt Det Fattiga Köket, enkla rätter av vad jorden och havet ger; innehåller mycket fisk, bönor och grönsaker, vin och olivolja. Det är också den berömda hälsosamma Medelhavsdieten.


Restaurant: Tiramisu, Taormina. By Porta Catania, the south entrance.

Leave a reply

In public opinion I live in a very religious area, a catholic area. But in real life, are sicilians religious? My immediate reaction is No! By heart no, but by presence yes. This meaning that most people here are very much involved with church activities by masses, choir singing, sports, christmas activities like Presepe Vivente (living Joseph, Maria and bady Jesus in stable), spreading palm leaves for Easter and so on. Church is also a meeting point for many house wives and if you get married most people still chooses church wedding by tradition, even if civil marriages are increasing. Children are baptized because it is still something you do. Catholism is teached at school and in every public office, post, police, municipalities, hospitals ecc, you find a cross. People even have pictures of saints in their car to protect them in traffic, Padre Pio, but then you see children jump in the car, using no seat belts, in 140 km/hour. You find statues of Holy Mary in many house corners and walls and every city celebrates its own saint.

By heart sicilians are not in general religious. Most do not follow Jesus foot steps and cities like Catania is rated as a city where most people cheat on their partner...in whole Italy. I have in ten years met one true catholic who was also a priest. He had the respect for atheists and was very frank on church traditions admitting that many of them are just traditions and nothing to do with christianity. But he lived as much as he could following Jesus foot steps. He seemed to have peace in his heart and was an amazing person. By personal experience I have met people who uses religion when it suits them, in my case often to shame me. Women who shame me not being married and having kids (often the older generation) or when religious days come and most end in euphoria they often ask How I can cope with life not being part of these traditions, it must be lonely? Some even shaming me having my family far away.

There are som religious expressions used in life happenings like Santo Cielo! = Oh My God! that with direct translation would be Holy Sky!, or Porca Eva! / Porco Guida! = God Damn! that with direct translation is Shitty Eva! / Shitty Judas!, meaning when something is really bad and by Bible stories we learn that Eva deceived Adam and Judas deceived Jesus.

Just because Sicily is known to be a religious area does not mean you find more morality here or honesty. I would say it is the opposite. Sicily still has very much Omerta and things You Do Not Talk About. Cheating, lying, frauds, violence is a much present here as anywhere else. Religion seems to be for many a gate-way to have in reserve if.... Things are though changing fast in Italy as the church complains that they have fever priests and churches are empty (article 28 Marzo 2017, in italian) . Most people around me whispers they are atheists or fascinated bu buddism, but go to church the most important days to please their mother or for the beautiful traditions. Generation gap.



I den allmänna opinionen bor jag i ett mycket religiöst område, ett katolskt område. Men i verkligheten är sicilianare religiösa? Min omedelbara reaktion är Nej! Av hjärtat nej, men genom närvaro ja. Det innebär att de flesta människor här är mycket engagerade i kyrkans aktiviteter med mässor, körsång, sport, julaktiviteter som Presepe Vivente (levande Josef, Maria och Baby Jesus i stall), sprida palmblad till påsk och så vidare. Kyrkan är också en mötesplats för många hemmafruar och om du gifter dig väljer de flesta fortfarande kyrkbröllop enligt tradition, även om de civila äktenskapen ökar. Barn döps för att det fortfarande är något du gör. Katolismen lärs i skolan och i alla offentliga lokaler, post, polis, kommuner, sjukhus ecc hittar du ett kors. Människor har även bilder av helgon i sin bil för att skydda dem i trafiken, Padre Pio, men sen ser du att barn hoppar i bilen, utan bilbälten, i 140 km / timmen. Du hittar statyer av Heliga Maria i många hushörn och väggar, och varje stad firar sin egen helgon vilket ofta är stadens höjdpunkt.

I hjärtat är inte sicilianare i allmänhet religiösa. De flesta följer inte Jesus fotsteg, och t.ex. Catania är rankad som den stad där de flesta är otrogna mot sin partner ... i hela Italien. Jag har under tio år träffat en sann katolik som också var präst. Han hade respekt för ateister och var mycket uppriktig om kyrkans traditioner och medgav att många av dem bara är traditioner och inget att göra med kristendomen. Men han levde så mycket som han kunde följandes Jesu fotsteg. Han verkade ha fred i sitt hjärta och var en fantastisk person. Genom personlig erfarenhet har jag träffat människor som använder religion när det passar dem, i mitt fall ofta för att skämma mig. Kvinnor som skämmer på mig att jag inte är gift och har barn (ofta den äldre generationen) eller när religiösa dagar kommer och de flesta hamnar i eufori, frågar de ofta hur jag kan hantera livet, inte vara en del av dessa traditioner, det måste vara ensamt? Några skämmer mig även för att ha min familj långt borta.

Det finns som religiösa uttryck som används i livets händelser som Santo Cielo! = Herregud!, med direkt översättning skulle vara Helig Himmel!, eller Porca Eva! / Porco Guida! = Helvetes Fan!, med direkt översättning är Gris Eva! / Gris Judas!, Vilket betyder när något är riktigt dåligt, via bibeln berättas att Eva lurade Adam och Judas bedrog Jesus.

Bara för att Sicilien är känt att vara ett religiöst område betyder inte att du hittar mer moral här eller ärlighet. Jag skulle säga att det är motsatsen. Sicilien har fortfarande mycket Omerta och saker du inte pratar om. Fusk, lögn, bedrägeri, våld är lika mycket närvarande här som någon annanstans. Religion verkar vara för många en gate-way att ha i reserv om .... Saker förändras ändå snabbt i Italien, eftersom kyrkan klagar på att de har färre präster och kyrkorna är tomma (artikel 28 Marzo 2017, på italienska). De flesta runt omkring mig viskar att de är ateister eller fascinerade av buddism, men går till kyrkan de viktigaste dagarna för att behaga sin mamma eller för de vackra traditionerna. Generationsgap.

Leave a reply

In Militello Val di Catania is a church with only female saints decorating the walls and paintings.  Chiesa della Madonna della Catena is built 1541 probably for a female religious group.


I Militello Val di Catania finns en kyrka med bara kvinnliga helgon som dekorerar väggarna och målningarna. Chiesa della Madonna della Catena byggdes 1541 förmodligen för en kvinnlig religiös grupp.

LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog LivingInSicilyBlogLivingInSicilyBlog

Inside you find an extraordinary decoration, art work by Antonino di Blanco of 1690, depicting the mysteries of the Holy Rosary and twelve Holy Virgins, framed by festoons and cornucopias. This church is the only feminine pantheon where some of the most important female saints of catholicism are portrayed: Agata, Agrippina, Anastasia, Apollonia, Barbara, Caterina, Dorotea, Lucia, Maddalena, Margherita, Marta, Orsola, each recognizable by respective iconographic attributes.

Inuti hittar du extraordinär dekoration, konstverk av Antonino di Blanco från 1690, som visar mysterierna av den Holy Rosary och tolv Holy Virgins, inramade av festoons och cornucopias. Denna kyrka är den enda kvinnliga pantheonen där några av katolicismens viktigaste kvinnliga heligon är porträtterade: Agata, Agrippina, Anastasia, Apollonia, Barbara, Caterina, Dorotea, Lucia, Maddalena, Margherita, Marta, Orsola, vilka kännetecknas av respektive ikonografiska attribut.



Teapot Cafe at Via Liberta in Catania has become my favourite lunch stop when in the city. The place is very cosy and much needed in Catania. Sicilian cafes and restaurants are often quite dull cold places, but this one is a very varm welcome place with good food and service. The menu is short with salads, sandwiches and crepes. Always start lunch with an aperol Spritz while waiting for the order to arrive. If in Catania, stop by!


Teapot Cafe på Via Liberta i Catania har blivit mitt favorit lunchstopp när i staden. Platsen är mycket mysig och behövs i Catania. Sicilianska kaféer och restauranger är ofta ganska tråkiga kalla platser, men den här är en mycket varm välkommen plats med god mat och service. Menyn är kort med sallader, smörgåsar och crepes. Börja alltid lunchen med en aperol Spritz medan du väntar på att beställningen ska komma. Om i Catania, kila förbi!